Alimentación infantil

Vocabulario nutricional
Edita: FACUA Andalucía
Fecha: 2008
Formato: 210 x 297 mm.
Páginas: 24
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Aceites vegetales

Son grasas de origen vegetal, que presentan ventajas sobre las de origen animal como el predominio de los ácidos grasos insaturados, que reducen el nivel de colesterol y aseguran el aporte indispensable de ácidos grasos esenciales (linoleico y linolénico). Contienen sustancias beneficiosas para la salud, como la lecitina, los fitoesteroles y la vitamina "E" y se digieren y metabolizan con mayor facilidad. Sin embargo, debemos tener la precaución de comprobar en la compra, el origen (oliva, girasol, maíz, cacahuete, soja…), ya que bajo denominación "aceite vegetal" en etiquetas de productos alimenticios se pueden incluir aceites de coco y palma, en los que predominan ácidos grasos saturados (bollería industrial, conservas…).

Ácidos grasos esenciales (AGE) omega 6 (linoleico) y omega 3 (linolénico y derivados EPA y DHA)

Son precursores de compuestos de gran importancia en la regulación de tensión arterial, la coagulación y otras funciones como la inflamatoria y la inmune. Para un correcto funcionamiento se requiere una adecuada proporción entre ambos.

Aditivos alimentarios

Aquellas sustancias que pueden ser añadidas intencionadamente a los alimentos y bebidas con el fin de modificar sus caracteres, sus técnicas de elaboración o conservación o para mejorar su adaptación al uso al que son destinados.

Alimentación

Conjunto de actos mediante los que se proporciona a los organismos las materias de su entorno, que le son necesarias para el mantenimiento de la vida.

Alimentación artificial

Alimentación del bebé con otros alimentos, distintos a la leche materna. Alimento/producto alimenticio.- Producto, natural o transformado, que una vez ingerido, proporciona al organismo los nutrientes precisos para satisfacer sus funciones vitales.

Alimentos servicio

Productos alimenticios, caracterizados por su facilidad de manejo y el poco tiempo que precisan para su elaboración, pero elevada densidad energética: hamburguesas, salchichas, sanwiches, baguettes, pizzas….

Alimentos ecológicos

Alimentos ecológicos.- Son los producidos por la agricultura ecológica, prescindiendo de productos químicos de síntesis en el abonado y en otros tratamientos fitosanitarios como los relativos a la desinsectación y la erradicación de malas hierbas.

Antioxidantes

Son un grupo variado, que incluyen sustancias de diversa naturaleza y procedencia. Su finalidad es la neutralización de los llamados "radicales libres", y su forma de actuar consiste en retardar o bloquear las reacciones oxidativas que acompañan a fenómenos como el envejecimiento, la arteriosclerosis o el cáncer.

La vitamina "C", los carotenoides y los tocoferoles, precursores de la vitamina "A" y "E", respectivamente, son importantes antioxidantes, además de minerales como selenio, zinc o el magnesio y fitoquímicos como fitoesteroles y compuestos fenólicos (isoflavonas). La mayoría aparecen de forma natural en determinados vegetales: tomate, zanahoria, frutos secos, aceitunas, aceites vegetales…

También se denomina "antioxidante" a algún tipo de aditivo que se añade a los alimentos para impedir su enranciamiento.

Celiaco

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune caracterizada por una inflamación crónica de la parte proximal del intestino delgado o yeyuno, causada por la exposición de gliadina, una proteína vegetal de algunos cereales en la dieta, llamada gluten.



Es una clase de lípido, pero con estructura química diferenciada de otras grasas. La mayor parte de colesterol se sintetiza y almacena en el hígado. Es un componente fundamental de las membranas celulares y desempeña otras funciones importantes, como las de precursor de hormonas y de vitamina "D". Su exceso está directamente relacionado con riesgo cardiovascular. El colesterol sólo se encuentra en tejidos animales.

Diabetes mellitus

Síndrome caracterizado por elevación de las cifras de glucosa en sangre, que causa alteración del metabolismo intermediario y problemas vasculares y neurológicos a largo plazo. Está causado por un déficit absoluto o relativo de insulina.

Dieta

Alimentos consumidos en el período de un día. Otra de sus acepciones es el régimen de alimentación que se prescribe a enfermos o convalecientes.

Dieta saludable

Calificación dada al conjunto de alimentos que componen los menús de un día y que, en variedad y cantidad, mantienen las proporciones adecuadas para proteger la salud y prevenir la enfermedad.

Fibra.- Se considera fibra a los polisacáridos, no almidón, de la pared celular de las plantas y la lignina, que no son digeridos por las enzimas del intestino. Se encuentra en frutas, verduras, frutos secos, y cereales, pero la fuente más importante la representa los granos de legumbres y cereal enteros, especialmente el trigo integral.

Entre sus efectos destaca, sobre todo, su función en la regulación del tránsito intestinal, que permite evitar el estreñimiento, prevenir las hemorroides y el colon irritable y proteger contra el cáncer de colon. También se le atribuye la regulación de colesterol.

Fitoesteroles

Son sustancias de naturaleza vegetal similares al colesterol humano. Se considera que contribuyen a regularlo, bien por reducir la solubilidad de éste, o al competir con el mismo, impidiendo su absorción intestinal; por lo que se le atribuyen efectos cardiosaludables. Están presentes de forma natural en semillas de soja, frutos secos y en aceites de girasol, soja, cacahuete y oliva virgen.

Galactosemia

Alteración metabólica consistente en la incapacidad del organismo para utilizar (metabolizar) la galactosa, que compone la mitad de la lactosa, el azúcar que se encuentra en la leche. Los afectados no pueden tolerar ninguna forma de leche (ni humana ni animal) y deben vigilar cuidadosamente la composición de los productos alimenticios. La exposición a los productos lácteos puede ocasionar daño hepático, retardo mental, formación de cataratas e insuficiencia renal.

Grasas o lípidos

Grupo diverso de sustancias orgánicas compuestas usualmente de carbono, hidrógeno y oxigeno, y ocasionalmente de fósforo o glucosa, caracterizadas por ser insolubles en agua. Se contemplan triglicéridos, ácidos grasos y colesterol. Entre otras funciones, constituyen una fuente fundamental de reserva energética.

Grasas saturadas e insaturadas

Las grasas saturadas se obtienen preferentemente de alimentos de origen animal (lácteos, mantecas, tocinos…), y excepcionalmente vegetal (aceites de coco y de palma). Las grasas insaturadas tienen un origen preferentemente vegetal (aceites de oliva y cacahuete, aceites de maíz o girasol), con excepciones, como las de muchos pescados. El exceso de grasas saturadas en la alimentación resulta perjudicial para la salud, especialmente en lo referente a la obesidad y al metabolismo del colesterol y triglicéridos y los consiguientes problemas cardiovasculares.

Grasas "trans".- Son grasas transformadas por efecto del calor (fritura a elevadas temperaturas) y procesos de hidrogenación de aceites vegetales, empleados usualmente en la elaboración de margarinas, galletas, bollería industrial…. Tales grasas funcionan como si fueran saturadas, y resultan perjudiciales para la salud, especialmente en lo referente al metabolismo del colesterol y los triglicéridos y los consiguientes problemas cardiovasculares. Las indicaciones de "grasas hidrogenadas o parcialmente hidrogenadas" en la lista de ingredientes nos están anunciando su presencia.

Hidratos de carbono (HC), carbohidratos o glúcidos

Son compuestos orgánicos formados por carbono, oxígeno e hidrógeno. Entre otras funciones, constituyen la principal fuente de energía para el organismo (la más barata y fácil de obtener y digerir). Se clasifican en:
HC simples: de estructura más sencilla (monosacáridos y disacáridos) como glucosa, fructosa, sacarosa, lactosa, galactosa y maltosa; fácilmente digeribles y asimilables; abundan en azúcares, jarabes, frutas, lácteos, pastelería, golosinas, refrescos….
HC complejos: formados por numerosas unidades de glucosa o monosacáridos (oligosacáridos y polisacáridos); abundan en cereales, patata, legumbres….

Cabe destacar que el azúcar de mesa y los alimentos excesivamente azucarados, como las golosinas, confituras y refrescos, representan un fuerte aporte calórico, en detrimento de otros aspectos nutricionales (calorías vacías).

Isoflavonas

Sustancias de naturaleza vegetal que tienen una estructura muy parecida a los estrógenos (hormonas femeninas), por lo que pueden ser reconocidas y actuar como tales: regulan el colesterol y protegen contra la trombosis y la arteriosclerosis, reduciendo el riesgo cardiovascular; asimismo favorecen la mineralización ósea, por lo que mitigan la osteoporosis y los síntomas de la menopausia. También se les atribuye efectos antioxidante y antitumoral. Están presentes en diversos vegetales, sobre todo en las leguminosas (soja, legumbres).

Lactancia

Primer período de la vida de los mamíferos, en el cual se alimentan exclusivamente de leche. Existen: lactancia materna, basada en leche procedente de la madre; lactancia artificial, basada en leche de procedencia animal (principalmente de vaca) o vegetal (sobre todo de soja); lactancia mixta, incluye ambos tipos de leche.

Minerales

Micronutrientes cuya función en el organismo es tanto estructural como reguladora, por lo que el mantenimiento de una concentración adecuada en los tejidos y líquidos corporales resulta esencial. Se clasifican atendiendo a las necesidades.
Macrominerales: se precisan en la dieta, en más de 100 mg/día (calcio, fósforo, sodio, potasio, cloro, magnesio, y azufre).
Nucleótidos: Compuestos químicos (unión de 1 azúcar, 1 base nitrogenada y 1 a 3 moléculas de fosfato). En la alimentación del lactante se relacionan con la mejora de la respuesta inmunitaria, del perfil lipídico y de la maduración del epitelio intestinal.
Oligoelementos: se requiere su presencia en la dieta, pero en cifras inferiores a 100 mg/día (hierro, cobre, cobalto, zinc, manganeso, yodo, molibdeno, y selenio).

Nutrición

Conjunto de procesos mediante los que los seres vivos transforman las sustancias de los alimentos en otras que pueden ser asimiladas y utilizadas para su provecho.

Nutriente

Toda sustancia, orgánica (grasas, hidratos de carbono, proteínas, vitaminas) o inorgánica (agua, sales minerales) procedente de los alimentos, dispuesta para satisfacer las distintas funciones anatómicas y fisiológicas en los organismos. Según la mayor o menor cantidad necesaria en la dieta se consideran: macronutrientes (grasas, proteínas, carbohidratos, agua) y micronutrientes (vitaminas y minerales).

Obesidad

La obesidad es una condición en la cual las reservas naturales de energía, almacenadas en el tejido adiposo de los humanos y otros mamíferos, se incrementa hasta un punto donde está asociado con ciertas condiciones de salud o enfermedad. Se asocia a enfermedades crónicas como: cardíacas, diabetes, hipertensión arterial, ictus y algunas formas de cáncer.

Pirámide de Alimentación

Gráfico utilizado para distribuir los alimentos por orden de importancia dentro de una dieta diaria. En la parte superior de la pirámide están los alimentos que se deben comer de forma muy moderada. A medida que descendemos por la pirámide, el número sugerido de porciones aumenta.

Prebióticos

Sustancias contenidas en determinados alimentos de forma natural (miel, cebollas, espárragos, puerros…), o enriquecidos, que resisten la digestión en el estómago y el intestino delgado y son susceptibles de ser fermentadas por la flora bacteriana del intestino grueso para lograr un efecto favorable sobre la misma. Es decir el efecto bífidus, a través de bifidobacterias. Entre los prebióticos se encuentran diferentes fibras, como la lignina y los oligosacáridos.

Probióticos

Microorganismos vivos, bacterias o levaduras no patógenas y no tóxicas que contienen algunos alimentos de forma natural (yogures, leches fermentadas…) o enriquecidos (yogures, lácteos, margarinas, zumos…), y que ingeridas en cantidades suficientes ejercen funciones beneficiosas a través del equilibrio de la microflora intestinal y la mejora del tránsito intestinal. Destacan la bifidobacteria y los lactobacilos.

Proteínas

Complejas sustancias orgánicas que poseen un elevado contenido de nitrógeno (16%), junto con otros elementos como azufre, y a veces fósforo, hierro o cobalto. Constituyen esencialmente el armazón de los tejidos, con propiedades estructurales y funcionales variadas: Están formadas por péptidos y éstos, a su vez, por aminoácidos (9 de ellos esenciales, ya que debe aportarlos la dieta). El valor biológico de las proteínas de cualquier alimento viene determinado por su capacidad de aportar todos los aminoácidos esenciales. Abundan en las carnes, pescados, huevos, lácteos y legumbres, especialmente en la soja.

Taurina

Aminoácido que se encuentra en alta concentración en ciertas partes del cerebro en desarrollo y de la retina. En los lactantes también desempeña un papel en la conjugación de los ácidos biliares y en funciones de osmorregulación.

Triglicéridos

Son los principales componentes de las grasas naturales que tomamos con la dieta. Es la forma normal de almacenamiento de grasa en las células adiposas de los organismos animales. Su exceso está directamente relacionado con riesgo cardiovascular.

Vitaminas

Micronutrientes que actúan fundamentalmente regulando reacciones metabólicas. Los órganos y tejidos corporales no pueden sintetizarlas, o lo hacen en cantidades muy pequeñas, por lo que deben aportarse mediante la dieta, y consideran esenciales. Se distinguen dos grandes grupos:
Vit. hidrosolubles: se transportan mediante medio acuoso, y no se almacenan en el organismo. Forman parte el complejo "B" y la vit. "C". Actúan fundamentalmente sobre el metabolismo energético y proteico.
Vit. liposolubles: su vehículo de transporte es el medio graso, y no se absorben ni eliminan tan rápidamente, por lo que se almacenan en el organismo, pudiendo llegar a producir toxicidad. Forman parte las vit. "A", "D", "E", "K". Tienen funciones más específicas, como antiinfecciosas (A), antioxidantes (A y E), coagulantes (K).
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