Multa de 71 millones a Monsanto en EE UU por distorsionar su información financiera

La compañía en lugar de competir bajando precios hizo creer que devolvería parte del precio a sus minoristas, que acabaron con grandes cantidades de su herbicida Roundup comprado a precios muy caros.

Multa de 71 millones a Monsanto en EE UU por distorsionar su información financiera
Estas prácticas ilegales de Monsanto fueron distintas en Norteamérica y en Europa, y no hay registros de que se hicieran en España. | Imagen: Flickr.com/jeepersmedia (CC BY 2.0).

La Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC) ha multado con cerca de 71 millones de euros (80 millones de dólares) a Monsanto, una de las empresas más importantes del mundo en herbicidas y semillas transgénicas. El regulador norteamericano de los mercados ha señalado en la sanción, publicada este miércoles, que la compañía violó normas contables y distorsionó la información financiera de su marca de herbicida Roundup con sus ventas en 2009, 2010 y 2011, según informa Vozpópuli.

Roundup es el herbicida más vendido del mundo, tiene un mercado estimado en 5.000 millones de euros anuales, y tanto esta marca de Monsanto como su materia activa (glifosato), aplicado en marcas blancas, es el herbicida más utilizado en las explotaciones agrarias españolas, debido a su "excelente eficacia" destruyendo malas hierbas.

La problemática de este herbicida, además de plantear dudas sobre sus efectos en la salud o no, es más de aspecto contable. En 2000 expiró la patente del glifosato y desde entonces la proliferación de otras marcas aumentó la presión sobre Monsanto.

El regulador señala que en 2009 la competencia ya había erosionado un 70% de su beneficio, haciéndole pasar del 55% al 25% del mercado. Tras la investigación, el SEC ha podido constatar que en lugar de competir bajando precios hizo creer que devolvería parte del precio a sus minoristas, que acabaron con grandes cantidades de Roundup comprado a precios muy caros.

"La compañía no tuvo la capacidad de devolver los desembolsos prometidos a sus clientes, y como resultado sus beneficios crecieron más de lo debido (...) lo cual causó mayores estimaciones de los analistas a su valor de mercado basadas en el beneficio por acción".

Estas prácticas ilegales de Monsanto fueron distintas en Norteamérica y en Europa, y no hay registros de que se hicieran en España, a pesar de que su pesticida se comercializa y es frecuentemente utilizado por los agricultores españoles. Monsanto no vende directamente Roundup a los agricultores, sino a través de distribuidoras, por lo que las malas prácticas se produjeron hacia ellas.

En Europa, estas prácticas tuvieron lugar, según la SEC, en Francia y Alemania. En ambos países europeos utilizó técnicas diferentes para colocar su producto: como no podía prometer devoluciones por violar las leyes antitrust, usó otro tipo de artificios, como "pagar a sus clientes para que le hagan servicios de marketing, que no son considerados reducción de ingresos y por tanto no afecta al beneficio bruto".

Monsanto, una compañía de gran polémica

Monsanto es una compañía que viene siendo blanco de las críticas debido a su investigación en semillas de transgénicos. En España cuenta con cuatro centros tecnológicos, en Almería y Murcia. El año pasado, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, perteneciente a la OMS, consideró a Roundup como una sustancia "probablemente cancerígena". Sin embargo, finalmente la autoridad sanitaria declaró que el glifosato no produce cáncer.

Ya somos 187.023