Condenada por un jurado de Estados Unidos

Johnson & Johnson deberá pagar 65 millones por una muerte por cáncer relacionada con el uso de talco

La víctima utilizó este producto durante más de treinta y cinco años antes de ser diagnosticada con cáncer de ovario.

Johnson & Johnson deberá pagar 65 millones por una muerte por cáncer relacionada con el uso de talco
Es la primera vez que un jurado estadounidense condena con responsabilidades económicas a la empresa por estas reclamaciones | Imagen: FACUA / flick.com/jfernandobenitez (CC BY-NC 2.0).

La farmacéutica Johnson & Johnson deberá pagar 65,6 millones de euros (72 millones de dólares) en concepto de daños a la familia de Jacqueline Fox, una mujer que murió por cáncer de ovario a los sesenta y dos años. La fallecida usó talco durante más de treinta y cinco años antes de ser diagnosticada y su familia asegura que este producto fue lo que le causó la enfermedad.

La sentencia de un jurado de Missouri, en Estados Unidos, declara que la compañía no advirtió a los consumidores sobre los potenciales daños que el producto podía causar, aunque ya en 1999 la Sociedad Estadounidense contra el Cáncer había hecho señalamientos al respecto.

No es el primer caso en el que Johnson & Johnson se enfrenta a una acusación de este tipo, sin embargo, es la primera vez que un jurado estadounidense condena con responsabilidades económicas a la empresa por estas reclamaciones.

La víctima declaró que usó talco para bebés y talco secante shower to shower como productos de higiene femenina durante más de treinta y cinco años. El abogado de la familia, Jere Beasly, señaló que la compañía "sabía desde los años ochenta del riesgo" y aún así "mintió al público, y a las agencias reguladoras".

Johnson & Johnson tiene actualmente abiertos cientos de casos en los que se le acusa de no advertir que este producto puede causar cáncer. El mercado del talco para bebés en Estados Unidos tiene un valor de más de 17 millones de euros (18.8 millones de dólares).

Desde la compañía aseguran que no tienen "ninguna responsabilidad más grande que la salud y la seguridad de los consumidores, y nos decepciona el resultado del juicio. Simpatizamos con la familia demandante, pero creemos firmemente que la seguridad de nuestro talco cosmético está respaldada por décadas de evidencia científica".

Casos anteriores

En 2013, un jurado federal del estado de South Dakota determinó que el uso del talco de bebé de Johnson & Johnson por parte de otra mujer, Deane Berg, fue un factor que contribuyó al desarrollo de su cáncer de ovario. No obstante, en este caso no se obligó a la compañía a pagar compensación económica alguna.

Según el diario The Telegraph, la sentencia causa polémica ya que asegura que "la mayoría de los expertos en cáncer creen que no hay pruebas del vínculo" entre el uso de talco y el desarrollo de la enfermedad, y "expertos legales han señalado que los demandantes enfrentarían condiciones más difíciles al tratar de convencer a un juez inglés de que el talco fue la causa directa del cáncer".

Asimismo, el diario señala que antes de la década de los setenta, era frecuente encontrar fibras de asbesto en el talco, pero desde entonces todos los productos de talco están obligados por ley a estar libres de asbesto o silicato cálcico magnésico, que constituye la variedad impura del amianto.

La familia de Fox utilizó como argumento un estudio gubernamental que indicaba que el talco causa cáncer en ratas, del cual afirman que Johnson & Johnson tenía conocimiento. A pesar de ello, en lugar de informar y advertir a los consumidores, la compañía estableció una estrategia de defensa para prevenir que el gobierno regulara su uso.

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