Las empresas implicadas controlan el 90% de las exportaciones

Multa de 1,7 millones de euros a Bodegas José Estévez por participar en un cártel de vinos finos de Jerez

Competencia ha resuelto que la empresa participó en el reparto de cuotas de exportación y pactó precios, repartió clientes e intercambió información para subir precios.

Multa de 1,7 millones de euros a Bodegas José Estévez por participar en un cártel de vinos finos de Jerez
Competencia ha resuelto que Bodegas José Estévez participó en un cártel para repartirse mercado y fijar precios de venta en el exterior con otras empresas. | Imagen: grupoestevez.es.

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha impuesto una sanción de 1,7 millones de euros a la empresa Bodegas José Estévez por participar en un cártel de vinos finos de Jerez. En concreto, la CNMC considera probado que estas bodegas participaron en el establecimiento de cupos u cuotas de exportación para cada participante del cártel, la implantación de un sistema de compensación y la fijación de precios a través de la asignación de un precio mínimo de referencia para las ofertas a los clientes, reparto de clientes e intercambios de información cuyo propósito final era subir los precios.

El cártel no sólo tuvo por objeto falsear la competencia, sino que pudo hacerlo ya que las bodegas afectadas controlaban cerca del 90% de las exportaciones de este mercado.

Los acuerdos implicaron un incremento artificial del precio del producto con un impacto directo sobre los consumidores de las empresas participantes en el cártel e indirectos sobre los consumidores de dicho producto durante toda la vigencia temporal del cártel.

Segunda sanción por las mismas irregularidades

La CNMC abrió expediente en julio de 2008 contra la empresa por su participación en el acuerdo de reparto de mercado y fijación de precios en el sector del vino fino de Jerez con otras empresas. Las prácticas ilegales, que afectan a los vinos comercializados en el exterior, comenzaron a principios de 2001.

En 2010, Competencia impuso una multa de 1,2 millones de euros a Bodegas José Estévez por incurrir en una infracción del artículo 1 de la Ley 15/2007, de 3 de julio, de Defensa de la Competencia de DC y del artículo 101 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea. El organismo resolvió que la empresa había contribuido con su comportamiento a la creación de un cártel en la comercialización del vino de Jerez.

Bodegas José Estévez, interpuso recurso contencioso-administrativo ante la Audiencia Nacional, que dictó sentencia el 26 de noviembre de 2013. Según la cual, "declara en relación a dicho recurrente la caducidad del procedimiento sancionador y se acuerda el archivo de las actuaciones. No procede declarar la prescripción de la infracción", dado que se le notificó la Resolución el 2 de agosto de 2010, una vez transcurrido el plazo máximo del procedimiento que finalizaba el 29 de julio de 2010. Respecto a la prescripción, dice la citada sentencia que "en la fecha de esta sentencia no se considere que la infracción esté prescrita y que la Administración pueda iniciar un nuevo procedimiento al no haber transcurrido el plazo de prescripción".

La CNMC volvió a abrir expediente a la empresa en junio de 2014 por las mismas razones, que han resultado en la multa impuesta ahora a la compañía.

Contra la Resolución no cabe recurso alguno en vía administrativa, pero la empresa puede interponer recurso contencioso-administrativo en la Audiencia Nacional en el plazo de dos meses a contar desde el día siguiente al de su notificación.

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