Su cuota de mercado conjunta alcanza el 95%

Multa de 128,8 millones de euros a ocho fabricantes de pañales para adultos por pactar precios

Las empresas sancionadas por Competencia además llevaron a cabo acuerdos mediante la negociación y concertación con el resto de agentes de la cadena de distribución desde 1996 hasta 2010.

Multa de 128,8 millones de euros a ocho fabricantes de pañales para adultos por pactar precios

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha sancionado con un total de 128,8 millones de euros a siete empresas fabricantes de absorbentes de incontinencia urinaria para adultos y a la Federación Española de Fabricantes (FENIN) por una infracción única y continuada del artículo 1 de la Ley 16/1989 y del artículo 1 de la Ley de Defensa de la Competencia (LDC).

Desde al menos 1996 fijaron los precios de los absorbentes financiados por la Seguridad Social que se compran en las farmacias para los pacientes no hospitalizados. En concreto, la CNMC considera que Arbora & Ausonia SLU (sucedida por Procter & Gamble España SA), Laboratorios Indas SAU, SCA Hygiene Products, Laboratorios Hartmann SA, Ontex ID SAU, Barna Import Médica, Textil Planas Oliveras SA y Algodones del Bages, SAU, con la colaboración de la Federación Española de Empresas de Tecnología Sanitaria (Fenin), llegaron a acuerdos y fijaron los precios de venta a los distribuidores mayoristas de este producto.

Dichos absorbentes se comercializaban a través de las farmacias desde, al menos, diciembre de 1996 hasta enero de 2014, con diferencias en la duración de la infracción en función de las empresas partícipes.

Los pañales para adultos (no hospitalizados) con incontinencia grave pueden obtenerse directamente en las farmacias, con la correspondiente receta, o a través de las redes de asistencia sanitaria o socio-sanitaria (centros de atención primaria, residencias de ancianos, etc). En ambos casos son financiados por la Seguridad Social, si bien para los pacientes hospitalizados la Administración competente adquiere el producto a través de licitaciones públicas competitivas, lo que rebaja considerablemente sus precios.

El cártel que sanciona la CNMC afecta a la distribución de pañales para incontinencia urinaria grave que financia el Servicio Nacional de Salud a través del canal farmacia. Se dispensan con receta y su pago solo es asumido en parte por el usuario final, dado que el resto se lo reembolsa la Administración.

Negociación conjunta

Las empresas sancionadas fijaron los precios y llevaron a cabo acuerdos mediante la negociación y concertación con el resto de agentes de la cadena de distribución (Colegios Oficiales de Farmacéuticos y asociaciones de mayoristas distribuidores de productos farmacéuticos y sanitarios) desde al menos diciembre de 1996 hasta junio de 2010.

Por otra parte, las empresas participantes habrían utilizado una estrategia de interposición de recursos administrativos y/o contencioso-administrativos frente a las licitaciones públicas convocadas por las Autoridades Sanitarias de distintas Comunidades Autónomas para adquirir y entregar directamente el producto a pacientes no hospitalizados (residencias de ancianos, centros de atención primaria...). Con ello, perseguían mantener los ingresos competitivos que les genera su comercialización a través del canal farmacia.

El alcance de la conducta que se sanciona en este expediente es especialmente significativo, ya que la cuota de mercado conjunta de las entidades infractoras en el mercado relevante es del 95%. La incontinencia urinaria grave es por su gravedad, frecuencia y repercusión un problema que afecta a cerca de 2,5 millones de personas y tiene importantes consecuencias para la salud y la calidad de vida de personas de edad avanzada y con discapacidad.

Desglose de multas

Tras la instrucción del Expediente, la CNMC ha considerado acreditada una infracción del 1 de la Ley 15/2007, de 3 de julio, de Defensa de la Competencia y del artículo 101 del TFUE y ha impuesto las siguientes multas: Arbora & Ausonia SLU y su sucesora Procter & Gamble España, 68,5 millones de euros. SCA Hygiene Products SL, 35,1 millones. Laboratorios Indas SAU, 13,2 millones. Ontex Peninsular SAU, 5,1 millones. Laboratorios Hartmann SA, 4 millones. Barna Import Medica SA, 1,4 millones de euros. Textil Planas Oliveras SA, 801.738 euros. Algodones del Bages SAU, 251.456 euros. Federación Española de Empresas de Tecnología Sanitaria (Fenin), 200.000 euros.

Por primera vez desde la creación de la CNMC, la Comisión ha sancionado a varios directivos, de las empresas fabricantes y de la asociación sectorial, imponiéndoles multas que han oscilado desde los 4.000 a los 15.000 euros.

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