Tendrá que reestructurar sus operaciones comerciales

Herbalife pagará 180 millones de euros en EE UU para evitar una acusación de fraude

La Comisión Federal del Comercio de este país considera "desleal" la estructura de compensación de la empresa a los distribuidores, basada en el reclutamiento de otros vendedores.

Herbalife pagará 180 millones de euros en EE UU para evitar una acusación de fraude
Durante años, los vendedores de productos de Herbalife obtuvieron más ganancias reclutando otros vendedores que vendiendo los productos. | Imagen: businesswire.com.

Herbalife, empresa dedicada a la venta directa de suplementos nutricionales, ha llegado a un acuerdo con la Comisión Federal del Comercio de EE UU (FTC, por sus siglas en inglés) para zanjar mediante el pago de 200 millones de dólares (180 millones de euros) y la reestructuración de sus operaciones comerciales una investigación por engañar a los consumidores. Esta decisión implica que el regulador comercial de EE UU no considera la actividad de la empresa una estafa piramidal.

La FTC ha señalado en un comunicado que la estructura de compensación de Herbalife "era desleal", porque la recompensa de los distribuidores se basa sobre el reclutamiento de otras personas para que se inscriban y compren productos, en lugar de hacerlo sobre la demanda real de compra minorista de los productos.

Los vendedores de la compañía de suplementos alimenticios obtenían más ganancias si captaban nuevos promotores de los productos que si los vendían. Esto provocó, durante años, que los empleados basasen sus ingresos en la entrada de nuevos vendedores, en lugar de centrarse en vender los productos.

"Este acuerdo exige a Herbalife una reestructuración fundamental de su negocio de modo que los participantes sean recompensados por lo que vendan y no por la cantidad de gente que recluten", declaró la presidenta de la FTC, Edith Ramírez, organismo que inició la investigación que ahora concluye en 2014.

El acuerdo alcanzado también prohíbe a Herbalife "tergiversar el potencial de ganancias de un distribuidor o sus probables ingresos" y prohíbe específicamente a la empresa declarar que los miembros pueden "dejar sus empleos o trabajos" o disfrutar de un estilo de vida lujoso.

Por su parte, la compañía considera que el acuerdo alcanzado con las autoridades comerciales de EEUU supone el reconocimiento de que su modelo de negocio es "sólido".

Asimismo, aunque cree que "muchas de las alegaciones de la FTC son incorrectas", Herbalife considera que este acuerdo es positivo porque los costes financieros y la distracción de un litigio prolongado habrían sido significativos. "La compañía simplemente quiere seguir adelante", indicó.

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