FACUA critica la campaña de información del Gobierno sobre la gripe aviar

La Federación solicitó en octubre cambios en la página web oficial <i>gripeaviar.es</i>, ya que sus contenidos son excesivamente simplistas, omite datos de gran importancia y descarta el contagio a través de los alimentos.

La Federación de Consumidores en Acción (FACUA) critica la campaña de información puesta en marcha por el Gobierno sobre la gripe aviar a través de la web gripeaviar.es, dado que sus contenidos son excesivamente simplistas y omite datos de tanta importancia como las medidas de precaución necesarias al manipular y cocinar aves infectadas, descartando la alimentación como vía de contagio, o al viajar a los países afectados, cuya lista no se facilita.

FACUA advierte que los consumidores tienen, ante todo, derecho a la información, que debe ser siempre veraz, objetiva, completa, realista y contextualizada, sobre las medidas de precaución que deben tomarse ante la posibilidad de que la gripe aviar llegase a España. Por ello, envió en octubre sendas cartas a las ministras de Sanidad y Consumo y de Agricultura, Pesca y Alimentación, así como al subsecretario del Ministerio de la Presidencia y al Secretario de Estado de Comunicación, en las que solicitaba cambios en los contenidos de la campaña sobre la gripe aviar que el Gobierno está dirigiendo a los consumidores.

La Federación lamenta el recelo de determinadas autoridades a reconocer la posible transmisión del virus de la gripe aviar a través del consumo de alimentos si no se cocinan al menos a 70º o por la falta de medidas higiénicas al manipularlos. Se trata de datos con los que deben contar los consumidores, independientemente de que a fecha de hoy no se hayan detectado casos de gripe aviar en España.

"Es una enfermedad de las aves conocida hace mucho tiempo". Esta es la escueta respuesta que se da en la web a la pregunta “¿qué es la gripe aviar?" por parte de la Comisión de Seguimiento e Información sobre la Evolución de la Gripe Aviar, que integran representantes de ocho ministerios.

Consumo de aves

Pero FACUA señala que lo más grave no es la simpleza de las respuestas, sino que con la pretensión de evitar la alarma social se llega al extremo de omitir datos fundamentales sobre las medidas de precaución que deben tomarse ante la posibilidad de que la gripe aviar llegase a España.

La web gripeaviar.es responde taxativamente a la pregunta "¿Es arriesgado comer pollo u otras aves?", indicando que "no hay ningún riesgo" y que "la gripe aviar no se contagia por la vía alimentaria".

Por el contrario, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que "los virus H5N1 se destruyen si se cocinan bien los alimentos. En general, la OMS recomienda cocinar las aves de corral hasta que todas las partes alcancen una temperatura interna de 70º C. No ha habido casos de infección por virus H5N1 relacionados con el consumo de aves de corral y huevos bien cocinados" (documento de 21 de enero de 2005).

Asimismo, este apartado de la campaña gubernamental muestra una visión excesivamente utópica de los controles alimentarios añadiendo que "todas las aves de consumo en España están sometidas a rigurosos controles veterinarios y de calidad en las granjas, en las aduanas, en los mataderos y en toda la cadena de distribución, hasta llegar al consumidor". FACUA advierte que si los controles fuesen realmente tan exhaustivos, no hubiese ocurrido este verano la intoxicación masiva por pollos del Grupo Sada contaminados con salmonella.

Contagio a las personas

A la cuestión "¿La gripe aviar puede contagiar a las personas?", el Gobierno responde que "en estos momentos no parece probable", aunque resulta evidente que sí puede hacerlo dado el más de un centenar de casos registrados en los dos últimos años, más de la mitad mortales. Lo que señala la OMS al respecto es que "todas las pruebas existentes hasta ahora indican que los virus H5N1 no se propagan fácilmente de las aves al ser humano" (documento de 13 de octubre de 2005).

La información gubernamental automáticamente parece contradecirse añadiendo que "prácticamente hay que convivir con las aves infectadas para que exista riesgo".

Pero en relación a las vías de contagio, la OMS plantea que "se considera que la principal vía de infección humana es el contacto directo con aves de corral infectadas o con superficies y objetos contaminados por sus heces" y "el riesgo de exposición se considera especialmente elevado durante el sacrificio, desplume, despiece y preparación culinaria de las aves de corral" (documento de 13 de octubre de 2005).

Por ese motivo, la OMS "recomienda cocinar las aves de corral hasta que todas las partes alcancen una temperatura interna de 70º C", ya que "los virus H5N1 se destruyen si se cocinan bien los alimentos", a lo que añade que "no ha habido casos de infección por virus H5N1 relacionados con el consumo de aves de corral y huevos bien cocinados". (documento de 21 de enero de 2005).

La Red Global de Seguridad Alimentaria (Infosan) señala que aunque "hasta la fecha no hay información epidemiológica", "el virus de la gripe aviar sobrevive en carne de aves cruda contaminada y puede transmitirse a través de los alimentos contaminados" y en relación a los huevos, añade que "sólo su cocción adecuada podrá inactivar el virus" (documento de 21 de diciembre de 2004). Infosan es un proyecto liderado por el Gobierno español en colaboración con la OMS y que cuenta con el respaldo de más de un centenar de países.

Contagio de persona a persona

En la cuestión sobre el contagio, la campaña del Gobierno añade que "no se conoce ningún caso en el mundo de contagio de persona a persona; todos han sido directamente de ave a humano".

Pero la OMS asegura que "la transmisión limitada entre personas de un virus de la gripe aviar hiperpatogénico no es completamente inesperada, puesto que hay pruebas de que esto ha ocurrido en dos ocasiones en el pasado reciente (en Hong Kong en 1997 y en los Países Bajos en 2003)" (documento de 2 febrero de 2004).

La OMS advierte que "todos los datos existentes hasta ahora indican que se pueden producir casos aislados de transmisión de persona a persona del virus de la gripe aviar, pero de forma limitada y no persistente" (documento de 21 de enero de 2005).

En opinión de FACUA, la respuesta ofrecida por el Gobierno para evitar la alarma social no hará más que acrecentarla en cuanto trascienda públicamente cualquier caso de contagio entre personas, ya que podría percibirse inmediatamente como el punto de partida para el estallido de una pandemia fruto de un nuevo virus mutado y fácilmente transmisible entre humanos, cuando podría tratarse simplemente de un caso aislado.

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