La compañía enfrenta una gran sanción económica

Volkswagen negocia con la Fiscalía de EEUU para evitar la vía penal por el fraude de las emisiones

El Departamento de Justicia tiene pruebas suficientes contra la multinacional automovilística alemana, por lo que valora si presentar cargos o alcanzar un acuerdo.

Volkswagen negocia con la Fiscalía de EEUU para evitar la vía penal por el fraude de las emisiones
EE UU ha logrado reunir evidencias para iniciar un proceso penal contra Volkswagen por el fraude de las emisiones. | Imagen: flickr.com/sdu7cb (CC BY-NC-ND 2.0).

El fabricante alemán Volkswagen y la Fiscalía de Estados Unidos están negociando un acuerdo sobre sanciones financieras "significativas" después de que el Departamento de Justicia del país encontrara evidencias penales contra la compañía por el fraude de las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx).

Así, la Fiscalía federal y el grupo automovilístico mantienen conversaciones preliminares y trabajan para alcanzar un acuerdo antes de final de año, según recoge el diario The Wall Street Journal.

Volkswagen se enfrentará a una gran sanción económica, aunque la cifra exacta aún se está negociando, de acuerdo con las fuentes cercanas al caso citadas por el diario, que indica que las negociaciones hasta el momento se han centrado en una figura de penalización que combinará sanciones penales y civiles.

Los fiscales del Ministerio Público estadounidense en Detroit y las secciones de fraude y de delitos contra el medio ambiente del Departamento de Justicia en Washington están aún valorando si hacer una solicitud de culpabilidad para Volkswagen o buscar un acuerdo fiscal diferido por el que el Gobierno descartaría más tarde los cargos, siempre que el fabricante alemán se adhiera a los términos del acuerdo.

De acuerdo con el diario, aún no está claro si la Fiscalía de EEUU planea imputar cargos criminales a los empleados de Volkswagen.

La investigación de la Fiscalía a Volkswagen comenzó el pasado mes de enero con una demanda por la vía civil por violar la normativa medioambiental (Clean Air Act) por manipular los vehículos diésel con motores TDI 1.2, 1.6 y 2.0 EA 189 de sus marcas Volkswagen, Seat, Skoda y Audi con un software que les permitía pasar los exámenes de emisiones previos a la puesta en circulación de los nuevos modelos pero que una vez en carretera dejaban que los coches contaminasen muy por encima de los límites legales. El organismo decidió entonces que recurriría a la vía penal si lograba las evidencias necesarias para apoyar la causa, algo que ha logrado reunir.

Otras acciones contra Volkswagen en EEUU

En paralelo, el Estado de Nueva York, junto con Maryland y Massachusetts, han presentado demandas independientes en los tribunales estatales contra Volkswagen. Las demandas recogen documentos internos de la compañía que reflejan más de una década de esfuerzos por parte del fabricante alemán de automóviles para esquivar a los reguladores de Estados Unidos y Europa en los límites de emisiones.

Las fiscalías de los tres Estados consideran que el acuerdo alcanzado con la compañía en EEUU en el juicio que tiene lugar en San Francisco no cubre la responsabilidad civil en un caso que ha afectado a cientos de miles de consumidores en este país, de los cuales, 25.000 están en Nueva York y 15.000 en Massachusetts.

Precisamente el proceso civil que se sigue en San Francisco contra la compañía ha culminado con un acuerdo con las autoridades para compensar a los usuarios estadounidenses afectados por el fraude. Volkswagen tendrá que pagar hasta 10.033 millones de dólares como compensación a los 475.000 propietarios de vehículos equipados con motores trucados.

El acuerdo, anunciado a finales de junio, permite a los propietarios elegir entre vender los vehículos afectados al fabricante o aceptar la reparación diseñada para limitar sus emisiones, aunque esto puede significar una pérdida en su rendimiento. En cualquier caso, los propietarios también serán compensados por la publicidad engañosa de Volkswagen.

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