Prácticas irregulares desde 1999 a 2014

La CNMC sanciona con 29 millones de euros a 23 empresas cementeras y hormigoneras por formar un cártel

Las conductas detectadas afectan a los consumidores a través del encarecimiento de la obra pública, o bien directamente a la hora de adquirir una vivienda u otra edificación de uso privado.

La CNMC sanciona con 29 millones de euros a 23 empresas cementeras y hormigoneras por formar un cártel

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha sancionado con un total de 29,17 millones de euros a 23 empresas del sector de la fabricación y venta de cemento y hormigón por cuatro infracciones del artículo 1 de la Ley 15/2007, de 3 de julio, de Defensa de la Competencia, constitutivas de un cártel.

En el mercado de hormigón, la CNMC considera acreditadas tres infracciones en tres áreas geográficas diferenciadas (Noreste, Centro y Sur), a través de las cuáles las empresas sancionadas participaron en el intercambio de información comercial sensible, reparto del mercado y acuerdo de precios entre los años 1999 y 2014.

Los acuerdos sancionados responden a una estrategia similar y algunas empresas hormigoneras participaron en todos ellos, si bien las características específicas de cada acuerdo en su duración y participación permiten la acreditación de una infracción en cada zona geográfica definida.

Así, en la  zona Noreste, por ejemplo, las prácticas sancionadas se iniciaron en 1999 a partir de un denominado "acuerdo de caballeros", que instaba a las empresas participantes a consensuar una lista de los "clientes adictos" y un precio de referencia que permitiera la rentabilidad deseada y la estabilidad de cuotas prefijadas, extendiéndose mediante diversos mecanismos hasta 2014 con la participación acreditada de seis empresas.

Por su parte, en la zona Sur, la infracción ha podido ser acreditada desde 2005 hasta 2014, con la participación de catorce empresas a través de la denominada "mesa de hormigón", "club" o "mesa de Sevilla", utilizando profusamente el correo electrónico y la mensajería instantánea Whatsapp para intercambiar información o acordar reuniones.

Por último, en la zona Centro, la infracción se ha acreditado desde 2009 a 2014 con la participación de ocho empresas. La investigación también ha puesto de relieve otras estrategias como la de ofertar un precio del hormigón por encima del competidor que tenía asignada una obra o un cliente en concreto.

Reparto del mercado

En el mercado del cemento, también se ha acreditado la existencia de un reparto del mercado y de intercambios de información entre cuatro competidores, relativos a precios, estrategias, clientes y volúmenes de producción durante los años 2013 y 2014.

El ámbito geográfico de la conducta en el mercado de cemento es nacional, mientras que las conductas de cada empresa en el mercado de hormigón afectaron a una o varias zonas geográficas, identificadas como Centro, Sur y Noreste de España.

La importancia de este comportamiento ilícito se ve agravada porque los mercados del cemento y del hormigón están verticalmente relacionados y constituyen un input necesario para otros sectores relevantes en la economía, en especial el sector de la construcción y el de obra civil. Las conductas afectan a los consumidores de forma indirecta, a través del encarecimiento de la obra pública, o bien de forma directa a la hora de adquirir una vivienda u otra edificación de uso privado. El sector de la construcción supone el 4,9% del PIB español.

En consecuencia, la CNMC ha impuesto las siguientes multas por una infracción del artículo 1 de la Ley 15/2007, de 3 de julio, de Defensa de la Competencia: Cementos Portland Valderrivas SA (10,2 millones de euros), Cemex España Operaciones SLU (5,8 millones), Holcim España SA (4,4 millones), Promotora Mediterránea 2 SA (2,3 millones), Betón Catalán SA (2,3 millones), Lafarge Cementos SA (1,1 millones), Prebetong Hormigones SA (685.179 euros), Materiales y Hormigones SL (614.546 euros), Hanson Hispania SA (325.574 euros), Betonalia SL (226.493 euros), Almacenes y Hormigones Creacons SL (195.301 euros), Ceminter Hispania SA (193.463 euros), Tenesiver SL (127.319 euros), Hormibusa SL (104.808 euros), Áridos y Hormigones Hispalense SL (96.696 euros), Comercial Arroyo Construcción SA (64.335 euros), Prefabricados Ligeros de Hormigón SL (56.905 euros), Prefabricados Leflet SL (37.889 euros), Hormigones de Sevilla SL (35.372 euros), Andaluza de Morteros SA (32.515 euros), Hormigones Polichi SL (12.003 euros), Surgyps SA (7.579 euros) y Hormigones Utrera SL (1.620 euros).

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