Un juez ordena la retirada del merdado de las patatas Lay's Mediterráneas por suponer un engaño al consumidor

Se anuncian como <i>las patatas con aceite de oliva</i> y sólo llevan un 2% de este producto.

Un juez de Barcelona ha condenado a Snack Ventures, SA a retirar del mercado español las patatas fritas Lay's Mediterráneas por hacer creer al consumidor que el aceite de oliva es un componente esencial del producto, cuando en el envase se reconoce que dicho aceite sólo representa un 2% del total de la composición.

Sin embargo, en el envase de las patatas Lay's Mediterráneas se llega a afirmar que el aceite de oliva es el "ingrediente esencial" de estas chips, lo que, para el titular del Juzgado de Primera Instancia número 43 de Barcelona supone inducir a "error" al consumidor "respecto a la composición del producto" y provoca "un error relevante sobre los hábitos de consumo o cuando menos sobre las preferencias de consumo".

En el envoltorio, relata el juez, aparece en su anverso y "de forma muy destacada" una aceitera típica y la mención "con aceite de oliva". En el reverso, también con caracteres destacados, "aparece de nuevo la aceitera" y en letra más pequeña la frase: "El producto natural de nuestra dieta, el aceite de oliva, es el ingrediente esencial de la receta de Lay's Mediterráneas".

Las propia empresa comercializadora de estas chips reconoció que las patatas no están fritas con aceite de oliva sino con aceites vegetales y que el de oliva "se añade como puro condimento". No obstante, en el envase –en el que aparece una aceitera típica de aceite de oliva-, no se hace ninguna mención del aceite con el que están fritas las patatas –aceites vegetales-, lo que, según el fallo, supone una "omisión" de información al consumidor.

A la hora de considerar que dichas patatas suponen un acto de competencia desleal en el mercado español, el juez también tiene en cuenta que la compra de chips es una compra impulsiva, por lo que el consumidor se deja llevar por "la publicidad o la presentación del producto". En los spots de Lay's Meditarráneas se dicen frases como: "con aceite de oliva y sabores de nuestra tierra".

Competencia desleal

Esta novedosa sentencia ha sido dictada después de que la empresa San Carlo Food Group España, SA, que comercializa la marca Auténtica Tratoría –también de chips-, presentara una demanda por competencia desleal contra Snack Ventures, SA, la entidad que comercializa la gama de productos con la marca Lay's Mediterráneas.

La sentencia también recoge una prueba pericial de mercadotecnia que ha desvelado que el 90,3% de los consumidores encuestados respondieron que creían que el producto en cuestión estaba frito con aceite de oliva, mientras que un 42,9% pensaron lo mismo respecto al producto que comercializa la parte demandante. En esta misma línea, el juez también señala que en otra prueba pericial se constató que el 84 por ciento de los consumidores prefiere el aceite de oliva a otro aceite.

Por todo ello, el juez considera que Lay's Mediterráneas han incurrido en competencia desleal al haber vulnerado "la libertad de decisión del consumidor, que presupone no ser inducido a error sobre cuestiones relevantes que pueden contribuir a ella". A la hora de cuantificar la indemnización y el daño sufrido por la empresa demandante, el juez entiende que se considera acreditado que dicha entidad perdió 22.345 euros "en concepto de los gastos" y "tiempo" que diversos directivos de la empresa emplearon para la elaboración de la demanda.

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