Alerta sanitaria

Salud de Navarra advierte del aumento de intoxicaciones en niños por la preparación casera de Slime

Uno de los ingredientes utilizados para la elaboración de esta gelatina viscosa es el ácido bórico o borax, una sustancia tóxica empleada como producto oxidante y blanqueante.

Salud de Navarra advierte del aumento de intoxicaciones en niños por la preparación casera de Slime
Niña jugando con las pasta de modelar Slime. | Imagen: Flickr.com/jennycu (CC BY 2.0).

El departamento de Salud del Gobierno de Navarra, a través del Servicio de Pediatría del Complejo Hospitalario de Navarra y del Instituto de Salud Pública y Laboral, ha alertado del aumento de intoxicaciones causadas por la preparación casera de una gelatina viscosa que en el mercado se denominada Slime. Se trata de una práctica cada vez más extendida entre la población pediátrica.

Uno de los ingredientes utilizados para la elaboración de la imitación de esta gelatina, ha añadido, es el ácido bórico o borax, una sustancia tóxica empleada como producto oxidante y blanqueante. La misma se encuentra presente en productos de limpieza y en otros artículos que pueden adquirirse en droguerías, farmacias o en la distribución comercial de detergentes industriales y lavavajillas.

A la relativa facilidad de adquirir los ingredientes, ha indicado Salud, se añade que la información para su preparación circula libremente por internet, pudiendo accederse a tutoriales que, sin advertencia alguna sobre los riesgos para la salud, enseñan la forma de mezclar los componentes para preparar las masas de gelatina más grandes y de colores más vistosos.

Cuando se ingiere el ácido bórico, la afección más leve son los síntomas gastrointestinales. También son frecuentes las lesiones cutáneas y quemaduras químicas más o menos graves causadas en las manos de los niños por la manipulación de los slimes que contienen ácido bórico, ha expuesto.

Si se ingieren cantidades más importantes de esta sustancia, pueden producirse problemas más graves como insuficiencia renal, arritmias cardíacas, coma y convulsiones. El departamento de Salud navarro señala que en caso de toxicidad severa pueden llegar a requerir un lavado gástrico urgente para los niños, soporte hemodinámico, incluso diálisis. Aunque el ácido bórico apenas se absorbe por la piel, estas masas de gelatina pueden ser ingeridas por niños pequeños causando estos mismos efectos.

Con frecuencia las intoxicaciones se producen por rellenar botellas de agua con soluciones de ácido bórico, ya que al ser trasparentes se confunden fácilmente con el agua y se beben erróneamente, ha comentado el departamento de Salud.

Recomendaciones

El Instituto de Salud Pública y Laboral de Navarra aconseja, para evitar los efectos negativos asociados a estas sustancias, comprobar que las pastas de modelar para los juegos infantiles, que sean de tipo plastilina o si se adquieren gelatinas elásticas, no contienen boro y no utilizar sustancias con boro para su preparación casera.

Asimismo, se debe consultar las etiquetas de los productos y buscar los siguientes términos: Boratos, Ácido bórico y Borax. Hay que seguir las instrucciones de las etiquetas de los productos de limpieza y utilizarlos solamente para los que constan en el apartado de usos del producto.

Se deben almacenar estos productos fuera del alcance de los niños y con los envases cerrados. El departamento de Salud navarro advierte de la peligrosidad de cambiar de envase a otro distinto del original de todo tipo de producto tóxico (borato, lejía, lavavajillas...), lo que puede llevar a ingestas accidentales que produzcan intoxicaciones graves. Deben conservarse los productos químicos en los envases de origen y con su etiqueta, ha concluido.

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