Los hechos se produjeron desde 2002 hasta 2015

La CNMC desmantela cinco cárteles del sector de cables eléctricos e impone multas por 44,7 millones

Las empresas con sede en España (Madrid, Barcelona, Valencia) y Portugal, amañaban los precios y otras condiciones comerciales, y se repartían los proyectos para asegurar sus ganancias encareciendo las obras.

La CNMC desmantela cinco cárteles del sector de cables eléctricos e impone multas por 44,7 millones

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha desmantelado e impuesto sanciones por más de 44,7 millones de euros a cinco cárteles y una asociación empresarial, Facel, que se repartían el mercado del sector de cables eléctricos de baja y media tensión para la construcción de hospitales, uso doméstico, edificación de viviendas, obras de empresas energéticas, telefonía, ferroviarias, navales y grandes proyectos internacionales.

Las empresas con sede en España (Madrid, Barcelona, Valencia) y Portugal, amañaban los precios y otras condiciones comerciales, y se repartían los proyectos para asegurar sus ganancias encareciendo las obras, hasta que uno de ellos denunció los hechos ante la CNMC. Las sanciones se elevan a 44,7 millones para las empresas y a 80.000 euros para la asociación.

Los hechos han quedado acreditados en los correos electrónicos, mensajes de WhatsApp y cuadernos de notas recopilados durante la investigación, que acreditan las cincuenta y dos reuniones que mantuvieron para pergeñar y vigilar su modus operandi. Estos hechos se produjeron desde 2002 hasta 2015.

La creación de un cártel es la conducta ilícita más lesiva para el buen funcionamiento de la economía, pues encarece los precios de los productos y se convierte en una barrera para la competencia.

Cártel de los fabricantes

El primer cártel lo crearon las siete principales empresas fabricantes de cables de baja y media tensión llevando la iniciativa en la mayor parte de ocasiones las líderes en dicho mercado (General Cable). En colaboración con la asociación Facel, acordaron de manera sistemática y continua las tarifas y descuentos del suministro de cables, la fecha de aplicación de las tarifas acordadas en cada momento y la de su anuncio a los clientes, los plazos de pago, las condiciones de suministro e incluso la línea argumental que debían seguir todos ellos para justificar los cambios de tarifa ante los clientes. Pero además, se ha acreditado que se repartieron 332 proyectos de suministro de cables a grandes clientes y hasta existen evidencias de que llegaron a acordar el boicot a algunos clientes.

Por otra parte, cuando un gran cliente solicitaba una oferta de suministro de cables a distribuidoras y fabricantes, las empresas previamente acordaban el precio a ofertar al cliente en la licitación, de modo que los fabricantes ofrecían un precio superior al del distribuidor para asegurarse de que este último resultara adjudicatario.

Una vez adjudicado el proyecto a la distribuidora -que "pilota" el acuerdo, según la terminología usada por las empresas- ésta compensaba a los fabricantes implicados encargándoles la fabricación de los cables en ese u otro proyecto. Todo ello suponía, en la práctica, un incremento de los precios fijados para el suministro de dichos cables al cliente final, pues los acuerdos de cobertura con los fabricantes permitían a las distribuidoras fijar al alza el precio de sus ofertas, pues conocían ya los mismos, también incrementados, que ofertarían dichos fabricantes.

Sanciones

Por todo ello, se han sancionado tres cárteles. En el primero de ellos, el llamado cártel de Peisa y las empresas fabricantes, Grupo General Cable Sistemas, y solidariamente su matriz General Cable Holdings Spain; Productos Eléctricos Industriales (Peisa) y Top Cable. Se repartieron proyectos de suministro de cable a grandes clientes desde 2006 hasta 2013. Este cártel ha sido sancionado con 3,572 millones de euros.

En el segundo cártel, llamado de Nixa y las empresas fabricantes, Grupo General Cable Sistemas, y solidariamente su matriz General Cable Holdings Spain; Negocios Industriales y Comerciales y solidariamente su matriz Abengoa; Prysmian Cables Spain y solidariamente su matriz Draka Holding y Top Cable. Se repartieron proyectos de suministro de cable a grandes clientes desde 2006 hasta 2013. Este cártel ha sido sancionado con 6,521 millones de euros.

Y en el tercer cártel, llamado de Amara y las empresas fabricantes, Amara y solidariamente su matriz Iberdrola; Grupo General Cable Sistemas y solidariamente su matriz General Cable Holdings Spain; Prysmian Cables Spain y solidariamente su matriz Draka Holding. Se repartieron proyectos de suministrode cable a grandes clientes desde 2011 hasta 2015. Este cártel ha sido sancionado con 3,481 millones de euros.

Finalmente, en el cártel entre dos empresas distribuidoras, que se repartieron un total de 25 proyectos de suministro de cables desde 2011 hasta 2015 para clientes como Repsol, Petronor, Técnicas Reunidas o Initec han sido sancionadas; Comaple y solidariamente su matriz Oteinver y Negocios Industriales y Comerciales y solidariamente su matriz Abengoa. Este cártel ha sido sancionado con 112.626 euros. Las matrices de algunas de estas empresas se han imputado por responsabilidad solidaria.

La CNMC ha eximido del pago de la multa impuesta a Grupo General Cable Sistemas y a su matriz General Cable Holdings, como denunciante de las prácticas, por un montante total de 12,669 millones de euros.

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