Los mensajes contradictorios sobre el consumo de alimentos aumentan la confusión de los consumidores en relación a la gripe aviar

La Federación lamenta el recelo de determinadas autoridades a reconocer la posible transmisión del virus de la gripe aviar a través del consumo de alimentos si no se cocinan a 70º o por la falta de medidas higiénicas al manipularlos.

La Federación de Consumidores en Acción (FACUA) critica que los mensajes contradictorios que están lanzando diversas autoridades sobre el consumo de aves y huevos está aumentando la confusión de los consumidores en relación a la gripe aviar.

FACUA advierte que los consumidores tienen, ante todo, derecho a la información, que debe ser siempre veraz, objetiva, completa, realista y contextualizada, sobre las medidas de precaución que deben tomarse ante la posibilidad de que la gripe aviar llegase a España. Por ello, envió sendas cartas a las ministras de Sanidad y Consumo y de Agricultura, Pesca y Alimentación el pasado lunes, y el martes se dirigió al subsecretario del Ministerio de la Presidencia y al Secretario de Estado de Comunicación, al objeto de solicitar cambios en los contenidos de la campaña sobre la gripe aviar que el Gobierno está dirigiendo a los consumidores.

La Federación lamenta el recelo de determinadas autoridades a reconocer la posible transmisión del virus de la gripe aviar a través del consumo de alimentos si no se cocinan al menos a 70º o por la falta de medidas higiénicas al manipularlos. Se trata de datos con los que deben contar los consumidores, independientemente de que a fecha de hoy no se hayan detectado casos de gripe aviar en España.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que "todas las pruebas existentes hasta ahora indican que los virus H5N1 [la cepa más peligrosa de la gripe aviar] no se propagan fácilmente de las aves al ser humano", pero advierte que "el riesgo de exposición se considera especialmente elevado durante el sacrificio, desplume, despiece y preparación culinaria", ya que "la principal vía de infección humana es el contacto directo con aves de corral infectadas o con superficies y objetos contaminados por sus heces" (documento de 13 de octubre de 2005).

Por ese motivo, la OMS "recomienda cocinar las aves de corral hasta que todas las partes alcancen una temperatura interna de 70º C", ya que "los virus H5N1 se destruyen si se cocinan bien los alimentos", a lo que añade que "no ha habido casos de infección por virus H5N1 relacionados con el consumo de aves de corral y huevos bien cocinados". (documento de 21 de enero de 2005).

La Red Global de Seguridad Alimentaria (Infosan) señala que aunque "hasta la fecha no hay información epidemiológica", "el virus de la gripe aviar sobrevive en carne de aves cruda contaminada y puede transmitirse a través de los alimentos contaminados" y en relación a los huevos, añade que "sólo su cocción adecuada podrá inactivar el virus" (documento de 21 de diciembre de 2004). Infosan es un proyecto liderado por el Gobierno español en colaboración con la OMS y que cuenta con el respaldo de más de un centenar de países.

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