Los usuarios han pagado ya más de 7.000 millones de euros extra a las compañías de móviles con los redondeos ilegales

FACUA advierte que en 2004, cada cliente pagó una media de 32 euros de más como consecuencia de los redondeos al alza. Estas prácticas representaron el año pasado el 15% de la facturación de las operadoras por tráfico de llamadas.

La Federación de Consumidores en Acción (FACUA) denuncia que los usuarios han pagado ya más de 7.000 millones de euros extra con los redondeos ilegales que realizan las compañías de telefonía móvil cobrando siempre completo el primer minuto de cada conversación y facturando al alza en fracciones de treinta segundos las llamadas de mayor duración realizadas desde teléfonos con tarjetas de prepago y, en el caso de Vodafone, también a los clientes con contrato, como hará igualmente Movistar a partir de septiembre.

Basándose en los informes anuales que publica la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones (CMT), FACUA ha constatado que sólo en 2004 los redondeos permitieron a las compañías ingresar nada menos que 1.183,70 millones de euros. El cobro de segundos de conversación no consumidos supuso el año pasado el 15% de los ingresos de las compañías por tráfico de llamadas, porcentaje que en 1998 llegó a alcanzar el 25%.

Cruzando el dato anterior con el coste medio por minuto de una llamada estimado por la CMT en 2004, 0,19 euros, y los 1.110 minutos facturados por cliente, FACUA concluye que el año pasado cada usuario pagó una media de 32 euros de más por 167 minutos de conversación que no fueron realmente consumidos.

Siempre a partir de los datos de la CMT, FACUA estima que entre 1998 y 2004, las compañías de móviles facturaron al alza 6.466 millones de euros, una cifra que este mes de julio ya habría superado los 7.156 millones de euros.

Teniendo en cuenta las cuotas de mercado por tráfico cursado en 2004 de cada una de las compañías de móviles, la mayoría de los ingresos por los redondeos al alza van a parar a Telefónica Móviles, que tuvo ese año el 54,8% del tráfico, seguida de Vodafone, con el 27,2%, y en tercer lugar Amena, con el 18,0%. Así, el principal operador se habría beneficiado de los redondeos con aproximadamente 649 millones de euros, Vodafone con unos 322 millones y Amena con alrededor de 213 millones.

FACUA denuncia la permisividad del Gobierno ante los redondeos ilegales y su sumisión ante las decisiones y prácticas ilegales de las compañías de telefonía móvil. La Federación considera que las declaraciones al respecto realizadas por el ministro de Industria, Turismo y Comercio, José Montilla, en las que echa balones fuera intentando justificar su falta de actuación en la libertad tarifaria del sector, ponen de manifiesto su desinterés por proteger los derechos de los usuarios ante cobros ilegales.

La Federación advierte que en el concepto relativo a precio por tiempo de conversación, las compañías tienen libertad para aplicar las tarifas que quieran, pero no a hacerlo como quieran. FACUA recuerda que tras concluir las investigaciones iniciadas con ocasión de su queja, el último informe del Defensor del Pueblo advierte que "la forma en que se establece la tarifa, mediante el redondeo al alza del primer minuto, supone el cobro de un servicio no prestado y una cláusula que implica un desequilibrio entre las partes al momento de contratar".

El organismo coincide con las tesis de FACUA, que denunció en noviembre de 2003 a los operadores de móviles ante los ministerios de Sanidad y Consumo y de Ciencia y Tecnología (cuyas competencias han sido asumidas en esta legislatura por el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio) argumentando que el cobro por éstos de segundos de conversación no consumidos supone una vulneración de la Ley 26/1984, de 19 de julio, General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios, que considera abusivas aquellas condiciones que impongan incrementos de precios por servicios no prestados (Disposición Adicional Primera, apartado V, punto 24). Precisamente éste fue el precepto legal utilizado en 2003 por el Ministerio de Sanidad y Consumo en la demanda judicial interpuesta con éxito contra varias empresas del sector de los aparcamientos por cobrar completa una hora a los usuarios aunque sus vehículos permanezcan menos tiempo en sus recintos.

Los redondeos al alza que sufren los usuarios de telefonía tienen su origen en las tarifas de interconexión que aplican los operadores de móviles a otras compañías por utilizar sus redes en las terminaciones de llamadas, es decir, cuando un usuario llama de fijo a móvil o desde un celular a otro de la competencia. Como Movistar, Vodafone y Amena aplican el redondeo al alza en sus tarifas de interconexión, esto provoca que se haga lo mismo en las tarifas que se facturan a los usuarios finales al llamar desde y hacia móviles.

La CMT emitió en 2000 una resolución donde señalaba que el cobro de tiempo no consumido en el mercado mayorista vulnera la Ley General de Telecomunicaciones e incluso un año después sancionó a Vodafone con 4,2 millones de euros por seguir aplicando el redondeo. Sin embargo, en 2004 mostró un sorprendente cambio de actitud autorizando expresamente a Movistar y Vodafone en sendas resoluciones fechadas el 10 de junio que sus tarifas de interconexión redondeen al alza el primer minuto de cada conversación si ésta dura menos.

Aunque ahora ha cambiado de opinión, en 2000 la CMT instó a las compañías de móviles a aplicar las tarifas de interconexión "proporcionalmente por segundos" argumentando que el artículo 22.4 de la Ley 11/1998, de 24 de abril, General de Telecomunicaciones, señalaba la resolución, "establece que los titulares de redes públicas de telecomunicaciones deben facilitar la interconexión en condiciones no discriminatorias, transparentes, proporcionales y basadas en criterios objetivos". El mismo precepto que plantea ahora el artículo 11.5 de la nueva Ley General de Telecomunicaciones, Ley 32/2003, de 3 de noviembre.

La Federación también continúa a la espera de que el Ministerio de Sanidad y Consumo anuncie claramente su posición sobre el tema después de que el 19 de febrero de 2004, la cartera entonces encabezada por la popular Ana Pastor anunciase públicamente que acabaría con el redondeo.

Tras la conclusión de la investigación del Defensor del Pueblo y dada la pasividad del Gobierno, la Federación está estudiando la posibilidad de poner en marcha actuaciones judiciales contra Movistar, Vodafone y Amena.

Los redondeos de Movistar, Vodafone y Amena

Tanto Movistar como Vodafone y Amena cobran completo el primer minuto de cada conversación aunque las llamadas duren menos. En cuanto a las llamadas de duración superior, el redondeo al alza en fracciones de treinta segundos lo aplican las tres compañías a los clientes de prepago y también Vodafone a los que tienen contrato, práctica esta a la que se sumará Movistar en septiembre.

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