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Reconocer los síntomas del ictus salva vidas

El 29 de octubre ha sido el Día Mundial de la Prevención del Ictus, un trastorno que afectará a una de cada seis personas a lo largo de su vida y que es la segunda causa de muerte en España.

Por Nacho Tudela

El 29 de octubre se celebra el Día Mundial de la Prevención del Ictus, un trastorno que afectará a una de cada seis personas a lo largo de su vida y que en España es ya la segunda causa de muerte, la primera en el caso de las mujeres. Reconocer los síntomas de este trastorno salva vidas, y es que cada minuto cuenta para evitar que se produzca un daño cerebral grave.

Según los datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), más de 27.000 personas mueren a causa de esta enfermedad en nuestro país y alrededor de 120.000 sufren uno de estos accidentes cardiovasculares. Casi la mitad de los afectados consiguen recuperarse por completo, pero el ictus se ha convertido en la primera causa de discapacidad adquirida en adultos y la segunda de demencia. Además, mas 330.000 personas sufren alguna limitación funcional debido a este trastorno.

Para detectar un ictus, lo primero que hay que tener en cuenta, según informa la SEN, es que sus síntomas aparecen de forma brusca y sin previo aviso, por lo que la rapidez es un factor muy importante para evitar que el afectado sufra daños.

Los síntomas pueden aparecer de diferentes formas. Pérdida brusca de la fuerza o la sensibilidad en un lado del cuerpo, pérdida de estabilidad, dificultad para hablar o atender, pérdida brusca de visión en un ojo o en una parte del campo visual, dolor de cabeza muy intenso o que simplemente se tuerza la cara, como ocurre en muchos de los casos.

En cuanto estos síntomas hayan sido detectados, se debe actuar con la mayor rapidez. Lo primero que recomienda el SEN es dar el aviso al 112, y desaconseja trasladar al afectado por medios propios al hospital o darle algún tipo de medicación, ya que puede retrasar un diagnóstico correcto.

Deben ser los servicios de atención de urgencias los que apliquen los primeros tratamientos para estabilizar al paciente y que así llegue en mejores condiciones en el hospital. Una vez allí, se procede a realizar un escáner para detectar si se trata de un ictus esquémico (también llamado infarto cerebral y que supone el 80% de los ictus), debido al taponamiento de una arteria por un coágulo, o una hemorragia cerebral causa por la ruptura de un vaso sanguíneo. Aunque los síntomas son los mismos, el tratamiento es distinto, y de ahí la importancia de identificar de qué tipo de trastorno se trata.

Atendiendo a estas simples recomendaciones y con celeridad en la atención pueden reducirse hasta la mitad las muertes y las discapacidades graves debido a esta enfermedad.

La importancia de la prevención

Si detectar que se está produciendo un ictus es importante, hacer lo necesario para prevenir que suceda lo es aún más. Así, podremos evitar que se cumplan los pronósticos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que calcula una subida del 27% de afectados en los próximos veinticinco años.

La prevención, además, no sólo debe ir dirigida a las personas que nunca hayan sufrido un ictus, sino también a aquellas que ya han pasado por uno, ya que supone un factor de riesgo para que se vuelva a repetir.

En este sentido, los expertos médicos recomiendan llevar un estilo de vida sano, que pasa por el abandono del tábaco, el consumo moderado de alcohol, la realización de ejercicio, la reducción de peso, la disminución de la sal y las grasas en las comidas y la realización de controles médicos periódicos. Con una adecuada prevención podrían evitarse el 90% de los casos de ictus.

Además, aunque la probabilidad de sufrir un ictus aumenta con el paso de los años, hay que tener en cuenta que puede producirse a cualquier edad. Según datos del SEN, el 0,5% de los casos se dan en personas de menos de veinte años, y desde 1998 han aumentado un 25% los afectados con edades comprendidas entre veinte y sesenta y cuatro años.

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Nacho Tudela es periodista y miembro del equipo de redacción de Consumerismo.

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