Una empresa estadounidense ofrece a los universitarios libros de texto gratis a cambio de insertarles publicidad

Compañías como FedEx, Kinko's y el café Pura Vida aparecen en los títulos ofrecidos por Freeload Press.

Los precios de los libros de texto están subiendo a varios cientos de dólares pero en algunos cursos del próximo semestre los alumnos no van a pagar nada. ¿Cómo es posible? Porque los libros de texto van a tener anuncios de compañías como FedEx, Kinko's y el café Pura Vida.

Vender espacios de anuncios en los periódicos, revistas, sitios web y televisión, los mantiene baratos o gratuitos. Pero, hasta ahora, el modelo no se había extendido a los libros de texto universitarios, en parte por temor a que la facultad considere los anuncios como poco dignos. El problema es que algunos libros de texto les están costando a los estudiantes, según diversos estudios, unos 900 dólares al año.

Ahora, una pequeña compañía de Minnesota está tratando de cambiar el estado de la industria de libros de texto universitarios de 6.000 millones de dólares. Freeload Press ofrecerá más de 100 títulos este otoño -en su mayoría cursos de negocios- completamente gratis. Los estudiantes, o cualquier otra persona que llene una encuesta de cinco minutos, puede bajar un archivo PDF del libro, que luego puede almacenar en su disco duro e imprimir.

Hasta ahora, las cifras de Freeload, radicada en St. Paul, son modestas: sólo se han inscrito 25.000 usuarios y se han bajado 50.000 libros, para cursos en escuelas que comprenden desde community colleges hasta la Universidad de Michigan. Pero la compañía dice estar sumando títulos rápidamente y que tendrá 250.000 libros de texto y ayudas pedagógicas en circulación para el año que viene.

Freeload está iniciando su empresa en un momento en que los editores de libros están bajo inmensa presión para bajar los precios. Un reciente estudio gubernamental encontró que los precios han subido al doble de la tasa de inflación desde 1986.

Otro estudio del 2005 de la National Association of College Stores Foundation encontró que 65% de los estudiantes no compra todos los materiales requeridos, lo que significa que probablemente tampoco esté aprendiendo el material.

En cuanto a las objeciones de que los libros de texto no deben tener anuncios, Tom Doran, presidente de Freeload, dice que las revistas académicas ya venden anuncios. Y agrega que los anuncios de Freeload no distraerán a los estudiantes, que sólo estarán situados en interrupciones naturales de los materiales y que no promoverán productos como el alcohol y el tabaco.

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