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Cruceros insostenibles

Cuatro multinacionales monopolizan este modelo de turismo que causa graves impactos negativos en los ecosistemas y masificación en ciudades. España lidera la lista de los países más contaminados por ellos.

Por Ricardo Gamaza

Coincidiendo con la Feria Internacional de Turismo (Fitur), Ecologistas en Acción ha reclamado al Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana el freno inmediato al desarrollo de la industria de cruceros en nuestro país. La petición se produce después de conocerse que España lidera la lista de países más contaminados por cruceros con los puertos de Barcelona y Palma de Mallorca a la cabeza de la clasificación por ciudades.

Este negocio está monopolizado por cuatro grupos empresariales que concentran el 82% del mercado de los cruceros turísticos, y cuyas corporaciones están registradas en paraísos fiscales y con barcos que utilizan banderas de conveniencia de Bahamas, Malta, Panamá o las Bermudas para eludir impuestos y normativas laborales y ambientales. Son Carnival Corporation (con 105 embarcaciones y el 41,8% del mercado), Royal Caribbean (con 52 barcos y una cuota del 23,3%), Norwegian Cruise Line (26 naves, 9,4% del sector) y MSC Cruceros (16 embarcaciones, 8% del volumen global).

Un negocio multinacional que en España se apoya en 10,1 millones de cruceristas que, según datos presentados en Fitur llegaron a nuestras costas batiendo todos los récords. Una "buena salud de este turismo", como se puso de manifiesto en esta feria que, sin embargo, esconden consecuencias sociales y medioambientales muy negativas, como recuerdan desde Ecologistas en Acción.

La organización ecologista ha denunciado los enormes impactos de este tipo de turismo relacionados con la contaminación y la masificación de las ciudades, pero también sobre los ecosistemas marinos y la alteración de la dinámica litoral por la construcción de terminales.

Ecologistas en Acción también ha recalcado que "las cifras del crecimiento en el turismo de cruceros se deben a la política de Puertos del Estado de ampliación de terminales de cruceros y promoción del sector, en connivencia con las administraciones locales y autónomicas". Una política que, según la organización ecologista, "responde a la intereses privados del sector ya que, si bien son puertos de titularidad estatal denominados 'de interés general', los procesos de liberalización han llevado a una gestión privada en manos de capitales internacionales: terminales concesionadas, operadoras y grupos navieros".

La contaminación que generan estos barcos afecta especialmente a la población expuesta más directamente a las terminales de cruceros. Son naves que utilizan combustibles con un alto contenido de azufre, que emiten contaminantes altamente peligrosos para la salud humana. Esto es posible debido a la deficiente regulación sobre el transporte marítimo comparada con la existente en tierra donde su uso está prohibido.

Para poder hacerse una idea de la contaminación atmosférica de un crucero basta compararlo con los coches: para la misma distancia recorrida, un crucero contamina como cinco millones de vehículos. Esto se debe principalmente al tipo de aceite del combustible utilizado por los motores, que contiene hasta 3.500 veces más azufre que todos los demás vehículos que hay en Europa. De hecho, el 80% de los cruceros que navegan en Europa, no utilizan ningún sistema de purificación del gas de escape. Sin la tecnología para reducir el NOx en los gases de escape, tales residuos queman enormes cantidades de contaminantes peligrosos para el aire, tales como dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno y de carbono. Estas sustancias, que también pueden viajar por kilómetros, son la causa de la acidificación del suelo, el agua, la eutrofización de lagos y zonas costeras.

La organización Transport & Environment ha publicado un estudio que analiza las emisiones contaminantes del aire por parte de los cruceros europeos. Según este análisis, Carnival Corporation, el operador de cruceros más grande del mundo, emitió casi diez veces más óxido de azufre (SOx) en las costas europeas de lo que emitieron los 260 millones de coches europeos en 2017. Le sigue Royal Caribbean Cruises, con emisiones cuatro veces mayores que las generadas por el parque automovilístico europeo.

Cuando la navegación es costera, como es el caso de los cruceros, el impacto de las emisiones sobre las poblaciones resulta evidente. En este sentido, Ecologistas en Acción junto a la organización alemana Nabu (Nature and Biodiversity Conservation Union) ha realizado mediciones en las terminales de cruceros de Barcelona, Palma de Mallorca y en el Estrecho de Gibraltar. El resultado ha mostrado niveles de contaminación hasta 70 veces mayores que la concentración de fondo normal de las ciudades.

El impacto del turismo de cruceros sobre el clima es también alto y supone el modo de transporte con mayores emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) por kilómetro recorrido relacionadas con el turismo (en términos absolutos es la aviación). Además, la mayor parte de los cruceros comienzan con vuelos necesarios para llegar a los puertos, lo que añade entre un 10% y un 30% a las emisiones totales producidas por éstos.

Por todo ello, y ante la urgencia de actuar frente a la emergencia climática, Ecologistas en Acción ha exigido al Gobierno español que frene de inmediato la ampliación de la actividad de cruceros y la construcción de nuevas terminales, así como de las infraestructuras aeroportuarias.

Mientras las ciudades están prohibiendo la circulación de coches diésel para reducir la contaminación que respira su población, están dando vía libre a las navieras. Estas provocan grandes concentraciones de contaminantes con un alto riesgo para la salud de sus pasajeros y de las poblaciones más cercanas a las terminales de cruceros.

Los cruceros son uno de los segmentos del turismo internacional que mayor crecimiento está teniendo, pasando de 9,3 millones de pasajeros en el año 2003 a casi 30 millones en 2018. El mayor volumen se concentra en la costa mediterránea y Canarias, y especialmente en los puertos de Barcelona, Palma de Mallorca y Las Palmas de Gran Canaria.

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Ricardo Gamaza es periodista y divulgador agroambiental.

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