Un fallo de seguridad en las tarjetas VISA sin contacto permite pagar sin PIN superando el límite máximo

En compras superiores a los 50 euros, estas tarjetas deben solicitar al usuario su contraseña para aceptar que se lleve a cabo la operación.

Un fallo de seguridad en las tarjetas VISA sin contacto permite pagar sin PIN superando el límite máximo

El protocolo de pagos sin contacto de las tarjetas bancarias Visa contiene un fallo de seguridad que permite que los delincuentes lleven a cabo pagos mediante este sistema sin utilizar el código PIN para cantidades superiores al límite establecido.

Así lo han descubierto los investigadores David Basin, Ralf Sasse y Jorge Toro, de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (Suiza), que han analizado la seguridad del protocolo de estándares de tarjetas EMV, llamado así por sus fundadores Europay, Mastercard y Visa, y que en diciembre de 2019 se usaba en 9.000 millones de tarjetas en el mundo.

Las tarjetas bancarias Visa emplean un protocolo de seguridad para los pagos sin contacto que obligan a introducir el código PIN para importes superiores a un límite máximo, actualmente de 50 euros.

No obstante, debido a las vulnerabilidades descubiertas, cualquier persona que se haga con una tarjeta Visa, o incluso si coloca un teléfono con NFC a su lado, podría realizar pagos sin contacto superando el límite establecido.

Para llevar a cabo este ataque, los investigadores de la universidad suiza han utilizado dos smartphones Android comunicados entre sí por WiFi y que están equipados con sensores NFC de pagos móviles.

Si se sitúan cerca del terminal de pagos y de la tarjeta de crédito, los móviles pueden comunicarse entre ellos a través de una aplicación y modificar los datos de la transacción antes de enviarlos al datáfono.

De esta manera, los datos que se envían pasan a incluir instrucciones adicionales, como que el código PIN no es necesario para el pago -aunque sea superior al límite- y que el propietario de la tarjeta está verificado en el smartphone utilizado.

Este fallo de seguridad está presente en el protocolo de pagos sin contacto de Visa y según los investigadores es posible que afecte también a los de Discover y UnionPay.

Otra de las vulnerabilidades descubiertas en los estándares de seguridad de las tarjetas Visa y Mastercard permite realizar pagos de manera offline engañando al terminal de pagos para que acepte transacciones falsas y que no se cobre al usuario.

Por su parte, la empresa bancaria Visa ha señalado que "nos tomamos muy en serio todas las posibles amenazas en la seguridad de los pagos. En este sentido, apreciamos los esfuerzos académicos y de la industria en reforzar el ecosistema de pagos".

Los consumidores "pueden seguir haciendo uso de sus tarjetas Visa con total confianza", ha defendido Visa, que ha valorado que los escenarios propuestos por los investigadores "pueden ser razonables para realizar simulaciones, pero han demostrado ser poco prácticos a la hora ser usados por estafadores en el mundo real".

"La realidad es que, en todo ese tiempo, no se han reportado estos modelos de fraude en la práctica", ha aseverado Visa, que ha defendido que "las tarjetas 'contactless' son muy seguras".

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