Francia multa con 444 millones a las farmacéuticas Novartis, Roche y Genentech por prácticas abusivas

La Autoridad francesa de la Competencia ha determinado que aprovechaban su "posición dominante colectiva" para promover la venta del fármaco Lucentis frente a un medicamento 30 veces más barato.

Francia multa con 444 millones a las farmacéuticas Novartis, Roche y Genentech por prácticas abusivas
Imagen: Europa Press.

La Autoridad francesa de la Competencia ha multado con 444 millones de euros a las farmacéuticas Novartis, Roche y Genentech por prácticas abusivas relacionadas con la venta del fármaco Lucentis, un medicamento contra la degeneración macular asociada con la edad (DMAE).

Según el organismo francés, las tres empresas aprovechaban su "posición dominante colectiva" para promover la venta de este fámaco en lugar de su competidor Avastin, treinta veces más barato.

En un comunicado, afirma que las farmacéuticas pusieron en marcha una serie de acciones destinadas a mantener el uso y precio del Lucentis y evitar que el Avastin recibiera la autorización para poder comercializarse como medicamento para tratar el DMAE. Así, la Autoridad francesa de la Competencia indica que adoptaron un comportamiento abusivo de "posición dominante" para frenar el fármaco Avastin y preservar la posición y coste del primero.

Lucentis fue desarrollado por Genentech, cuyo capital está vinculado a Roche y Novartis, para tratar el DMAE, una enfermedad de la retina provocada por la edad. Los oftalmólogos, sin embargo, descubrieron que otro fármaco de la compañía, el Avastin, tenía propiedades positivas para tratar dicha enfermedad y empezaron a recetarlo pese a no tener autorización de comercialización para esta enfermedad.

Avastin, cuyo principal uso es para tratamiento oncológico, tiene un precio treinta veces menor a Lucentis: una inyección del primero cuesta entre 30 y 40 euros frente a los 1.161 euros del segundo. Según indica Competencia de Francia, Novartis "trató de frustrar las iniciativas de los oftalmólogos que, en el marco de su libertad de prescripción, decidieron prescribir Avastin, fuera de su autorización de comercialización".

Se trata de la sanción colectiva más alta impuesta por este organismo contra laboratorios farmacéuticos.

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