Estudio comparativo

La factura del suministro de agua varía hasta 386 euros cada año en función de la ciudad

FACUA compara las tarifas en veintiocho localidades españolas.

La Federación de Consumidores en Acción (FACUA) ha detectado diferencias de hasta el 346% al analizar las tarifas del suministro domiciliario de agua de veintiocho ciudades españolas. Éste es el único suministro doméstico que carece de una normativa nacional que regule los derechos de los usuarios, por lo que FACUA reivindica al Gobierno su elaboración.

Asimismo, la Federación demanda a los ayuntamientos la puesta en marcha de mecanismos de participación de las asociaciones de consumidores en el diseño de las tarifas y la implantación del ciclo integral del agua, ya que una de las principales carencias existentes en numerosos municipios españoles es la no depuración de las mismas; estas son una de las directrices principales de la Directiva Marco del Agua.

El estudio revela que el consumo mensual de 10 metros cúbicos de agua supone un importe medio de 10,38 euros más IVA si el contador individual tiene un calibre de 13 milímetros y de 11,73 euros si es de 15 mm. Estas cifras, que incluyen las cuotas fijas y variables relativas tanto al abastecimiento como al saneamiento de agua, se elevan a 19,74 y 21,08 euros al mes, respectivamente, si el consumo es de 20 m3.

Pero las tarifas son muy distintas en función de cada ciudad. Así, el consumo mensual de 10 metros cúbicos representa en Castellón 5,02 euros o 6,66 euros, en función de si el contador tiene un calibre de 13 o 15 mm., frente a los 16,37 euros que cobran en Murcia si es de 13 mm. que llega a alcanzar los 27,42 en Alicante si es de 15mm. Como ya puso de manifiesto FACUA en los estudios realizados en 2005 y 2004, la diferencia de tarifas entre la ciudad más cara y la más barata es desproporcionada, alcanzando este año el 346%.

Si la familia consume 20 m3, la facturación varía hasta 385,56 euros. Para los consumos de 20 m3, FACUA advierte que no siempre puede considerarse positiva una tarifa muy baja y negativa una muy alta, ya que resulta necesario que las suministradoras apliquen tarifas progresivas que penalicen los metros cúbicos consumidos en exceso (siempre que se bonifique a las familias numerosas), algo que no siempre ocurre. Asimismo, hay que tener en cuenta que entre las ciudades con las tarifas más bajas uno de los motivos es en ciertos casos que no depuran las aguas, otro aspecto negativo.

FACUA cree que la actuación del Gobierno para fomentar tarifas de agua que incentiven el ahorro puede contribuir a reducir las grandes diferencias entre municipios. Veintidós de las veintiocho ciudades del presente estudio, establecen tarifas por bloques de consumo, pero con criterios dispares y no en todos los casos puede considerarse que fomenten el ahorro. Sólo doce municipios, menos de la mitad, aplican factores de corrección a las familias que superen un determinado número de miembros, también con criterios diferentes según la ciudad. Y es que, la Federación entiende que el concepto de ahorro o despilfarro no puede desvincularse del número de habitantes de la vivienda.

En los consumos de 20 m3, Castellón, Pamplona y A Coruña son las ciudades con el suministro de agua más económico. Frente a ellas, Barcelona, Palma de Mallorca y Cádiz tienen las tarifas más caras para contadores de 13 mm., mientras que en el caso de los de 15 mm. las más elevadas son las de Alicante, Murcia y Barcelona.

Cánones

Si se incluyen los cánones que aplican diecisiete de las veintiocho ciudades encuestadas al saneamiento o al abastecimiento, generalmente para sufragar la mejora de las infraestructuras, los usuarios de Palma de Mallorca son los que pagan las tarifas más elevadas en consumos de 10 m3 con contadores de 13 mm., con un importe de 22,77 euros.

Incluidos estos cánones, en consumos de 10 m3 con un contador de 15mm Alicante es la ciudad con las tarifas más elevadas, suponiendo un importe de 32,32 euros, llegando a 48,85 euros en caso de consumo de 20 m3.

En consumos de 20 m3 con contadores de 13 mm., Barcelona tiene el importe más elevado con un coste de 40,58 euros frente a Santander que tanto en el contador de 13 mm. como en el de 15 mm. tiene las tarifas más económicas con un precio de 12,42 euros y 12,52 respectivamente.

Carencia normativa

En España, el suministro domiciliario de agua es una competencia de los ayuntamientos, que otorgan las concesiones del servicio a empresas públicas, privadas o mixtas. Con la excepción de los reglamento sobre suministro domiciliario de agua de Andalucía y Ceuta, los derechos y obligaciones de los usuarios y las empresas suministradoras únicamente se establecen mediante ordenanzas municipales o los acuerdos que regulan las concesiones, una dispersión que provoca que no estén garantizados unos requisitos mínimos de calidad del servicio a nivel nacional y la existencia de facturas con conceptos muy dispares y difíciles de entender para los usuarios debido a su complejidad.

FACUA demanda una norma de ámbito nacional que regule aspectos como los procedimientos para la aprobación de las tarifas, que deben incluir el trámite de audiencia de las asociaciones de consumidores, las indemnizaciones a percibir si se producen cortes del suministro por motivos que no respondan a fuerza mayor o acciones de terceros, la periodicidad de lectura de los contadores y facturación, las condiciones de presión y caudal mínimas exigibles por los usuarios, los procedimientos y requisitos para las bajas en el servicio, los conceptos incluidos en las facturas y los sistemas para la resolución de las reclamaciones.

Entre ellos, la Federación reivindica la obligación de que las empresas cuenten con teléfonos gratuitos y oficinas para la atención a los usuarios y señala la necesidad de que estén adheridas al Sistema Arbitral de Consumo.

El Reglamento andaluz

Desde comienzos de la década de los 90, y aprobado por el Decreto 120/91, Andalucía cuenta con un Reglamento, a través del cual se regulan las relaciones entre los usuarios y las entidades suministradoras de agua. Esta acción, pionera en toda España, supuso un avance en la defensa de los derechos de los usuarios, ya que se conseguía cubrir parte del vacío normativo existente en el sector.

Así y a pesar de ciertos incumplimientos en la normativa por parte de algunas de las empresas suministradoras, FACUA considera que se debería seguir el ejemplo del Reglamento andaluz a nivel nacional y, de este modo, impedir la prestación de un servicio básico como el agua sin las suficientes garantías y derechos de los consumidores.

Para evitar la disparidad tarifaria existente en todo el territorio nacional, FACUA solicita una norma que establezca una serie de medidas reguladoras a fin de controlar el baile de importes que se da por el consumo de agua según el lugar y la empresa suministradora para poder evitar abusos en este sector.

Metodología

Para realizar este estudio, FACUA ha tenido en cuenta el ciclo integral del agua, esto es, las cuotas fijas y variables facturables tanto por el abastecimiento como por el saneamiento, alcantarillado, depuración y/o vertidos, excluyendo los posibles cánones o recargos relacionados con la mejora de infraestructuras, impulsión, sequía... así como el IVA. Las cuotas fijas o de servicio son las que hay que pagar aunque no se haga uso del mismo, mientras que las variables o de consumo dependen del volumen de agua consumida.

Para evaluar las cuotas fijas y variables de abastecimiento y saneamiento se han tomado como referencia dos consumos medios, de 10 y 20 metros cúbicos al mes, obtenidos por contadores individuales de 13 y 15 mm. de calibre.

También se han contemplado las cuotas por el alquiler y/ o mantenimiento de los contadores, que se aplican en siete de las veintiocho ciudades, así como la existencia o no de bonificaciones a las familias numerosas, para evitar que se penalicen consumos elevados que en estos casos resultan justificados, o a usuarios de rentas bajas. En algunas ciudades como Alicante o Almería el contador es propiedad del consumidor y no de la empresa suministradora.

Según la ciudad, la facturación se realiza mensual, bimestral o trimestralmente. Para la realización del estudio se ha calculado el equivalente mensual.

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