Blu-ray vs. HD DVD

División de opiniones ante la llegada de híbridos que aceptan los dos nuevos formatos de discos digitales

La guerra declarada entre el Blu-ray de Sony y el HD DVD de Toshiba cada vez recuerda más a la vieja batalla entre los formatos de vídeo VHS y Betamax de principios de los años 80.

Lejos de acabar con la guerra entre los dos nuevos formatos de discos digitales, algunos de los nuevos productos que acaban de ser presentados, como el reproductor de Blu-ray y HD DVD de LG o los discos capaces de almacenar en ambos formatos de Warner, podrían aumentar aún más la incertidumbre de los consumidores.

Tanto la industria de Hollywood como los fabricantes de aparatos electrónicos esperaban que los nuevos DVD de alta definición, que ofrecen mejor calidad de imagen y tienen más capacidad, revitalizarían el debilitado mercado del DVD actual.

No obstante, la guerra declarada entre el formato Blu-ray de Sony y el HD DVD de Toshiba cada vez recuerda más a la vieja batalla entre los formatos de vídeo VHS y Betamax de principios de los años 80.

Esta semana, en la Feria de Electrónica de Consumo de Las Vegas (CES 2007), la surcoreana LG Electronics presentó un reproductor que acepta los dos nuevos formatos de discos ópticos (llamado Super Multi Blu Player), mientras que Time Warner anunció sus planes para lanzar un disco capaz de guardar datos también en ambos formatos (que, por cierto, apoyan grandes tiendas como Best Buy, Circuit City Stores y Amazon.com).

Mientras los defensores de los productos híbridos dicen que ofrecen una solución a a la división de formatos, muchos expertos del sector sostienen que lo que hacen realmente es extender la batalla y confundir al consumidor.

"Para mí, no tiene sentido", dijo Steven Hirsch, uno de los presidentes ejecutivos del grupo Vivid Entertainment, una empresa de entretenimiento para adultos que apoya ambos formatos. "Ahora habrá tres discos, lo que añade mas costes a los productores. Estos dos bandos deberían unirse para prolongar la vida de los DVD, ya que las ventas se han estancado", agregó.

LG, que además da su apoyo al Blu-ray, ha asegurado que su nuevo Super Multi Blu Player, cuya salida esta prevista para febrero por 1.200 dólares, no había generado ningún malestar entre quienes apoyan el formato. No obstante, algunos partidarios de Blu-ray, como Philips, no se muestran contentos.

"No creemos que vaya a unificar esta industria", dijo Lucas Covers, jefe de marketing de Philips. "Sólo creará confusión y añadirá complejidad y costes", agregó.

Es más, algunos analistas sostienen que Blu-ray tiene más que perder que HD DVD con la llegada de los productos híbridos. "A los defensores de Blu-ray no les gusta nada porque se presta más credibilidad al formato HD DVD. Está claro que se amplía el debate", comentó el analista Richard Doherty, de la compañía Envisioneering.

Por su parte, el portavoz de HD DVD Mark Knox considera los híbridos como algo positivo. "No es malo. Significa que hay más piezas de 'hardware' compatibles con HD DVD, lo que supone que habra más clientes potenciales para las películas en este formato", agregó.

El Grupo Promocional de HD DVD de EEUU ha pronosticado esta semana que se venderán mas de 2,5 millones de reproductores para finales de 2007, mientras que las ventas de los títulos de películas HD DVD sobrepasarán los 600 millones de dólares en Estados Unidos y Canadá en 2007.

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