EF Education First devuelve a un socio de FACUA 1.400 euros de un viaje de estudios cancelado por Covid

La empresa se negó inicialmente a reembolsar al afectado dicha cantidad, que había pagado por adelantado por un curso de inglés en el extranjero para su hijo.

EF Education First devuelve a un socio de FACUA 1.400 euros de un viaje de estudios cancelado por Covid

Tras la actuación de FACUA-Consumidores en Acción, la academia de inglés EF Education First ha devuelto a un usuario 1.400 euros de un viaje de estudios al extranjero que fue cancelado debido a la crisis sanitaria del Covid-19.

Juan Ignacio G.A., residente en Lloido (Álava), contrató con la academia EF Education First a principios de marzo de 2020 un viaje de estudios para que su hijo pasara un mes en Canadá recibiendo un curso de inglés. El viaje tenía previsto iniciarse el 25 de junio, con la vuelta para finales de julio, e incluía el desplazamiento en avión y el alojamiento, entre otros servicios. En total, el coste del curso ascendía a 4.429 euros, de los que el usuario abonó 1.406 en el momento de la contratación.

En mayo de 2020, debido a la pandemia de Covid-19, EF informó al afectado de que debía cancelar el viaje de estudios. Juan Ignacio solicitó entonces a la academia que le devolviera el dinero que ya había abonado por el curso, sin éxito.

Ante esta situación, el afectado decidió acudir a FACUA para que ejerciera acciones en defensa de sus derechos. El equipo juridico de la asociación se dirigió a EF instándole a que devolviera al usuario los 1.406 euros que había abonado, ya que la normativa le habilitaba a solicitar el reembolso en caso de cancelación.

Derecho al reembolso

En el escrito, FACUA recordaba que el artículo 36 del Real Decreto-ley 11/2020, de 31 de marzo, por el que se adoptan medidas urgentes complementarias en el ámbito social y económico para hacer frente al Covid-19, establece que los consumidores tienen derecho a resolver un contrato si como consecuencia de las medidas adoptadas por el estado de alarma su cumplimiento resultaba imposible.

Además, el apartado 4 del citado artículo indica que "en el supuesto de que se trate de contratos de viaje combinado, que hayan sido cancelados con motivo del Covid-19, el organizador o, en su caso el minorista, podrán entregar al consumidor o usuario, previa aceptación por parte de este, un bono para ser utilizado dentro de un año desde la finalización de la vigencia del estado de alarma y sus prórrogas, por una cuantía igual al reembolso que hubiera correspondido. Transcurrido el periodo de validez del bono sin haber sido utilizado, el consumidor podrá solicitar el reembolso completo de cualquier pago realizado que deberá abonarse, a más tardar, en 14 días. En cualquier caso, el eventual ofrecimiento de un bono sustitutorio temporal deberá contar con el suficiente respaldo financiero que garantice su ejecución".

Por otro lado, el artículo 161 del Real Decreto Legislativo 1/2007, de 16 de noviembre, por el que se aprueba el texto refundido de la Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios y otras leyes complementarias, recoge que "los organizadores y los minoristas de viajes combinados responderán de forma solidaria frente al viajero del correcto cumplimiento de los servicios de viaje incluidos en el contrato, con independencia de que estos servicios los deban ejecutar ellos mismos u otros prestadores".

Finalmente, tras la reclamación de FACUA, EF Education First ha comunicado que "habiéndose revisado su caso confirmamos que se procederá a la devolución de la totalidad del importe abonado que asciende a 1406,80 euros", que Juan Ignacio ya ha recibido.

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