Año y medio después, 16 aerolíneas dicen que devolverán el importe de los vuelos cancelados por la Covid

FACUA considera bochornoso que el acuerdo alcanzado con la Comisión se presente como un logro y, sin embargo, en la inmensa mayoría de los Estados miembro siga sin multarse a las compañías por saltarse la ley.

Año y medio después, 16 aerolíneas dicen que devolverán el importe de los vuelos cancelados por la Covid

Casi dos años después del inicio de la pandemia provocada por el virus Covid-19, las 16 principales compañías aéreas que operan en Europa se han comprometido a cumplir la ley, esto es, a devolver el importe de los vuelos cancelados en siete días incluso si los consumidores decidieron aceptar un bono por su importe porque no se les ofreció otra opción.

FACUA-Consumidores en Acción considera bochornoso que el acuerdo alcanzado entre la Comisión y las aerolíneas se presente como un logro y que, sin embargo, en la inmensa mayoría de los Estados miembro no se hayan impuesto multas a las aerolíneas por saltarse la legislación vigente tras las cancelaciones de vuelos por la Covid-19. "Me alegro de que se haya eliminado la mayor parte del retraso en los reembolsos y de que todas las compañías aéreas afectadas se hayan comprometido a resolver los problemas restantes", ha indicado Adina Vălean, comisaria de Transportes, en un comunicado difundido por la Comisión Europea.

El Reglamento (CE) 261/2004 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 11 de febrero de 2004, que recoge en su artículo 8 la obligatoriedad de "el reembolso en siete días […] del coste íntegro del billete en el precio al que se compró" cuando el vuelo es cancelado por la aerolínea. En el mismo comunicado, el comisario de Justicia (que tiene las competencias de Consumo), Didier Reynders, lo explica claramente: "En el principio de la pandemia, algunas aerolíneas forzaron a los pasajeros a aceptar bonos. Estaban actuando en contra de la normativa de protección de los consumidores de la UE. Esto es inaceptable". Además, añadió: "Llamo a las autoridades a que se aseguren de que las aerolíneas restantes también ofrecen un reembolso económico por sus bonos". La asociación considera inaceptable que Reynders no haya instado a los Estados miembros a multar a las aerolíneas que se han saltado la ley.

FACUA lamenta que después de 17 años de vigencia del reglamento que regula las obligaciones de las aerolíneas y ante las masivas irregularidades en las que vienen incurriendo, Bruselas ni siquiera se haya planteado una reforma para imponer que los reembolsos y compensaciones económicas por cancelaciones se abonen a los usuarios de manera automática, sin necesidad de que éstos las reclamen.

La asociación urge además a la Agencia Estatal de Seguridad Aérea del Ministerio de Transportes y a las autoridades autonómicas de protección al consumidor a aplicar a las aerolíneas una multa por cada consumidor que haya presentado una denuncia ante estas administraciones por el incumplimiento de la obligación de reembolsarle su dinero por la cancelación de su vuelo o por haber expuesto a la aerolínea que no podía volar por circunstancias derivadas de la pandemia -la normativa aprobada durante el estado de alarma reconoce el derecho a recuperar el dinero en estos casos-.

El comunicado difundido este jueves recoge que las compañías que han firmado el acuerdo con la CE se comprometen a:

- Devolver en siete días (tal y como recoge el reglamento comunitario) los reembolsos pendientes;

- Informar más claramente a los pasajeros acerca de sus derechos cuando una cancelación de una aerolínea tenga lugar; las aerolíneas darán la misma relevancia en sus páginas webs, e-mails y otras comunicaciones con los pasajeros de las diferentes opciones que tienen cuando tenga lugar una cancelación por parte de la aerolínea: ofrecer un viaje alternativo, devolución del dinero y –en caso de que lo ofrezca la aerolínea- devolución a través de un bono;

- Las aerolíneas distinguirán claramente, en su comunicación a los pasajeros, cancelaciones de vuelos de las aerolíneas (y los consiguientes derechos legales de los pasajeros) de las cancelaciones de los pasajeros (y los posibles derechos legales que pudieran tener éstos bajo las condiciones contractuales de la aerolínea);

- Los pasajeros podrán recibir bonos sólo si expresamente los eligen. La mayoría de las aerolíneas están de acuerdo en que los pasajeros no tuvieron más opciones que aceptar dichos bonos en el inicio de la pandemia, por lo que podrán recibir el reembolso del dinero si lo desean;

- Los pasajeros que reservaron sus vuelos a través de intermediarios y tienen dificultades para conseguir el reembolso del intermediario pueden dirigirse directamente a las aerolíneas y solicitarlo. Se espera que las aerolíneas informen a los pasajeros de esta posibilidad y de las condiciones para solicitar el reembolso directo en sus páginas webs.

Las 16 aerolíneas que han aceptado este acuerdo son: Aegean Airlines, Air France, Alitalia, Austrian Airlines, British Airways, Brussels Airlines, Easyjet, Eurowings, Iberia, KLM, Lufthansa, Norwegian, Ryanair, TAP, Vueling y Wizz Air.

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