Lastminute, multada con 3.000 euros por no reembolsar a un socio de FACUA un vuelo cancelado por la Covid

La empresa solo ofrecía un bono al usuario, residente en San Sebastián. La asociación denunció los hechos ante la autoridad autonómica de consumo.

Lastminute, multada con 3.000 euros por no reembolsar a un socio de FACUA un vuelo cancelado por la Covid

Tras la denuncia de FACUA Euskadi, el Instituto Vasco de Consumo (Kontsumobide) ha multado a Lastminute (Bravoventure Spain SLU) con 3.000 euros por vulnerar la normativa de protección de los consumidores al no ofrecer a usuario de San Sebastián el reembolso de un vuelo cancelado por la Covid-19. La empresa solo les daba un bono por el importe de los billetes para canjearlos por otro viaje.

Vuelos cancelados

En febrero de 2020, Enrique R. y su pareja compraron a través de Lastminute cuatro billetes de avión para un viaje de ida y vuelta entre Bilbao y Tenerife Norte los días 18 y 31 de mayo. Su precio alcanzó los 692 euros. Sin embargo, la aprobación del Estado de Alarma en marzo de ese año y la consecuente cancelación de los vuelos truncó sus vacaciones.

El usuario solicitó a la empresa el reembolso de los mismos (tal y como estipula la normativa) pero esta, en vez de proceder a su devolución, les informó de que expediría un bono por valor del importe pagado. El cliente no aceptó esta respuesta y en junio decidió acudir a FACUA Euskadi para que ejerciese acciones en defensa de sus derechos.

Denuncia de FACUA

Tras analizar el caso, el equipo jurídico de la organización envió un escrito a Lastminute solicitando la devolución de los 692 euros que habían costado los billetes de avión. Y es que, como dicta el artículo 36 del Real Decreto-ley 11/2020, de 31 de marzo, por el que se adoptaron medidas urgentes complementarias en el ámbito social y económico para hacer frente a la Covid-19, "en los supuestos en los que el cumplimiento del contrato resulte imposible [...], el empresario estará obligado a devolver las sumas abonadas por el consumidor [...] en la misma forma en que se realizó el pago en un máximo de 14 días".

La compañía no respetó los plazos marcados por la ley y en octubre de ese mismo año informó al usuario de que había completado el reembolso de la siguiente forma: un bono por importe de 520 euros procedente de Air Europa (la aerolínea que operaba los vuelos) y otro de 241 euros de Lastminute. Esta actuación demostró que la empresa no había tenido en cuenta el requerimiento del usuario.

Ante ello, FACUA Euskadi presentó una denuncia ante el Instituto Vasco de Consumo, que se desentendió de sus competencias en la materia y se limitó a contestar instando a dirigirse a la Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA) del Ministerio de Transportes.

Ante esto, la asociación interpuso un recurso de alzada solicitando el inicio de las actividades inspectoras pertinentes al considerar que al no devolver el importe de los vuelos cancelados, Lastminute había cometido una infracción a la normativa de defensa de los consumidores que debía derivar en un expediente sancionador.

Finalmente, el Instituto Vasco de Consumo ha reconocido la existencia de la infracción y ha interpuesto una multa a Lastminute de 3.000 euros.

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