La Audiencia Nacional descarta la existencia de un 'cártel del turrón' y anula las multas de la CNMC

Competencia multó a las seis principales empresas del sector con 6 millones en 2013. Ahora el tribunal afirma que las pruebas no son suficientes para demostrar un impacto negativo en los precios del mercado.

La Audiencia Nacional descarta la existencia de un 'cártel del turrón' y anula las multas de la CNMC
Imagen: Europa Press.

La Sala de lo Contencioso-Administrativo de la Audiencia Nacional ha anulado una sanción de 6,12 millones de euros que la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) impuso a las seis principales empresas del sector del turrón al considerar que no está probada la existencia de un cártel.

Las sociedades que, según la CNMC, forman el cártel son Delaviuda Alimentación, Almendra y Miel SA, Enrique Garrigós Monerrís SA, Sanchís Mira SA y Turrones Pico SA, proveedores de algunas superficies como Mercadona, El Corte Inglés, Dia o Carrefour. De acuerdo al expediente de Competencia, las compañías, en 2012, habrían acordado fijar precios de forma directa o indirecta, además de pactar condiciones comerciales y de servicio e intercambiar información comercial sensible (sobre todo, de precios) en el mercado de suministro de turrones.

Esto incurriría en prácticas anticompetitivas, por lo que la CNMC investigó e inspeccionó las sedes de las mencionadas empresas en noviembre de 2013 al considerar que incurrían en prácticas anticompetitivas, lo que desembocó en la incoación de un expediente sancionador.

Ante dicha resolución de Competencia, las empresas afectadas interpusieron recursos. Ahora, la Audiencia les ha dado la razón y ha anulado las sanciones de más de seis millones de euros impuestas en 2016, ya que considera que los intercambios de información comercial no han determinado un impacto negativo y directo sobre el mercado.

Asimismo, la Audiencia Nacional entiende que la CNMC debe presentar un extra de justificación para demostrar esos impactos negativos en los precios del mercado, ya que las reuniones corporativas no son pruebas suficientes.

En ese sentido, la sentencia de la Audiencia Nacional podría tener consecuencias directas en los procedimientos de la CNMC para el control de prácticas de intercambios de información de precios, al igual que podría afectar a trámites sancionadores puestos ya en marcha similares a este y recurridos en vía judicial.

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