Cosméticos con mercurio entran en la UE a través de la venta 'online', según un informe internacional

El metal ha sido detectado en aclaradores de la piel. Su uso a largo plazo puede dañar los ojos, los pulmones, los riñones y los sistemas digestivo, inmunológico y nervioso.

Cosméticos con mercurio entran en la UE a través de la venta 'online', según un informe internacional

Un informe internacional publicado por el European Environmental Bureau (EEB) y Zero Mercury Working Group (ZMWG) confirma que hay aclaradores productos cosméticos para la piel con mercurio entre sus componentes y que están siendo introducidos en la Unión Europea de forma ilegal a través de plataformas online como Ebay o Aliexpress. Este metal inhibe la melanina y da como resultado un tono de piel más claro. Su uso puede provocar erupciones, decoloración de la piel y manchas. A largo plazo, puede dañar los ojos, los pulmones, los riñones y los sistemas digestivo, inmunológico y nervioso.

Entre 2017 y 2022, el ZMWG llevó a cabo tres investigaciones separadas, cada una de las cuales confirmó el acceso global continuo a productos para aclarar la piel (SLP), a menudo ilegales, con alto contenido de mercurio. La mayoría de los productos muestreados fueron fabricados en Asia, especialmente en Pakistán (43%), Tailandia (8%), China (6%) y Taiwán (4%), según su empaquetación.

En la última muestra de 2020-2022, se ordenaron veintitrés productos de Bélgica, de cuatro plataformas electrónicas diferentes. 16 de ellos contenían mercurio. Doce cremas tenían un contenido de este peligroso metal entre 1.000 y 18.821 ppm. "El mercurio es una neurotoxina peligrosa que debe controlarse de manera efectiva. Las plataformas de Internet deben impedir que estos productos ilegales se vendan en sus sitios y la UE debe tomar medidas para garantizarlo", señala Elena Lymberidi-Settimo, coordinadora del ZMWG.

Los sistemas comunitarios de control, insuficientes

El Reglamento sobre cosméticos de la UE prohíbe la comercialización de productos cosméticos que contengan mercurio. Además, la UE ha implementado el Sistema de seguridad de la UE o Sistema de intercambio rápido de información (Rapex), un sistema de alerta de la UE que permite un intercambio rápido de información para monitorear y prohibir la entrada de productos de consumo inseguros para proteger a los ciudadanos. No obstante, los productos peligrosos, tóxicos y, a menudo, ilegales con mercurio añadido siguen llegando a los consumidores.

Para estas organizaciones la UE debe fortalecer la aplicación de la Ley de Servicios Digitales (DSA), y definir claramente los límites de la exención de responsabilidad de los intermediarios para los mercados online, dado el nivel "preocupantemente alto" de actividades ilegales que se comenten, como la venta de productos inseguros.

Erupciones, decoloración de la piel y manchas

Lo que es más importante, deben garantizar que las obligaciones básicas de protección del consumidor y diligencia debida se apliquen a todos los intermediarios, independientemente de su tamaño. Deben establecerse obligaciones claras en los mercados para verificar a los comerciantes y realizar controles aleatorios de servicios y productos. Las autoridades deben prever una aplicación más rápida y eficaz, y medios de reparación para los consumidores cuando no se respeten las obligaciones en virtud de la DSA.

"Además, los funcionarios gubernamentales y los oficiales de aduanas deben mantener y fortalecer las medidas de aplicación para garantizar un seguimiento eficiente y efectivo. También es necesario asegurar la cooperación interinstitucional, local, nacional e internacional", señala Charline Cheuvart, oficial de políticas de mercurio en la EEB.

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