El 64% de los españoles consideran el cáncer como la enfermedad más temida, según un estudio de la Sociedad Española de Oncología Médica

Sólo el 11% creen que lo tendrán en el futuro, a pesar de que uno de cada tres hombres y una de cada cinco mujeres acaban padeciéndolo.

El 64% de los españoles considera que el cáncer la enfermedad que más miedo le daría que le diagnosticaran, por delante del sida (14%), Alzheimer (7%), las patologías coronarias (4%) o el Parkinson (1%), según se desprende del primer estudio sociológico sobre la Percepción del Cáncer en España realizado por la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM).

Esta percepción de la enfermedad se puede deber a que el 64% reconozcan haber vivido de cerca el cáncer, bien ellos mismos o a través de algún familiar o amigo. No obstante, sólo el 11% de los encuestados creen tener riesgo de padecerlo en un futuro, a pesar de que, como explicó hoy el presidente de la SEOM, Alfredo Carrato, uno de cada tres hombres y una de cada cinco mujeres tendrán cáncer a lo largo de su vida.

En dicho estudio se han encuestado a más de 2.100 personas con una participación proporcional a la población de cada comunidad autónoma, y las razones que justifican este temor es la percepción que se tiene del cáncer como causa de muerte (36%), que se considere incurable o difícil de curar (27%) o la creencia de que produce dolor (uno de cada cuatro encuestados).

Entre los factores de riesgo que los ciudadanos consideran que pueden conllevar la aparición de un cáncer, el 76% piensan en el consumo de tabaco, mientras que la exposición prolongada al sol se considera arriesgado por el 29% de los encuestados. Aunque estos factores son "realmente importantes", señaló Carrato, es llamativo como no existe una percepción de riesgo sobre factores tan importantes como la obesidad, el sedentarismo o la falta de una dieta saludable. A su juicio, esto se debe a las campañas de sensibilización que se ha realizado sobre los efectos nocivos del tabaco.

Carrato también recordó que, a pesar de que el 2% considera que el uso de los teléfonos móviles pueden ocasionar cáncer dada la "alarma social" que se generó al respecto, no existe ninguna evidencia científica de que se dé tal relación.

Bultos o manchas, síntomas más frecuentes

En cuanto a los síntomas que los encuestados consideran indicios de una posible enfermedad oncológica, un 67% destacan que la aparición de un bulto o nódulo, siendo las mujeres las que más insisten en estos síntomas por el "temor" que produce el cáncer de mama. Además, el 35% señaló como posible síntoma una mancha o un lunar que cambia, mientras que un 30%destaca un dolor persistente.

A este respecto, las mujeres suelen conocer más síntomas -la media de síntomas conocidos es de 2,6 en general-, los vigilan más y acuden más rápido al médico, aunque este último dato está muy relacionado con los programas de prevención de tumores ginecológicos, según el estudio de la SEOM.

En relación al conocimiento de términos relacionados con el cáncer, los más conocidos son quimioterapia (66%), oncólogo (57%) y radioterapia (51%), si bien otros también importantes como metástasis o cuidados paliativos no lo son tanto.

Oncología de primer nivel

En cuanto a la percepción de la oncología en España con respecto a los países de nuestro entorno, cabe destacar el buen nivel tanto del tratamiento como de la investigación sobre el cáncer que percibe la población. El 67% de los encuestados considera que el tratamiento de la oncología en España está al mismo nivel o por encima de otros países desarrollados y el 64% considera que la investigación está por encima o al mismo nivel.

Sin embargo, la nota negativa la pone la creencia extendida en un 33% de los encuestados de que el cáncer se podría detectar antes si el sistema sanitario no estuviera tan masificado. En este sentido, Carrato destacó que se está trabajando para mejorar la detección precoz y el diagnóstico de algunos cáncer, y así se está negociando fijar con el Ministerio de Sanidad y Consumo un Día del Cáncer Colorrectal para incidir en estos aspectos.

Por último, preguntados sobre quién creen que debe asumir el papel principal en la prevención del cáncer, los encuestados consideran que los principales responsables son el propio individuo (35%), las autoridades sanitarias (25%) y el médico (21%).

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