Retiran del mercado dominicano dentífricos de las marcas Excel y Mr. Cool con una sustancia letal

Las pastas de dientes con dietilenglicol entraron en República Dominicana desde Panamá. La misma sustancia causó unas cien muertes en 2006. También podrían haber sido introducidas en Haití y Nicaragua.

Más de 100.000 tubos de dentífrico chino han sido retirados del mercado en República Dominicana por contener una sustancia química potencialmente mortífera.

Inspectores de salud están localizando tubos de las marcas Excel y Mr. Cool para su retirada desde que las autoridades dominicanas tuvieron conocimiento el pasado 18 de mayo de que estaban contaminados con la sustancia dietilenglicol (diethyleneglycol), un disolvente industrial no apto para el consumo humano, según ha informado el director de Salud Ambiental, Luis Félix Roa.

Los cargamentos llegaron de Panamá, donde la misma sustancia causó alrededor de un centenar de muertes entre junio y octubre de 2006. Los afectados fueron entonces enfermos tratados por el laboratorio de la estatal Caja de Seguro Social con supuesta glicerina comprada a la empresa importadora panameña Medicom, que a su vez la trajo por intermediación de la española Rasfer desde China.

Las pastas dentales que están retirándose ahora entraron en República Dominicana ilegalmente en embarques registrados como "alimentos para animales".

Los tubos fueron confiscados de supermercados y bodegas en la capital, Santo Domingo, así como en las provincias de Jimani, Elías Piña, Barahona, Azúa y Samana. El Gobierno dominicano advirtió al vecino Haití que estuviese atento, porque algunas de las cajas confiscadas tenían escritos en creole haitiano.

Por su parte, las autoridades sanitarias de Nicaragua también están investigando la posible existencia de ambos productos en el mercado nacional.

Casos históricos de intoxicaciones por dietilenglicol

La enciclopedia digital Wikipedia recoge un histórico de casos de intoxicaciones por dietilenglicol:

- 1937, EE.UU.: 105 personas mueren por consumir un elixir de sulfanilamida en la que fue elaborado con dietilenglicol. Con este hecho se creó el Acta Federal de Comidas, Drogas y Cosméticos de 1938.

- 1969, Sudáfrica: siete niños mueren en Ciudad del Cabo por la utilización de un sedante en el que estaba presente dicha droga tóxica.

- 1979, Sahara: cuatro personas mueren por beber de un contenedor de agua con restos de dietilenglicol.

- 1985, Austria: se detecta la contaminación de vinos blancos que fueron endulzados con dietilenglicol, siendo supuestamente veintiuno los afectados.

< 1986, India: en Bombay, mueren catorce personas por glicerina contaminada con dicho tóxico en un 18,5%.

- 1987, España: cinco personas fallecen por la utilización de una pomada a base de sulfadiazina con restos de dietilenglicol.

- 1990, Nigeria: 109 muertos por un jarabe de paracetamol donde el propilenglicol fue reemplazado por dicho tóxico.

- 1990 a 1992, Bangladesh: ocurren 200 muertes por un elixir de paracetamol contaminado , provocando con un total de 300 intoxicados.

- 1992, Argentina: mueren veinticinco personas por un tónico a base de propóleos contaminado con dicho alcohol. - 1995 a 1996, Haití: ochenta y nueve muertos por la utilización de un jarabe de acetominofeno en el que el excipiente endulzante, la glicerina, se encontraba contaminada.

- 1998, India: en la ciudad de Gurgaon, los afectados por la presencia de esta droga fueron más de treinta y seis de los cuales treinta y tres fallecieron. La edad promedio de los afectados era entre 2 meses a 6 años, ocurriendo el hecho, en un período de tres meses.

- 2006, Panamá: 119 personas sufrieron el síndrome de parálisis e insuficiencia renal aguda (Spira), en su mayoría adultos mayores, de los cuales 100 personas fallecieron y se sospecha de más casos y víctimas, puesto que está bajo investigación el caso por el Ministerio Público de Panamá. Las investigaciones indicaron presencia de dietilenglicol en un jarabe expectorante e histamínico sin azúcar, recetado para gripe, tos y resfriado producido por la Caja de Seguro Social de Panamá, también se encontró en la difenhidramina (antihistamínico para resfriado), calamina para uso externo y pasta al agua (loción para la piel).

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