El éxtasis podría estar asociado con un declive de la memoria asociada al lenguaje

Según un estudio de la Universidad de Amterdam que publica la revista <i>Archives of General Psychiatry</i>.

El consumo de éxtasis, incluso en dosis bajas, podría estar asociado con un declive de la memoria asociada al lenguaje, según un estudio de la Universidad de Amsterdam (Holanda) que se publica en la revista Archives of General Psychiatry.

Según los autores del trabajo, existen estudios en animales y humanos que sugieren que esta droga puede dañar el cerebro. El éxtasis, una droga ilegal muy popular entre los jóvenes, podría lesionar las células nerviosas que responden a la serotonina, una hormona que interviene en el estado de ánimo, el pensamiento, el aprendizaje y la memoria.

Un equipo de investigadores, dirigidos por Telma Schilt, reclutó a 188 voluntarios que tenían una edad media de 22 años y que no habían consumido la droga pero que informaron que probablemente la probarían en un corto periodo de tiempo. En los siguientes tres años a este contacto inicial, que se realizó entre 2002 y 2004, 58 de estas personas comenzaron a consumir la droga.

Los investigadores compararon este grupo de consumidores de éxtasis con uno de 60 individuos que tenían la misma edad, sexo y puntuaciones de inteligencia y que no tomaban la droga durante el periodo de seguimiento. Todos ellos pasaron por pruebas para evaluar distintos tipos de memoria al inicio y al final del estudio. En tales evaluaciones participaban aspectos como la atención, la memoria verbal asociada a las palabras y el lenguaje o la memoria visual de imágenes. La memoria verbal se analizó mediante la memorización de series de 15 palabras y repitiéndolas de forma inmediata y de nuevo tras 20 minutos.

Según los investigadores, al inicio de la investigación no se apreciaron diferencias significativas en ninguna de las pruebas realizadas entre consumían y no consumían éxtasis. Sin eymbargo, durante el seguimiento, las puntuaciones en el recuerdo retrasado verbal y en el reconocimiento verbal fueron menores en el grupo que consumía la droga en comparación con el grupo de sujetos que no la tomaba.

Además, los resultados no mostraron diferencias entre hombres y mujeres como habían sugerido otros estudios que apuntaban a que los efectos del éxtasis eran mayores en las mujeres.

Según los investigadores, el hecho de que el éxtasis parezca afectar sólo a la memoria verbal apunta a áreas y componentes químicos del cerebro específicos que podrían verse afectados por la droga. El principal factor subyacente parece ser una reducción drástica de la serotonina en los consumidores de éxtasis que, según los autores del trabajo, podría ser reversible.

Ya somos 198.026