FACUA detecta diferencias de hasta el 293% al analizar el coste del carné de conducir en veintinueve ciudades

A Coruña, Granada y Las Palmas siguen siendo las ciudades más económicas, frente a Bilbao, Pamplona y Logroño, las más caras.

Sacarse el carné de conducir aprobando a la primera cuesta en España una media de 831,63 euros. Si comparan precios entre las autoescuelas de su ciudad, los usuarios pueden lograr un ahorro que alcanza el 149,8% en el municipio con mayor nivel de competencia, aunque en algunos las tarifas son sospechosamente parecidas.

Éstas son algunas de las conclusiones de un estudio realizado por la Federación de Consumidores en Acción (FACUA) sobre los precios de 266 autoescuelas en veintinueve ciudades españolas, que pone de manifiesto que el precio del carné en el centro más caro y en el más barato llega a variar hasta en nada menos que 1.370 euros.

El informe de FACUA revela que A Coruña, Granada y Las Palmas de Gran Canaria siguen siendo, como el año pasado, las ciudades más económicas para sacarse el carné de conducir. Las más caras son Pamplona, Bilbao, que repiten posición como en el estudio anterior, y Logroño.

Alumno A

Del estudio se desprende que el permiso de conducir B cuesta 831,63 euros de media, si se toma como supuesto a un usuario (al que llamaremos alumno A) que recibe un mes de clases teóricas, veinte clases prácticas y aprueba a la primera, sin que necesite renovar su expediente, que le da derecho a tres exámenes (esto es, puede repetir una vez el teórico o el práctico). En el caso de las pocas autoescuelas que cobran la teoría por mensualidades, veinte de las encuestadas, tres son de Córdoba, nueve de Málaga, dos de Granada, cinco de Valencia y una de Ciudad Real.

El estudio revela que la media nacional para el alumno A ha subido un 4,1% respecto al año pasado.

La diferencia entre la ciudad más cara y más barata para el alumno A es abismal. La más económica es, un año más, A Coruña, donde las diez autoescuelas encuestadas arrojan una media de 465,74 euros; y la más cara es Pamplona, donde hay que pagar una media de 1.228,43 euros. La disparidad de precios entre estas dos ciudades alcanza los 762,69 euros (nada menos que un 163,8%).

De las 266 encuestadas, la autoescuela más barata para el alumno A se encuentra en Madrid, mientras que la más cara es una de Bilbao, casi cuatro veces más elevada. El coste del carné para este alumno en los citados establecimientos es de 333,20 euros y 1.309,96 euros, respectivamente. La diferencia alcanza los 976,76 euros (un 293%).

Alumno B

El informe refleja un segundo supuesto. Se trata del alumno B, que aprueba el teórico a la primera y el práctico a la tercera, dando quince clases prácticas más que el alumno A (treinta y cinco en total). Este alumno ha agotado las tres convocatorias a examen a las que tiene derecho y tiene que renovar expediente, lo que encarece aún más el precio del carné.

El alumno B pagaría una media de 1.400,87 euros por sacarse el carné, 569,24 euros más (un 68,4%) que si aprobase a la primera y con sólo veinte clases prácticas. La subida que se ha producido en este supuesto con respecto a la media del año pasado es del 3,4%.

Para este alumno la ciudad más barata es A Coruña y la más cara, Bilbao, con precios medios de 871,99 euros y 1.865,31 euros, respectivamente. La diferencia llegar a ser de 993,32 euros (un 114%).

La autoescuela más barata para el alumno B está en Las Palmas de Gran Canaria, donde en una de las encuestadas tendría que pagar 690 euros para obtener el permiso. La más cara está en Bilbao, donde el coste sería de 2.060,07 euros, un 198,6% más (casi el triple, con una diferencia de 1.370,07 euros).

Muchas diferencias, o precios sospechosamente parecidos

Generalmente, el esfuerzo por comparar precios está más que compensado. Especialmente en Madrid, Córdoba, Santander y Sevilla, ciudades donde se ha detectado mayores diferencias entre las autoescuelas encuestadas, alcanzando el 149,8% en el primer caso.

Por contra, en Huelva y Oviedo los precios de la gran mayoría de autoescuelas encuestadas están casi calcados. En la primera ciudad, las diferencias son de sólo el 5,5% para el alumno que aprueba a la primera. Y si se analizan sólo los precios de las clases prácticas, se observa que los de A Coruña, Almería, Cuenca, Huelva, Oviedo y Santa Cruz de Tenerife son idénticos en todos o casi todos los centros analizados. FACUA advierte que la existencia de pactos de precios entre determinadas autoescuelas supondría una vulneración de la Ley de Defensa de la Competencia.

Consejos para ahorrar

Ya que la calidad de enseñanza difícilmente puede ser un motivo para la elección, a la hora de apuntarse a una autoescuela, el usuario baraja principalmente su proximidad geográfica y sus precios. Lamentablemente, la mayoría de los establecimientos encuestados son poco claros en sus tarifas e incluso hay ciudades donde la mayoría de las empresas se niegan a dar información por teléfono, lo que dificulta mucho la comparación de precios para el usuario.

Antes de elegir autoescuela, lo recomendable es preguntar los precios y compararlos, es decir, sumar todas las cantidades que deben pagarse hasta la obtención del carné, ya que normalmente, la que no cobra matrícula es porque tiene la formación teórica más cara, o la que cobra los materiales más baratos pide más dinero por las clases prácticas, por ejemplo.

No hay que guiarse por un solo parámetro, se deben sumar todas las cantidades para encontrar realmente la autoescuela más barata y no llevarse a engaños a la hora de pagar. FACUA recomienda a los usuarios que pregunten expresamente si los precios que dicen llevan incluido el IVA o las tasas de tráfico, porque muchas las omiten, pasan por alto el coste de la matrícula o del material didáctico...

Clases prácticas

La duración de las clases prácticas es de cuarenta y cinco minutos en siete de cada diez autoescuelas, aunque también pueden oscilar entre los 40 y 80 minutos.

La media nacional se sitúa en 24,71 euros por cuarenta y cinco minutos al volante, aunque se registran puntas de 11,85 euros de media en A Coruña y de 30,86 euros en Bilbao. Entre una y otra existe una diferencia de casi el triple (el 160%) por una clase de características muy similares. Si se compara con la media del año pasado, las clases prácticas han subido un 2%.

Los cuarenta y cinco minutos más económicos de prácticas se cobran en una autoescuela de A Coruña, 11,00 euros, y los más caros en una de Bilbao, 33,69 euros (el 206%, más del triple).

Algunas ofertan lotes como forma de descuento, en los que suelen incluir el precio de la matrícula y un número de prácticas que oscila entre una y treinta y dos. Esta es una forma de abaratar el precio final aunque obliga al alumno a contratar un número clases por adelantado antes de empezar a recibirlas y sin posibilidad de anulación si durante el transcurso decide no recibir más, salvo evidentemente que se produzcan irregularidades por los que la autoescuela incumpla sus compromisos contractuales.

También hay autoescuelas que cobran la asistencia del profesor al examen al precio de una clase práctica.

Clases teóricas

La forma de cobrar la formación teórica varía mucho. Algunas la incluyen en el precio de la matrícula, otras la cobran por meses y otras tienen un precio global para todo el tiempo que se necesite. En cada ciudad analizada se suele seguir la misma configuración para esta forma de pago.

La mayoría de ellas las incluyen con la inscripción. Por contra, en Málaga y Valencia las suelen cobrar mensualmente, con precios muy dispares que van desde 27,00 hasta 80,00 euros al mes.

Tasas de Tráfico

Las autoescuelas preparan al alumno y Tráfico los examina. Por esos exámenes, Tráfico cobra 78,20 euros exentos de IVA, que dan derecho a repetir uno de los dos exámenes. El alumno paga a la autoescuela esta cantidad de dinero y ella se la da íntegra a Tráfico. Sin embargo, un pequeño porcentaje de las autoescuelas analizadas incrementa el precio real de las tasas aprovechando el desconocimiento del usuario.

Material didáctico

Las autoescuelas facilitan los libros y test que se necesitan para preparar el teórico. A veces los prestan, otras incluyen su precio en la matrícula sin que especifiquen cuánto cobran por ello y en los casos en que su coste sí está claramente diferenciado, vienen a cobrar entre 6 euros (en una autoescuela de Badajoz y en otra de Sevilla) y 40,60 euros (en dos de Ciudad Real).

29 ciudades

Las ciudades en las que FACUA ha realizado la encuesta son A Coruña, Alicante, Almería, Badajoz, Barcelona, Bilbao, Cádiz, Castellón, Ciudad Real, Córdoba, Cuenca, Granada, Huelva, Jaén, Las Palmas de Gran Canaria, Logroño, Madrid, Málaga, Murcia, Oviedo, Palma de Mallorca, Pamplona, Salamanca, Santa Cruz de Tenerife, Santander, Sevilla, Valencia, Valladolid y Zaragoza.

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