La Competencia británica multa a British Airways con 180 millones de euros por pactar con Virgin recargos de combustible

Estados Unidos también prevé sancionar a la compañía.

British Airways pagará una multa de 121,5 millones de libras (180 millones de euros) a las autoridades de la Competencia británicas al haber sido acusada de pactar con la compañía aérea Virgin Atlantic los recargos por el aumento del precio del combustible aplicados en los vuelos de largo recorrido.

La aerolínea británica, que aceptó la resolución del Oficina de Competencia (OFT, en sus siglas en inglés) de Reino Unido, ha solicitado además al Departamento de Justicia de Estados Unidos (DoJ) alcanzar un acuerdo, teniendo en cuenta que está previsto que también multe a la compañía. El presidente de la aerolínea británica, Willie Walsh, señaló que la compañía quiere asegurar a los pasajeros que no les cobró más de lo estipulado y recordó que los recargos por combustible son una forma "legítima" de recuperar costes. Asimismo, condenó las conductas anticompetitivas, tachándolas de "inaceptables".

Las investigaciones de la OFT iniciaron a raíz de una conversación entre personal Virgin Atlantic y British Airways, durante la cual se intercambiaron información sobre propuestas de cambios en sus respectivos recargos en los vuelos de largo radio, en respuesta a las fluctuaciones de los precios del petróleo.

El pasado año, Virgin Atlantic acudió a la Oficina de Competencia británica y desveló su participación en estas conversaciones. De esta manera, según los términos de la política de indulgencia de la OFT, la compañía pudo apelar a la inmunidad condicional, lo que le ha permitido librarse del pago de una multa.

Por otro lado, la aerolínea británica señaló que gracias a la rápida puesta en marcha de su cooperación en la investigación con la OFT, la pena le fue reducida. Un posible acuerdo con las autoridades estadounidenses supondría el cierre de las investigaciones.

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