FACUA denuncia a Google y Yahoo! ante Consumo e Industria por vulnerar la legislación sobre publicidad y propiedad industrial

La publicidad de sus anunciantes no se distingue adecuadamente del resto de resultados de las búsquedas. Además, numerosas empresas se aprovechan de las marcas de su competencia haciendo que los anuncios aparezcan al teclear sus nombres.

La Federación de Consumidores en Acción (FACUA) ha denunciado las prácticas comerciales de los buscadores de Internet Google y Yahoo! al considerar que vulneran la legislación en materia de publicidad y propiedad industrial.

Las denuncias se han dirigido al Instituto Nacional del Consumo (INC) del Ministerio de Sanidad y Consumo, la Oficina Española de Patentes y Marcas del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio y la Consejería de Economía y Consumo de la Comunidad de Madrid, donde tienen sus sedes sociales Google Spain y Yahoo Iberia, a las que FACUA también se ha dirigido para demandarles el cumplimiento de la legislación española.

FACUA advierte que los resultados de las búsquedas que realizan los usuarios incluyen anuncios, que los buscadores llaman enlaces patrocinados, cuya denominación, diseño y contenidos no los distinguen adecuadamente de los no publicitarios. La Federación considera que para evitar la confusión de los usuarios, estos enlaces deben estar clara e inequívocamente identificados como publicidad y su diseño y estructura ha de ser totalmente distinta a la de los resultados meramente informativos de las búsquedas.

Además, Google y Yahoo! no realizan controles para impedir que sus anunciantes se beneficien de la relevancia de las marcas de sus rivales, las cuales utilizan como palabras clave que al ser introducidas en el buscador darán sus propios anuncios como resultados. El aprovechamiento de las búsquedas que los usuarios realizan sobre marcas de la competencia es precisamente uno de los principales factores del éxito de este tipo de publicidad y, por ello, del beneficio económico de ambos buscadores.

Se trata de una práctica objeto de numerosas demandas judiciales a nivel internacional y cada vez más extendida en España, según pone de manifiesto un estudio realizado por FACUA, la cual también se ha visto afectada por el uso de su denominación con fines comerciales en Google y Yahoo! Así, un tercio de las empresas de telecomunicaciones, dos de cada tres agencias de viajes y dos de cada diez entidades bancarias analizadas por la Federación los días 7 y 8 de agosto utilizan nombres de sus competidores para anunciarse en Google.

Los anuncios no sólo aparecen en las webs de Google y Yahoo!, sino en miles de páginas con las que mantienen contratos comerciales. En ellas, el usuario ve enlaces patrocinados que aparecen en función de los textos de las webs que visita. Incluso en el caso del servicio de correo electrónico de Google, Gmail, la empresa lee los contenidos de los mensajes que envían y reciben los usuarios para insertar en la pantalla anuncios relacionados con ellos.

Los anunciantes pueden incluso no identificarse claramente en los enlaces patrocinados de estas empresas, apareciendo en determinados casos con una denominación confusa y en otros con el nombre de algún rival, induciendo al usuario a creer que se trata precisamente de la empresa que estaba intentando localizar con su búsqueda y no de otra de la competencia, algo que tampoco controlan los responsables de los buscadores.

Ley General de Publicidad y Ley de Marcas

FACUA considera que los buscadores y sus anunciantes pueden estar incurriendo en publicidad engañosa y desleal, vulnerando la Ley 34/1988, de 11 de noviembre, General de Publicidad, además de la Ley 17/2001, de 7 de diciembre, de Marcas.

La Ley General de Publicidad define en su artículo 4 como engañosa aquélla que "de cualquier manera, incluida su presentación, induce o puede inducir a error a sus destinatarios, pudiendo afectar a su comportamiento económico, o perjudicar o ser capaz de perjudicar a un competidor".

La misma Ley considera en su artículo 6 como publicidad desleal "la que induce a confusión con las empresas, actividades, productos, nombres, marcas u otros signos distintivos de los competidores así como la que haga uso injustificado de la denominación, siglas, marcas o distintivos de otras empresas o instituciones".

En cuanto a la identificación de los anuncios, la Ley advierte en su artículo 11 que "los medios de difusión deslindarán perceptiblemente las afirmaciones efectuadas dentro de su función informativa de las que hagan como simples vehículos de publicidad. Los anunciantes deberán asimismo desvelar inequívocamente el carácter publicitario de sus anuncios".

Asimismo, el uso no autorizado de marcas registradas como palabra clave en esta publicidad contextual vulnera la Ley de Marcas, que en su artículo 31 establece que "el registro de la marca confiere a su titular el derecho exclusivo a utilizarla en el tráfico económico" y podrá prohibir su uso por terceros tanto "para productos o servicios idénticos a aquéllos para los que la marca esté registrada" como para otros "que no sean similares" si la marca es "notoria o renombrada en España" o "ese uso pueda implicar un aprovechamiento indebido o un menoscabo del carácter distintivo o de la notoriedad o renombre de dicha marca registrada".

Telecomunicaciones

Un estudio realizado por FACUA pone de manfiesto que tres de las nueve compañías de telecomunicaciones objeto de análisis (Jazztel, Movistar, Ono, Orange, Telefónica, Tele2, Vodafone, Yacom y Yoigo) utilizan los nombres de sus rivales para anunciarse en Google.

Vodafone se anuncia al teclear Movistar. Orange lo hace si se introduce Movistar o Yacom en el buscador. Ono se publicita al buscar Yacom.

Banca

Seis de los veintiocho bancos y cajas de ahorros analizados por FACUA (Activobank, Bancaja, Banco de Andalucía, Banco Pastor, Banco Popular, Bancopopular-e, Banesto, Bankinter, Barclays, BBVA, Caixa Galicia, CajaCanarias, Caja Duero, Caja Madrid, Cajamar, Caja Mediterráneo, Cajamurcia, Cajasol, Cajastur, Cajasur, Citibank, Deutsche Bank, Ibanesto, ING Direct, La Caixa, Openbank, Santander y Uno-e) utilizan nombres de la competencia para anunciarse en Google.

Activobank se anuncia cuando se busca Bankinter o Ibanesto. Bankinter se publicita al teclear Citibank u Openbank. Ibanesto, si se introduce en el buscador Activobank, Bankinter, Uno-e y epopular o e-popular. Openbank aparece cuando se busca Activobank o Bankinter. Bancaja y Caixa Galicia lo hacen si se teclea Ibanesto.

Agencias de viajes

Mucho mayor es el porcentaje en el sector de las agencias de viajes, donde diez de las quince analizadas (Atrapalo, Destinia, Ebookers, Edreams, Halcón Viajes, Lastminute, Logitravel, Marsans, Mejores Ofertas, Muchoviaje, QViajes, Viajes Iberia, Rumbo, Sunweb y Terminal A) usan nombres de la competencia.

Lastminute se anuncia si se teclea Edreams, Terminal A o Terminala. Rumbo aparece al buscar Lastminute o Terminal A. Atrapalo se publicita introduciendo Halcón, Lastminute, Sunweb o Terminal A. Y tanto Destinia como Edreams, Mejores Ofertas, Muchoviaje, Qviajes, Viajes Iberia y Marsans aparecen al teclear Halcón.

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