El Servicio Nacional del Consumidor de Chile se suma a las acciones judiciales de Odecu contra la banca

Por cobros indebidos por concepto de gastos operacionales en créditos hipotecarios.

El Servicio Nacional del Consumidor (Sernac) de Chile se ha hecho parte de las demandas colectivas contra la banca emprendidas por la Organización de Consumidores y Usuarios (Odecu) el año pasado. Las denuncias se basaron en los cobros indebidos que efectuaron los bancos por concepto de gastos operacionales en sus créditos hipotecarios.

"No se trata de un simple error de cálculo por parte de estas empresas. Acá hay un claro abuso hacia los clientes consumidores que no puede quedar en el olvido", advierte el presidente de Odecu, Stefan Larenas.

El organismo gubernamental Sernac se hizo parte de la apelación a las demandas hechas por Odecu contra los bancos de Chile y Bank Boston, actualmente Banco Itaú. En primera instancia, los fallos favorecieron a las entidades financieras argumentando que Odecu no tenía entre sus socios a usuarios de dichos bancos.

Para Odecu, la inclusión del Sernac es de gran importancia puesto que "con esto, el organismo hace respetar la institucionalidad de Defensa del Consumidor ya que no es necesario -de acuerdo con la ley en lo que se refiere a las acciones de interés colectivo y difuso-, acreditar el mandato de personas específicas como miembros de la organización", puntualiza Larenas.

Los argumentos centrales de la presentación del Sernac se basan en cuatro puntos. Primero, señala que es un organismo competente para hacerse parte en estos juicios, sobre todo cuando se vela por el interés general y colectivo de los consumidores. Por lo tanto, esta presentación valida las acciones colectivas como una solución necesaria a los abusos cometidos por ciertos proveedores.

En segundo lugar, esta institución reconoce que las asociaciones de consumidores son competentes para interponer acciones colectivas, ya que deben "representar el interés colectivo y difuso de los consumidores ante las autoridades jurisdiccionales o administrativas", cosa que fue absolutamente desconocida por el juez en primera instancia.

Asimismo, el Servicio Nacional del Consumidor señala que estos jueces impusieron requisitos que la ley no tenía, al exigir a Odecu tener entre sus socios a los clientes de los bancos, cuestión que quebrantaría la esencia misma de una acción colectiva.

Por último, el Sernac y Odecu buscan que se analice a fondo el contenido de la demanda: si hubo o no infracción en los cobros que la banca realizó a los consumidores en relación a los préstamos hipotecarios.

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