En EE.UU.

Relacionan un caso de enfermedad pulmonar con un aditivo usado en la mantequilla de algunas palomitas de maíz

Un consumidor de grandes cantidades del producto padece la misma enfermedad que trabajadores de las plantas donde se fabrica.

La Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos (FDA, en sus siglas en inglés) ha dado hoy a conocer la existencia de un caso anómalo de enfermedad pulmonar relacionado con un aditivo que se encuentra en cierto tipo de palomitas de maíz.

Según informa un teletipo de la agencia EFE, la FDA recibió un documento de un médico de Denver en el que se informa de la existencia de un paciente, consumidor de grandes cantidades de palomitas de maíz, que había contraído una grave enfermedad pulmonar, similar al mal que afecta a trabajadores de las plantas donde se elaboran esos productos (popcorn worker's lung).

Concretamente, relacionan la enfermedad con un aditivo que lleva la mantequilla que se añade a determinados preparados de palomitas para ser cocinados en microondas.

El portavoz de la FDA, Michael Herndon, indica en un comunicado que están evaluando "la reciente información sobre la asociación entre la inhalación de diacetil -el aditivo en cuestión- con esta enfermedad pulmonar, y estamos considerando cuidadosamente las medidas de seguridad y de regulación que se deben tomar".

El afectado, un hombre de 53 años, no fumador, ciudadano de Colorado y cuyo nombre no se ha divulgado, admitió a su médico que era un consumidor compulsivo de este tipo de palomitas de maíz (dos veces al día ininterrumpidamente durante diez años).

"No podemos asegurar que la enfermedad del paciente se deba a su exposición a este tipo de palomitas de maíz, pero no encontramos otra explicación", advirtió la doctora Cecile Rose, especialista pulmonar.

En declaraciones al diario The New York Times, Stephanie Childs, portavoz de ConAgra Foods, la principal empresa estadounidense de fabricación de palomitas de maíz, aseguró que la compañía pretende retirar ese aditivo de sus productos "en un futuro próximo".

"Estamos muy interesados en saber más sobre este caso. De todas maneras, estamos seguros de que nuestros productos no suponen ningún riesgo para el consumo diario de nuestros clientes", añadió.

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