Una comisión de expertos de la FDA recomienda prohibir los anticatarrales para menores de 6 años

Concluyen que no hay pruebas de que alivien los síntomas, mientras que hay informes de que han provocado problemas graves por la administración de dosis excesivas.

Una comisión consultiva de expertos de la Administración de Alimentos y Fármacos de EE.UU. (FDA, en sus siglas en inglés) decidió el 19 de octubre recomendar la prohibición de los medicamentos sin receta conocidos comúnmente como anticatarrales para niños menores de 6 años..

La comisión ha llegado a la conclusión de que no hay pruebas de que los antitusivos, descongesionantes y antihistamínicos alivien los síntomas en los niños, mientras que hay informes de que han provocado daños serios, como problemas al respirar, complicaciones neurológicas, irregularidades cardiacas e incluso la muerte. Los problemas se producen como consecuencia de la administración de dosis excesivas o de la combinación de los fármacos con otros cuando los padres observan que no dan resultado.

La recomendación se ha producido una semana después de que importantes fabricantes accediesen a retirar más de una docena de medicamentos anticatarrales para niños de menos de 2 años.

Si la FDA decide adoptar la recomendación del comité, se pondría en marcha un proceso que podría llevar "de uno a varios años", ha dicho el doctor John Jenkins, director de su oficina de nuevos medicamentos.

"Creemos que estos productos permanecerán en el mercado", ha dicho Linda Suydam, presidenta de la asociación de productos para la salud del consumidor (Consumer Healthcare Products Association, CHPA), que representa a los principales fabricantes y distribuidores de medicamentos sin receta. Suydam señaló al comité que los fármacos son seguros y eficaces y que muchos de los daños asociados a ellos fueron producidos por sobredosis involuntarias, con lo que una campaña de información podría resolver la mayor parte de problemas.

Pero el panel rechazó gran parte de estos argumentos, votando que no hay pruebas de que estos medicamentos tengan algún efecto sobre los síntomas y que deben ser realizados más estudios.

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