Las autoridades sanitarias estadounidenses ordenan la retirada de 65 mil toneladas de carne congelada

La empresa Hallmark/Westland Meat Packing suministra carne a escuelas públicas y a grandes cadenas de comida rápida.

Las autoridades sanitarias estadounidenses ordenaron hoy la retirada del mercado de unos 65 millones de kilos de carne congelada procedente de un matadero de California, objeto de investigación por malos tratos al ganado.

La Agencia de Agricultura Estadounidense (USDA, en sus siglas en inglés) apuntó que se trata de la mayor retirada de carne en la historia del país, según recoge un teletipo de la agencia EFE.

Las autoridades apuntaron que la medida afectará a productos de ternera de la firma Hallmark/Westland Meat Packing Co., con sede en Chino (California), que suministra carne a escuelas públicas, así como a grandes cadenas de comida rápida.

El secretario de Agricultura, Ed Schafer, aseguró en un comunicado que la agencia que dirige tiene pruebas de que Hallmark/Westland no siguió los requisitos de inspecciones veterinarias y violó, por tanto, las regulaciones vigentes.

Schafer afirmó en un comunicado que "el Servicio de Inspección y Seguridad Alimenticia ha determinado que el ganado no es apto para el consumo humano porque no fue objeto de las apropiadas revisiones".

Las autoridades suspendieron las operaciones en Hallmark/Westland después de que un vídeo que se obtuvo en una operación encubierta mostrase cómo unas carretillas empujaban a animales enfermos.

Dos empleados de la firma han sido acusados de maltrato a animales. La empresa todavía no es objeto de cargos, pero hay una investigación en marcha.

La USDA describió la retirada de productos como de clase 2, lo que significa que existe un riesgo bajo de contraer una enfermedad para aquellos que hayan consumido la carne de animales sacrificados en el matadero desde febrero del 2006. La retirada afectará a la carne de animales sacrificados desde esa fecha.

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