Bruselas pretende fijar una tarifa máxima de 0,11 euros para los SMS enviados en 'roaming'

Desde el verano de 2010, cada usuario que viaje a otro país de la UE podrá fijar un límite de gasto a partir del cual se corte el servicio.

Tras haber impuesto a todas las compañías de móviles de la UE tarifas máximas para las llamadas realizadas en itinerancia (roaming), la Comisión Europea ha anunciado que hará lo mismo con los SMS y el acceso a Internet.

Bruselas se plantea establecer una tarifa máxima de 0,11 euros (más los impuestos indirectos) para los SMS enviados por los consumidores desde un país de la UE distinto al suyo. Un precio que todos los operadores deberán aplicar, frente a los 0,29 euros que de media cobran en la actualidad, según datos de la Comisión.

Según los datos de la CE, España está entre los cinco países cuyos operadores (los analizados por Bruselas) cobran más caros los mensajes enviados en roaming, junto a Alemania, Bélgica, Países Bajos y Portugal.

"Estos precios no tienen ninguna relación con el coste real para el operador. El coste subyacente para un SMS es menos de un céntimo", ha denunciado la comisaria de Sociedad de la Información, Vivianne Reding.

Ante esta situación, el Ejecutivo comunitario considera que la única salida es regular los precios imponiendo un tope máximo tanto para las tarifas mayoristas como para las minoristas. Las operadoras no podrán cobrarse unas a otras más de 0,4 céntimos por mensaje de texto, mientras que para los clientes finales la tarifa máxima será de 11 céntimos. Estas cifras se han fijado tras una evaluación de impacto y tras consultar con los reguladores nacionales y el Ejecutivo comunitario espera que las operadoras sigan compitiendo por debajo de estos umbrales.

Desde el año pasado está vigente en la UE un reglamento que impuso un límite al precio del uso del móvil en el extranjero, la conocida como eurotarifa. La norma se aplica únicamente a las llamadas de voz y no a los mensajes de texto ni a la transmisión de datos, pero el Ejecutivo comunitario ya advirtió a los operadores de que, si no reducían voluntariamente las tarifas antes del 1 de julio, actuaría por ley.

Un año después, Bruselas considera que la industria ha desoído este llamamiento para rebajar los precios. "Esta industria era un polo de innovación y ahora parece haber desarrollado una mentalidad de búnker", lamentó la comisaria Reding.

Acceso a Internet

El Ejecutivo comunitario quiere también imponer un tope de 1 euro por mega a las tarifas mayoristas (las que se cargan entre sí las operadoras por el uso de sus redes) de transmisión de datos y uso de Internet en itinerancia.

En este caso, Bruselas evita fijar un precio máximo para los clientes finales y aboga únicamente por aumentar la transparencia. Para ello, se obligará a las operadoras a enviar un mensaje automático a los usuarios informándoles de las tarifas de itinerancia de datos del país al que hayan viajado.

Además, desde el verano de 2010, cada usuario que viaje a otro país de la UE podrá fijar un límite de gasto en roaming a partir del cual se corte el servicio para atajar "los sustos de las facturas exorbitantes".

La Comisión desea también prorrogar tres años los topes que ya se aplican al precio de las llamadas de voz en el extranjero, que en principio tendrían que expirar en 2010. Los límites bajarán 3 céntimos cada año, de manera que en julio de 2012 la tarifa máxima para las llamadas realizadas en itinerancia caerá hasta 34 céntimos por minuto y para las recibidas hasta 10 céntimos (frente a 46 céntimos y 20 céntimos en la actualidad, respectivamente).

Bruselas también obligará a las compañías telefónicas de todos los Estados miembros a facturar por segundos y no por minutos las llamadas en roaming.

La comisaria responsable de Protección de los Consumidores, Meglena Kuneva, justificó la necesidad de prorrogar los topes para las llamadas de voz alegando que, aunque los precios han caído el 60% gracias a la eurotarifa, la mayoría de las compañías han situado su tarifa muy cerca del límite máximo y "no hay competencia sostenible" en este mercado.

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