Diferencias de hasta el 229%

Según un estudio de FACUA, aprobar el carné de conducir 'a la primera' cuesta una media de 893 euros, un 7,3% más que en 2007

Las autoescuelas de A Coruña, Granada y Santander tienen los precios medios más bajos de las 29 ciudades encuestadas. Los más caros son los de Pamplona, Zaragoza y Logroño.

Sacarse el carné de conducir cuesta en España una media de 892,68 euros, siempre y cuando sea aprobando todo a la primera. Así se desprende de un estudio realizado por FACUA-Consumidores en Acción (ver tablas) sobre los precios de 275 autoescuelas en veintinueve ciudades de todas las comunidades autónomas.

El análisis pone también de manifiesto que, si comparan precios entre las autoescuelas de su ciudad, los usuarios pueden lograr un ahorro de hasta el 94,9% en el municipio con mayor nivel de competencia, aunque en algunos casos las tarifas son sospechosamente parecidas.

El precio del carné en el centro más caro y en el más barato llega a variar hasta en nada menos que 983 euros, siendo A Coruña, Granada y Santander las ciudades más económicas para obtener el permiso, de las cuales las dos primeras repiten los puestos del año pasado. Por el contrario, las más caras son Pamplona, Zaragoza y Logroño.

Alumno A

El estudio revela que el permiso de conducir B cuesta 892,68 euros de media. Para ello, se toma como supuesto a un usuario (alumno A) que recibe un mes de clases teóricas, da veinte clases prácticas y aprueba a la primera, tanto el examen teórico como el práctico, sin que necesite renovar su expediente, lo que le da derecho a tres convocatorias (esto es, puede repetir una vez el teórico o el práctico).

El estudio revela que la media nacional para el alumno A ha subido un 7,3% respecto al año pasado, cuando la cifra se situaba en 831,63 euros, según el estudio realizado por FACUA en 2007 en las mismas ciudades.

La diferencia de precio que existe entre la ciudad más cara (de media) y la más barata para el alumno A es muy elevada. La más económica es, un año más, A Coruña, donde entre las diez autoescuelas encuestadas suponen una media de 509,23 euros. En el extremo opuesto se sitúa, Pamplona, donde hay que abonar una media de 1.308,64 euros. La disparidad de precios entre estas dos ciudades alcanza los 799,41 euros (nada menos que un 157%).

De las 275 autoescuelas que han ofrecido sus precios por teléfono, la más barata para el alumno A se encuentra en Granada, donde el coste del carné es de 429,80 euros, mientras que la más cara es una de Pamplona, casi cuatro veces más elevada, 1.412,88 euros. La diferencia entre ambos centros alcanza los 983,08 euros (un 229%).

Alumno B

El informe contempla un segundo supuesto. Se trata del usuario (al que llamaremos alumno B) que recibe un mes de clases teóricas, aprueba a la primera y, sin embargo, suspende en dos ocasiones el examen práctico, aprobando éste a la tercera. Ello supone dar quince clases prácticas más que el alumno A, lo que hace un total de treinta y cinco y, además, dado que ha agotado las tres convocatorias iniciales, se ve obligado a renovar expediente, lo que encarece aún más el precio del carné.

Para este alumno B, el precio medio del permiso de conducir sería de 1.529,83 euros, 637,15 euros más (un 71,3%) que si aprobase a la primera y dando sólo veinte clases prácticas. Un importe que refleja una subida, con respecto a la media de 1.400,87 euros detectada el año pasado, del 9,2%.

Para este alumno, la ciudad más barata es A Coruña, con un precio medio de 932,98 euros, frente a los 2.068,47 euros que debería abonar en Zaragoza. La diferencia llega a ser de 1.135,49 euros (un 122%).

La autoescuela más barata para el alumno B está en A Coruña, donde en una de las encuestadas tendría que pagar 830 euros para obtener el permiso. Por el contrario, en Pamplona está el centro más caro de todos los encuestados, donde el coste sería de 2.137,12 euros, un 157,5% más (casi el triple, con una diferencia de 1.307,12 euros).

Muchas diferencias, o precios sospechosamente parecidos

Además de evaluar la calidad de la formación, las instalaciones, los vehículos para las prácticas..., la mejor recomendación para quien esté pensando en obtener el carné de conducir es comparar precios entre diferentes autoescuelas. Especialmente si reside en Granada, Santander o Sevilla, ciudades donde se han detectado las mayores diferencias entre las autoescuelas encuestadas, alcanzando el 94,9% en el primer caso.

Por contra, en Bilbao, Oviedo y Palma de Mallorca los precios de la mayoría de autoescuelas encuestadas con muy similares, prácticamente iguales en muchos centros. En la primera ciudad, las diferencias son de sólo el 13,3% para el alumno que aprueba a la primera. Por otro lado, si se analizan únicamente los precios de las clases prácticas, se puede observar que los de Santa Cruz de Tenerife, Cádiz, Cuenca, Huelva, Salamanca y Madrid son idénticos en todas o casi todas las autoescuelas analizadas.

FACUA advierte que la existencia de pactos de precios entre determinadas autoescuelas supondría una vulneración de la Ley de Defensa de la Competencia.

Consejos para ahorrar

A la hora de escoger una autoescuela, el usuario baraja principalmente dos aspectos: la proximidad geográfica y los precios, especialmente el de las clases prácticas. Sin embargo, la mayoría de los centros encuestados son poco claros en sus tarifas, e incluso hay ciudades donde la mayoría de las empresas se niega a dar información por teléfono, algo que dificulta mucho la comparación de precios para el usuario. Así, de las 411 autoescuelas con las que FACUA ha contactado, sólo 275 han facilitado sus precios vía telefónica.

Antes de elegir una autoescuela, lo recomendable es preguntar los precios y compararlos, es decir, sumar todas las cantidades que deben pagarse hasta la obtención del carné, ya que normalmente, la que no cobra matrícula es porque tiene la formación teórica más cara, o la que cobra los materiales más baratos pide más dinero por las clases prácticas, por ejemplo.

No hay que guiarse por un solo parámetro, deben sumarse todas las cantidades para encontrar realmente la autoescuela más barata y no caer en engaños a la hora de pagar. FACUA recomienda a los usuarios que pregunten expresamente si los precios que dicen llevan incluido el IVA o las tasas de tráfico, porque muchas las omiten o pasan por alto el coste de la matrícula o del material didáctico.

Clases prácticas

La duración media de las clases prácticas es de cuarenta y cinco minutos. Así lo refleja el informe, ya que este intervalo es el que ofrecen siete de cada diez autoescuelas, aunque también pueden oscilar entre los 40 y 80 minutos.

La media nacional se sitúa en 26,17 euros por cuarenta y cinco minutos al volante, aunque se registran puntas de 12,61 euros de media en A Coruña y de 33,06 euros en Zaragoza. Entre una y otra existe una diferencia de casi el triple (el 162%) por una clase de características muy similares. Si se compara con la media del año pasado, las clases prácticas han subido un 5,9%.

Los cuarenta y cinco minutos más económicos de prácticas se cobran en una autoescuela de A Coruña, 11,00 euros, y los más caros en una de Pamplona, 37,12 euros (el 237%, más del triple).

Algunas ofertan lotes o bonos como forma de descuento, en los que suelen incluir el precio de la matrícula y un número aparejado de prácticas, que suele oscilar entre una y veinticuatro. Se trata de una forma de abaratar el precio final, siempre y cuando seamos conscientes de si vamos a necesitar todas las clases que nos ofecen o, por el contrario, podríamos dar menos, ya que esta opción obliga al alumno a contratar un número clases por adelantado antes de empezar a recibirlas y sin posibilidad de anulación si durante el transcurso decide no recibir más, salvo evidentemente que se produzcan irregularidades por los que la autoescuela incumpla sus compromisos contractuales.

También hay autoescuelas que cobran la asistencia del profesor al examen al precio de una clase práctica o fijan una tarifa especial para la clase de examen.

Clases teóricas

La forma de cobrar la formación teórica varía mucho entre las autoescuelas encuestadas. La gran mayoría la incluyen en el precio de la matrícula, aunque algunas la cobran por meses y otras tienen un precio global para todo el tiempo que se necesite. En cada ciudad analizada se suele seguir la misma configuración para esta forma de pago.

En el caso de las pocas autoescuelas que cobran la teoría por mensualidades, nueve de las encuestadas, cuatro son de Valencia, tres de Málaga, una de Córdoba y una de Ciudad Real, con precios muy dispares que van desde 30,00 hasta 85,00 euros al mes.

Tasas de Tráfico

Las autoescuelas son centros donde preparan al alumno para los exámenes que Tráfico les realiza. Por ellos, les cobra 79,80 euros exentos de IVA (88,60 si la prueba de aptitud de realiza fuera de la capital de la provincia), que dan derecho a repetir uno de los dos exámenes (tres convocatorias). El alumno paga a la autoescuela esta cantidad de dinero y ella se la da íntegra a Tráfico. Sin embargo, un pequeño porcentaje de las autoescuelas analizadas incrementa el precio real de las tasas aprovechando el desconocimiento del usuario.

Material didáctico

Las autoescuelas facilitan los libros y tests que se necesitan para preparar el examen teórico, incluyendo en algunos casos una clave para acceder a una página web en la que poder practicar con test de exámenes reales.

Normalmente, el precio de los libros va incluido en la matícula, sin que especifiquen cuánto cobran por ello, pero hay casos en los que su coste sí está claramente diferenciado. Éste oscila entre los 8 euros que cobra una autoescuela de Palma de Mallorca y los 46,40 euros que piden en dos centros de Ciudad Real.

29 ciudades

Las veintinueve ciudades en las que FACUA ha realizado la encuesta son A Coruña, Alicante, Almería, Badajoz, Barcelona, Bilbao, Cádiz, Castellón, Ciudad Real, Córdoba, Cuenca, Granada, Huelva, Jaén, Las Palmas de Gran Canaria, Logroño, Madrid, Málaga, Murcia, Oviedo, Palma de Mallorca, Pamplona, Salamanca, Santa Cruz de Tenerife, Santander, Sevilla, Valencia, Valladolid y Zaragoza.

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