Dietilenglicol

Al menos 28 niños mueren en Nigeria con síntomas de envenenamiento tras tomar un jarabe infantil

Se trata de My Pikin, de la farmacéutica Barewa, con base en Lagos.

Al menos veintiocho niños han muerto en Nigeria con síntomas de envenenamiento y cerca de cuarenta permanecen hospitalizados después de haber ingerido un jarabe infantil para la dentición, según informó hoy la agencia de control de fármacos del país, que añadió que los responsables sanitarios están recogiendo más medicamentos infantiles para examinarlos.

La Agencia Nacional para Alimentos y para la Administración y Control de Medicinas (Nafdac) señaló que teme que diferentes marcas de medicamentos para la tos y para la dentición puedan estar contaminadas con dietilenglicol, al que se le culpa de causar un fallo renal en los niños que murieron, según informa la agencia Reuters.

Al menos veintiocho niños a los que se les administró el jarabe My Pikin han muerto este mes en la capital comercial, Lagos. "Estamos comprobando todas las marcas de medicinas con paracetamol en todo el país", señaló la directora general de Nafdac, Dora Akunyili.

Un director de laboratorio de la agencia añadió que la mayoría de jarabes con paracetamol para niños fabricados en Nigeria están siendo examinados, y que entre quince y veinte marcas ya han sido probadas.

Más de cuarenta niños entre los cuatro meses y los tres años de edad han sido hospitalizados desde que se descubrió el primer caso el pasado 3 de noviembre con síntomas como diarrea, vómitos, fiebre y convulsiones, así como la incapacidad de orinar en días. Los responsables sanitarios creen que el número de casos podría ser mayor, ya que muchos padres en este país no tienen acceso a la sanidad básica para sus hijos.

La Nafdac ha detenido la fabricación de My Pikin, de la farmacéutica Barewa, con base en Lagos, así como una compañía llamada Tranxell Ltd, que se cree que ha suministrado los químicos a Barewa y posiblemente a otros fabricantes locales de medicinas.

Akunyili señala que las autoridades planean arrestar al propietario de Tranxell, que se cree que ha vendido un lote de químicos contaminado a Barewa, que lo utilizó para la fabricación de 3.000 botellas de jarabe para la dentición el pasado 10 de agosto. "No nos está ayudando mucho con la investigación, y pretendemos arrestarle hoy", añadió.

La Nafdac no ha dado permiso a ninguna compañía nigeriana para importar el dietilenglicol, y está investigando si la sustancia entró de contrabando en el país. Las medicinas contaminadas, falsas o falsificadas siguen siendo un gran problema en este país, que constituye la segunda mayor economía del África subsahariana.

En 1990, al menos 109 niños en las ciudades de Ibadan y Jos murieron después de tomar un jarabe con paracetamol que contenía un disolvente de glicol, un compuesto relacionado con el dietilenglicol y que se suele utilizar en el refrigerante de los motores.

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