Entra en vigor el nuevo reglamento europeo de etiqueta de alimentos sin gluten

Se podrá etiquetar como 'sin gluten' cualquier alimento convencional cuando en su composición el contenido del mismo no supere los 20 mg/kg.

La entrada en vigor del reglamento comunitario de etiquetado de alimentos sin gluten, impulsado por el Ministerio de Sanidad y Consumo, supone un hito histórico para la mejora de la calidad de vida de los enfermos celíacos y una respuesta a sus demandas. La norma publicada ayer por el Diario Oficial de la Unión Europea contempla que se podrá etiquetar como sin gluten cualquier alimento convencional (no específico para celíacos) cuando en su composición el contenido de gluten no supere los 20 mg/kg, lo que abrirá un gran abanico de posibilidades de elección a los celíacos, que hasta ahora disponían sólo de 4.000 productos seguros para la cesta de la compra. Así, las asociaciones prevén que en un año la cantidad de productos etiquetados sin gluten será más del doble.

Aproximadamente el 70% de los alimentos en el mercado no contienen gluten. Sin embargo, en la mayoría de dichos alimentos hasta ahora no se indicaba la ausencia de gluten al no existir un límite legal, con lo que muchos celíacos no se atrevían a comprarlos. Ahora, con el nuevo reglamento que establece los niveles máximos de gluten, muchas empresas empezarán a etiquetar sus productos como sin gluten.

Este aumento sustancial de alimentos seguros para los celíacos tendrá gran repercusión en su bienestar, ya que dispondrán de una mayor capacidad de elección, que repercutirá en un mayor ahorro en la cesta de la compra, estimado por el Ministerio en un 30%. Dispondrán, además, de una mayor variedad de productos, que permitirá diversificar la dieta.

En tercer lugar, el etiquetado con el texto sin gluten o con un símbolo reconocible (pronto habrá uno disponible) supondrá un considerable ahorro en el tiempo necesario para hacer la compra: actualmente los celíacos tardan dos horas más en hacer la compra que el resto de ciudadanos. La iniciativa española también ha permitido que el reglamento recoja la necesidad de que cada Estado miembro a nivel nacional lleve a cabo campañas informativas para garantizar un uso adecuado de los productos destinados a los celíacos.

Se estima que en España sufren esta patología alrededor de 450.000 personas, si bien sólo el 10% está diagnosticado, lo que constituye un importante problema de salud pública.

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