Puede extenderse rápidamente a cualquier país

La OMS decreta el nivel 5 de alerta por nueva gripe ya que la pandemia es "inminente"

"El lado positivo es que el mundo está mejor preparado para una pandemia que en cualquier otro momento de la historia", dice la directora general de la OMS.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado el nivel 5 de alerta de pandemia por el virus de la nueva gripe, según ha anunciado la directora general de este organismo, Margaret Chan. El nivel 5 de alerta indica que la pandemia es "inminente", constató Chan, en una declaración leída.

La decisión de elevar el nivel de 4 a 5 -en una escala de 6- ha sido tomada en función de toda la información disponible y las consiguientes consultas a varios expertos, indicó la responsable del organismo.

"La gripe pandémica debe tomarse en serio, precisamente por su capacidad para extenderse rápidamente a cualquier país del mundo", alertó Chan. "El lado positivo es que el mundo está mejor preparado para una pandemia que en cualquier otro momento de la historia", agregó.

"Por primera vez en la historia podemos seguir la evolución de una pandemia en tiempo real", precisó. "Las medidas de preparación tomadas ante la amenaza de la gripe aviar fueron una inversión, y ahora nos estamos beneficiando de esta inversión", añadió.

Chan dio las gracias a los países que están facilitando los datos de sus investigaciones sobre el virus. Concretamente, trasladó su agradecimiento a los Gobiernos de Estados Unidos, Canadá y México por su apoyo a la organización.

"Estoy impresionada por el trabajo realizado por los países afectados mientras hacen frente a los actuales brotes", manifestó.

Chan dijo que los virus de la gripe se caracterizan por la rapidez con la que mutan y por su comportamiento impredecible. "La OMS y las autoridades sanitarias de los países afectados no tenemos todas las respuestas inmediatamente, pero las vamos a conseguir", declaró.

Los países deben estar alerta

Así las cosas, Chan instó a todos los países a activar sus planes de preparación ante una pandemia.

"Los países deben permanecer en un alto nivel de alerta ante brotes inusuales de gripe y neumonía", advirtió. La medidas esenciales consisten en aumentar la vigilancia, detectar y tratar los casos con rapidez y controlar los contagios en los centros de salud, enumeró.

"Este cambio a una fase mayor de alerta es una señal a los gobiernos, los ministerios de sanidad y otros ministerios, a la industria farmacéutica y a la comunidad empresarial de que hay que tomar ciertas acciones con urgencia y de que hay que acelerar la marcha", destacó.

Chan dijo que ya se ha puesto en contacto con las empresas fabricantes de antivirales para evaluar la capacidad para aumentar la producción de los mismos, así como con fabricantes de vacunas que puedan contribuir a fabricar una vacuna para la gripe porcina. Asimismo, ha solicitado a varios organismos internacionales, como el Banco Mundial, y a países donantes, que movilicen parte de sus recursos con este fin.

La responsable de la OMS dijo que la enfermedad puede manifestarse de forma leve o grave. Aludiendo a experiencias anteriores, dijo que la gripe se puede manifestar de forma leve en los países desarrollados y de forma más grave, con más muertes, en los países en vías de desarrollo.

Al término de su declaración, en declaraciones a los periodistas, Chan recomendó tomar precauciones a nivel individual, como estar vigilante y evitar apretones de manos o abrazos, así como no viajar, aunque reiteró que la OMS no considera que sea adecuado cerrar las fronteras. Asimismo, Chan insistió en que no existe riesgo de infección por la ingestión de carne de cerdo.

Preguntado por los periodistas, el director general en funciones de la OMS, Keiji Fukuda, dijo reconoció que es "posible" que en el futuro se eleve el nivel de alerta por pandemia a 6 -el máximo- y recomendó a los países que estén alerta.

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