Tras un estudio sobre 33 aerolíneas

FACUA denuncia a 23 compañías aéreas por irregularidades en la venta de billetes 'online'

Por aplicar precios superiores a los anunciados, preseleccionar servicios opcionales, cobrar por llevar maletas o pagar con tarjeta o no ofrecer información esencial en castellano.

FACUA-Consumidores en Acción ha realizado un estudio sobre treinta y tres aerolíneas, de las que ha denunciado a veintitrés por irregularidades en la venta de billetes online (ver tabla). Entre ellas, el incremento de los precios mediante prácticas abusivas y fraudulentas, como la aplicación de tarifas extra por llevar equipaje o por el mero hecho de pagar así como la inclusión por defecto de seguros u otros servicios opcionales.

Esta nueva batería de denuncias contra empresas del sector aéreo se suma a las presentadas en los últimos años por FACUA, que reclama a las autoridades competentes más rapidez en su tramitación y contundencia en la cuantía de las posibles sanciones para erradicar de una vez las irregularidades.

Algunas compañías han vuelto a ser denunciadas por continuar cometiendo las mismas irregularidades y otras por incurrir en nuevas infracciones.

Las compañías vulneran tanto la legislación española en materia de defensa de los consumidores, publicidad y navegación aérea como el Reglamento europeo 1.008/2008, de 24 de septiembre, sobre normas comunes para la explotación de servicios aéreos.

Los cinco parámetros que FACUA ha analizado en su estudio son si las compañías anuncian precios inferiores a los reales, cobran por realizar el pago o por llevar maletas, añaden servicios opcionales como preseleccionados en sus webs y si la información relevante para el consumidor no está en castellano.

Las más denunciadas

Las compañías Bmibaby, Jet 2, Myair, SkyEurope y Thomson Flights han sido denunciadas por vulnerar la legislación en los cinco parámetros analizados por FACUA. Tras ellas, incurren en cuatro de las irregularidades Aer Lingus, Brussels Airlines, Easyjet, Flybe, Fly Thomas Cook, Germanwings, Monarch, Ryanair y Transavia.

Por incurrir en tres de los elementos analizados han sido denunciadas Air Berlin, Air Finland, FlyGlobespan, Vueling, Wizzair, Lot Polish Airlines, Norwegian y Qatar Airways. Finalmente, KLM, por dos de las irregularidades investigadas por la asociación.

El resto de las aerolíneas analizadas, contra las que no se han interpuesto denuncias, son Air Europa, Air France, Alitalia, British Airways, Condor, Iberia, Lufthansa, Meridiana, SAS Scandinavian Airlines y US Airways.

Entre otros organismos, FACUA ha remitido sus denuncias a la Dirección General de Aviación Civil del Ministerio de Fomento, el Instituto Nacional del Consumo (INC) del Ministerio de Sanidad y Política Social y varias autoridades de Consumo autonómicas.

Diecinueve cobran por pagar

Diecinueve de las aerolíneas cobran incluso un recargo por el mero hecho de pagar. Así, encarecen los precios en el momento en que el usuario abona el billete con tarjeta de crédito o débito.

FACUA considera que esta práctica es una cláusula abusiva, según el artículo 89 del texto refundido de la Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios. La norma prohíbe "los incrementos de precio (...) que no correspondan a prestaciones adicionales" y "la imposición al consumidor de los gastos de documentación y tramitación que por ley correspondan al empresario".

Han sido denunciadas por esta irregularidad Air Berlín, Bmibaby, Brussels Airlines, Easyjet, Fly Thomas Cook, Flybe, FlyGlobespan, Germanwings, Jet 2, KLM, Monarch, Myair, Norwegian, Ryanair, Skyeurope, Thomson Flights, Transavia, Vueling y Wizzair.

Cobrar por llevar equipaje

Dieciséis de las compañías cobran al usuario una cantidad extra por llevar equipaje, pese a que la Ley 48/1960, de 21 de julio, sobre Navegación Aérea establece que "el transportista estará obligado a transportar juntamente con los viajeros, y dentro del precio del billete, el equipaje" y que sólo "el exceso será objeto de estipulación especial".

Se trata de Aerlingus, que cobra 15 euros en un trayecto internacional, Bmibaby (13,74), Easyjet (11), Fly Thomas Cook(9,50), Flybe (24), FlyGlobespan (10), Germanwings (5), Jet 2 (13), Monarch(14,99), Myair (10), Norwegian (7), Ryanair (10,70), Skyeurope (12), Thomson Flights (7,57), Vueling (10) y Wizzair (10).

Ocho incluyen como preseleccionados suplementos que son opcionales

Al comprar un billete, ocho de las compañías incluyen por defecto servicios que son opcionales, como seguros, comida o incluso donaciones, lo que puede provocar que el consumidor los contrate porque no repare en que es posible desactivarlos o crea que son obligatorios.

El Reglamento europeo establece en su artículo 23 que esos suplementos deben comunicarse "de una manera clara, transparente y sin ambigüedades al comienzo de cualquier proceso de reserva, y su aceptación por el pasajero se realizará sobre una base de opción de inclusión", es decir, que no pueden aparecer preselecionados.

Las aerolíneas denunciadas por este motivo son Aerlingus, Bmibaby, Easyjet, Jet 2, Lot Polish Airlines, Myair, Skyeurope y Thomson Flights.

Ninguna anuncia en todo momento el precio final

Para evitar que las compañías incrementen los precios ofertados en su publicidad o en las primeras fases de las compras online, el Reglamento europeo establece en su artículo 23 que "se indicará en todo momento el precio final que deba pagarse, que incluirá la tarifa o flete aplicable así como todos los impuestos y los cánones, recargos y derechos que sean obligatorios y previsibles en el momento de su publicación".

Algo similar plantea la legislación española desde 2007, con los preceptos ahora recogidos por el artículo 60 del texto refundido de la Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios: "en toda información al consumidor sobre el precio de los bienes o servicios, incluida la publicidad, se informará del precio final completo, desglosando, en su caso, el importe de los incrementos o descuentos que sean de aplicación, de los gastos que se repercutan al consumidor y usuario y de los gastos adicionales por servicios accesorios, financiación u otras condiciones de pago similares".

Las veintitrés compañías denunciadas anuncian precios inferiores a los reales ya sea por cobrar al realizar el pago, por transportar las maletas o, en el caso de catorce aerolíneas, por añadir tasas e impuestos previsibles a lo largo del proceso de compra. Las denunciadas por no incluir estos impuestos y tasas en el precio inicial son Aer Lingus, Air Berlín, Air Finland, Bmibaby, Brussels Airlines, Flybe, Germanwings, Jet 2, Lot Polish Airlines, Monarch, Myair, Qatar Airways, Ryanair y Transavia.

Siete no ofrecen determinada información en castellano

Siete de las aerolíneas no ofrecen en castellano ciertas informaciones como las condiciones generales de transporte, las condiciones de la reserva y las políticas de equipajes y de privacidad. Estos textos deben ser leídos y aceptados por los usuarios para llevar a cabo la compra del billete.

En este sentido, FACUA argumenta en sus denuncias que el artículo 60 del Real Decreto Legislativo 1/2007, de 16 de noviembre, establece la obligación de las empresas de informar, previamente al contrato, de forma clara, comprensible y adaptada a las circunstancias la información relevante, veraz y suficiente sobre sus características esenciales, en particular sobre sus condiciones jurídicas y económicas, y de los bienes o servicios del mismo.

Por no incluir este tipo de información en castellano -está sólo en inglés- se ha denunciado a las compañías Air Finland, Brussels Airlines, Fly Thomas Cook, Qatar Airways, Skyeurope, Thomson Flights y Transavia.

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