FACUA critica las importantes carencias de la nueva norma sobre los SMS Premium

Advierte que la falta de control de la Setsi propicia que aumenten los abusos y fraudes.

FACUA-Consumidores en Acción critica que la regulación de los SMS Premium que entra en vigor este viernes adolece de importantes carencias que se unen a la ausencia de control sobre el sector por parte de la Secretaría de Estado de Telecomunicaciones (Setsi).

La dejación de funciones por parte de la Setsi propicia que en los últimos tiempos vengan aumentando los abusos y fraudes en este sector, donde determinadas empresas actúan con impunidad dado que ni siquiera las irregularidades que son denunciadas por FACUA cuentan con una respuesta rápida y una sanción contundente por parte de las administraciones.

La asociación demanda asimismo que las autoridades de Consumo autonómicas y el Instituto Nacional del Consumo (INC) lleven a cabo controles para poner freno a las prácticas irregulares que se producen en los SMS Premium.

Para FACUA, el nuevo Código de Conducta incorpora avances pero adolece de importantes aspectos de protección a los consumidores en lo que se refiere a precios, publicidad y desconexión del servicio. Y ello debido a que en la elaboración de la norma no se dio la suficiente participación a las organizaciones de consumidores representativas.

En cuanto a la regulación en materia de precios, FACUA advierte que es mejorable, ya que no regula determinados aspectos importantes para el consumidor. Así, en el caso de los servicios de suscripción no determina la obligación de informar al usuario sobre la cantidad de mensajes que se van a recibir semanal o mensualmente, lo que puede provocar que la factura se vea incrementada notablemente.

Asimismo, FACUA advierte que la normativa no regula aspectos importantes en la publicidad de servicios de SMS Premium, una de los cuestiones que más denuncias provoca por resultar engañosa y confusa.

Así, aunque se contempla que se debe informar sobre el precio máximo por mensaje en cualquier soporte publicitario, no concreta cómo debe hacerse, por ejemplo, regulando sin ambigüedades el tamaño de los caracteres que indican el precio de los SMS, que debería ser proporcional al tamaño del número de teléfono.

Por otro lado, la Orden establece que los operadores deben garantizar el derecho de desconexión de los SMS Premium y no se podrá suspender el servicio telefónico ni general de mensajes. El impago de la parte correspondiente a la tarificación adicional sólo podrá dar lugar a la suspensión de este servicio.

Sin embargo, FACUA critica que este servicio vaya implícito en la contratación de la línea y que sea el usuario el que deba solicitar expresamente su desconexión. Esta situación provoca que por ejemplo los menores accedan sin control a este servicio.

Novedades en la normativa

La nueva normativa establece un cambio en la numeración de los números utilizados para el envío de SMS, que pasa de cuatro a cinco o seis dígitos.

Así, los números que comiencen por 25, 27, 29 y 280 -destinado a campañas benéficas- tendrán un precio inferior o igual a 1,20 euros. Los de cinco cifras que comiencen por 35, 37 y 39 tendrán un precio entre 1,20 y 6 euros.

Los números de seis cifras que empiecen por 795, 797 y 799 tendrán servicios de suscripción con precio por mensaje recibido inferior o igual a 1,20 euros. Y los números de seis cifras que comiencen por 995, 997 y 999 irán destinados a servicios exclusivos para adultos de precio inferior o igual a seis euros.

Cuando un usuario solicite uno de estos servicios, el prestador estará obligado a enviarle un SMS gratuito en el que le informe, como mínimo, de su precio total con impuestos incluidos, de la identificación de la empresa responsable y del teléfono de atención al cliente.

Además, los titulares de los números no podrán exigir el envío de dos o más mensajes para solicitar un servicio.

En los servicios de votaciones y concursos las empresas deberán proporcionar el resultado a través de un mensaje gratuito.

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