La autoescuela más cara cobra el triple que la más barata

Prepararse para aprobar el carné de conducir a la primera cuesta una media de 835 euros

Las autoescuelas de A Coruña, Granada y Madrid tienen los precios medios más bajos. Los más caros son los de Logroño, Zaragoza y Murcia.

Prepararse para aprobar el carné de conducir a la primera cuesta una media de 835 euros
Sacarse el carné de conducir a la primera cuesta en España una media de 835,09 euros en las treinta y cinco ciudades analizadas por FACUA-Consumidores en Acción (ver tablas).

Si se comparan precios entre las autoescuelas de una misma ciudad, los usuarios pueden conseguir un ahorro de hasta el 109% en el municipio con mayor nivel de competencia, caso de Santander, aunque en algunos las tarifas son sospechosamente parecidas.

Así se desprende de un estudio de FACUA sobre los precios de 317 autoescuelas en treinta y cinco ciudades de todas las comunidades autónomas.

El precio del carné en el centro más caro y en el más barato aprobando a la primera llega a variar hasta en 489,40 euros dentro de la ciudad con mayores diferencias de precios entre autoescuelas, Santander.

A Coruña, Granada y Madrid son las ciudades más económicas para obtener el permiso, de las cuales las dos primeras repiten los puestos de los cinco últimos años. Por el contrario, las más caras son Logroño, Zaragoza y Murcia.

Alumno A

El estudio revela que el permiso de conducir B cuesta 835,09 euros de media. Para ello, se toma como supuesto a un usuario (alumno A) que recibe un mes de clases teóricas, da veinte clases prácticas y aprueba a la primera, tanto el examen teórico como el práctico, sin que necesite renovar su expediente, lo que le da derecho a tres convocatorias.

El precio medio nacional para el alumno A ha bajado un 1,9% respecto al año pasado, cuando la cifra se situaba en 850,95 euros.

La diferencia de precios que existe entre la ciudad más cara (de media) y la más barata para el alumno A es muy elevada. La ciudad más económica es, un año más, A Coruña, donde entre las diez autoescuelas encuestadas el precio supone una media de 522,72 euros. En el extremo opuesto se sitúa Logroño, donde en las diez autoescuelas que han facilitado sus precios por teléfono hay que abonar una media de 1.238,34 euros. La disparidad de precios entre estas dos ciudades alcanza los 715,62 euros (nada menos que un 137%).

De las 317 autoescuelas que han ofrecido sus precios por teléfono, la más barata para el alumno A se encuentra en Santander, donde el coste del carné es de 447,00 euros, mientras que la más cara es una de Zaragoza, tres veces más elevada, 1.424,49 euros. La diferencia entre ambos centros alcanza los 977,49 euros (un 204,9%).

Alumno B

El informe contempla un segundo supuesto. Se trata del usuario (al que llamaremos alumno B) que recibe un mes de clases teóricas, aprueba a la primera y, sin embargo, suspende en dos ocasiones el examen práctico, aprobando éste a la tercera. Ello supone dar quince clases prácticas más que el alumno A, lo que hace un total de treinta y cinco y, además, dado que ha agotado las tres convocatorias iniciales, se ve obligado a renovar expediente, lo que encarece aún más el precio del carné.

Para este alumno B, el precio medio del permiso de conducir sería de 1.452,03 euros para las treinta y cinco ciudades analizadas este año. Esto supone 616,94 euros más (un 73,9%) más que si aprobase a la primera.

Para este alumno, la ciudad más barata es A Coruña, con un precio medio de 938,25 euros, frente a los 2.049,38 euros que debería abonar en Zaragoza. La diferencia llega a ser de 1.111,13 euros (un 118,4%).

La autoescuela más barata para el alumno B está en Granada, donde en una de las encuestadas tendría que pagar 680,85 euros para obtener el permiso. Por el contrario, en Zaragoza está el centro más caro de todos los encuestados, donde el coste sería de 2.315,38 euros, un 240% más (más del triple, con una diferencia de 1.634,53 euros).

Muchas diferencias, o precios sospechosamente parecidos

Además de evaluar la calidad de la formación, las instalaciones, los vehículos para las prácticas..., la mejor recomendación para quien esté pensando en obtener el carné de conducir es comparar precios entre diferentes autoescuelas. Especialmente si reside en Santander, Granada o Almería, ciudades donde se han detectado las mayores diferencias entre las autoescuelas encuestadas, igual que en 2009, alcanzando el 110% en el primer caso.

Por contra, en Lanzarote, Oviedo y Huelva los precios de la mayoría de autoescuelas encuestadas son muy similares. En la primera ciudad, las diferencias son de sólo el 2,4% para el alumno que aprueba a la primera. Por otro lado, si se analizan únicamente los precios de las clases prácticas, se puede observar que los de Oviedo son idénticos en todas o casi todas las autoescuelas analizadas.

FACUA advierte que la existencia de pactos de precios entre determinadas autoescuelas supondría una vulneración de la Ley de Defensa de la Competencia.

Consejos antes de contratar

A la hora de escoger una autoescuela, el usuario baraja principalmente dos aspectos: la proximidad geográfica y los precios, especialmente el de las clases prácticas. Sin embargo, la mayoría de los centros encuestados son poco claros en sus tarifas, e incluso hay ciudades donde la mayoría de las empresas se niega a dar información por teléfono, algo que dificulta mucho la comparación de precios para el usuario. Así, de las 530 autoescuelas con las que FACUA ha contactado, sólo 317 han facilitado sus precios vía telefónica.

Antes de elegir una autoescuela, lo recomendable es preguntar los precios y compararlos, es decir, sumar todas las cantidades que deben pagarse hasta la obtención del carné, ya que normalmente, la que no cobra matrícula es porque tiene la formación teórica más cara, o la que cobra los materiales más baratos pide más dinero por las clases prácticas, por ejemplo.

No hay que guiarse por un único parámetro, deben sumarse todas las cantidades para encontrar realmente la autoescuela más barata y no caer en engaños a la hora de pagar. FACUA recomienda a los usuarios que pregunten expresamente si los precios que facilitan llevan incluido el IVA así como las tasas de tráfico y gastos de gestión, porque muchas omiten algunos datos o pasan por alto el coste del material didáctico o de cada uno de los exámenes que se realicen.

También es recomendable verificar si el personal que imparte la formación teórica está debidamente cualificado. Para ello debe contar con el correspondiente distintivo de profesor adscrito a esa autoescuela así como con la autorización de ejercicio expedida por la Jefatura Provincial de Tráfico de la provincia en la que se encuentre ubicado el centro.

Clases prácticas

La duración media de las clases prácticas es de cuarenta y cinco minutos. Así lo refleja el informe, ya que este intervalo es el que ofrecen la mayoría de las autoescuelas, aunque también pueden oscilar entre los 40 y 80 minutos.

La media nacional se sitúa en 25,55 euros por cuarenta y cinco minutos al volante en las treinta y cinco ciudades analizadas, aunque se registran puntas de 12,43 euros de media en A Coruña y de 33,54 euros en Zaragoza. Entre una y otra existe una diferencia de 21,11 euros, el 170% por una clase de características muy similares.

Los cuarenta y cinco minutos más económicos de prácticas se cobran en una autoescuela de A Coruña, 11,00 euros, y los más caros en una de Zaragoza, 37,12 euros (el 238%, más del triple).

Algunas ofertan lotes o bonos como forma de descuento, en los que suelen incluir el precio de la matrícula y un número aparejado de prácticas, que suele oscilar entre una e indefinidas pero en un tiempo concreto de tres meses. Se trata de una forma de abaratar el precio final, siempre y cuando seamos conscientes de si vamos a necesitar todas las clases que nos ofrecen o, por el contrario, podríamos dar menos, ya que esta opción obliga al alumno a contratar un número de clases por adelantado antes de empezar a recibirlas y que siempre es recomendable consultar si existe la posibilidad de devolución del importe de las clases no consumidas si durante el transcurso se decide no recibir más.

También hay autoescuelas que cobran la asistencia del profesor al examen al precio de una clase práctica o fijan una tarifa especial para la clase de examen.

Clases teóricas

La forma de cobrar la formación teórica varía mucho entre las autoescuelas encuestadas. La gran mayoría la incluyen en el precio de la matrícula, aunque algunas la cobran por meses, otras dan un precio para un plazo concreto y otras tienen un precio global para todo el tiempo que se necesite. En cada ciudad analizada se suele seguir la misma configuración para esta forma de pago.

Tasas de Tráfico

Las autoescuelas son centros donde preparan al alumno para los exámenes que Tráfico les realiza. Por ellos, les cobra 85,85 euros exentos de IVA, tasa que este año cuesta un 1% con respecto a 2009 y que dan derecho a repetir uno de los dos exámenes (tres convocatorias). El alumno paga a la autoescuela esta cantidad de dinero y ella se la da íntegra a Tráfico. Sin embargo, un pequeño porcentaje de las autoescuelas analizadas incrementa el precio real de las tasas aprovechando el desconocimiento del usuario.

Material didáctico

Las autoescuelas facilitan los libros y tests que se necesitan para preparar el examen teórico, incluyendo en algunos casos una clave para acceder a una página web en la que poder practicar con test de exámenes reales.

Normalmente, el precio de los libros va incluido en la matrícula, sin que especifiquen cuánto cobran por ello, pero hay casos en los que su coste sí está claramente diferenciado, aunque algunas autoescuelas ofrecen el servicio de préstamo. Los precios de compra oscilan entre los 8 euros que cobra una autoescuela de Las Palmas de Gran Canaria y los 46,40 euros que piden en un centro de Ciudad Real.

35 ciudades

Las treinta y cinco ciudades en las que FACUA ha realizado la encuesta son A Coruña, Alicante, Almería, Badajoz, Barcelona, Bilbao, Cádiz, Castellón, Ciudad Real, Córdoba, Cuenca, Girona, Granada, Huelva, Jaén, Lanzarote, Las Palmas de Gran Canaria, Lleida, Logroño, Lugo, Madrid, Málaga, Murcia, Oviedo, Palma de Mallorca, Pamplona, Salamanca, Santa Cruz de Tenerife, Santander, Sevilla, Tarragona, Toledo, Valencia, Valladolid y Zaragoza.

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