Bruselas multa con más de 38 millones a Roca por pactar precios

La Comisión Europea ha sancionado a un cartel de diecisiete fabricantes de sanitarios en seis países de la UE.

La Comisión Europea ha impuesto una multa de 622 millones de euros a un total de 17 fabricantes de sanitarios y muebles de baño por pactar los precios de sus productos entre 1992 y 2004 en seis países de la UE. La española Roca deberá pagar 38,7 millones de euros, la quinta sanción más importante, por participar en el cartel a través de dos de sus filiales.

El comisario de Competencia, Joaquín Almunia, explicó que el cartel actuó en seis países al pactar precios y subidas coordinadas en las tarifas de bañeras, retretes, lavabos y grifería, entre otros productos, durante doce años y que esto afectó a "unos 240 millones de personas".

Se trata de un cartel "bien organizado" en el que participaron las empresas Artweger, Cisal, Dornbracht, Duravit, Duscholux, Grohe, Hansa, Ideal Standard, Kludi, Mamoli, Masco, Roca, Raf, Sanitec, Teorema, Villeroy & Boch y Zucchetti.

En el caso del fabricante español Roca, su participación se produjo a través de dos de sus filiales: Laufen AG, en Austria, y Roca Sarl, en Francia.

El fabricante norteamericano Masco fue la primera compañía en colaborar con la investigación y por ello Bruselas ha decidido eximirle del pago del 100% de su multa.

La mayor multa, fijada en 326 millones de euros, la deberá pagar la estadounidense Ideal Standard, tras beneficiarse de un 30% de reducción por colaborar en la investigación. La Comisión también rebajó un 30% la multa impuesta a la alemana Grohe por la misma razón y la fijó en 54,8 millones.

Además, el Ejecutivo comunitario decidió reducciones de entre un 25 y un 50% a cinco empresas implicadas debido a su "difícil situación financiera", aunque no se hará pública su identidad.

Hasta diez compañías solicitaron rebajas en sus multas al asegurar que no podrían hacer frente a los pagos, pero tras evaluar la situación de todas ellas y tener en cuenta el contexto de crisis y las previsiones de las empresas, la Comisión autorizó las reducciones de aquellas empresas con riesgo de una pérdida significativa de su valor. "No queremos estar en el origen de la quiebra de ninguna empresa", justificó el comisario.

ROCA recurrirá la sanción

Por su parte, la multinacional catalana anunció que recurrirá la sanción de 38,7 millones de euros que ha impuesto la Comisión Europea (CE) a sus filiales de Francia y Austria por haber pactado precios con otros 16 fabricantes europeos de instalaciones sanitarias.

Según la compañía, ninguna de las filiales de Roca en Europa ha estado implicada en estas prácticas, por lo rechazaron la responsabilidad solidaria que le atribuye la CE y la cuantía "desproporcionada" que le impone como multa. La sanción total impuesta a los fabricantes investigados asciende a 622 millones de euros.

Según Roca, la propia CE reconoció una implicación "muy limitada" de las dos filiales multadas, que se concentran en el negocio de porcelana sanitaria y cuya facturación no llega al 3,5% del total de ventas de las 17 compañías investigadas.

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