Restauración ecológica en auge

Restauración ecológica en auge

El incremento del consumo de alimentos ecológicos es uno de los grandes retos del sector en España. A pesar de ser el principal productor de la UE, aproximadamente el 85% de estas producciones se exporta.

Sin embargo, cada vez son más los consumidores que conocen y demandan estos productos para su alimentación diaria, tanto en el hogar como fuera de casa, ya que se observan tendencias de consumo más saludables que las registradas en las últimas décadas, con factores determinantes como la calidad, la trazabilidad y la producción ambientalmente sostenible de los alimentos.

Algunas iniciativas de restauración colectiva, especialmente las desarrolladas en centros escolares y hospitalarios, así como jornadas gastronómicas dedicadas a estos productos, han impulsado la introducción de los alimentos ecológicos en el sector de la restauración y en el canal Horeca.

La Asociación CAAE (Comité Andaluz de Agricultura Ecológica), con casi 8.000 socios y un total de 790.999 hectáreas inscritas en 2009 (casi el 50% de la superficie ecológica nacional), promueve el comercio y la restauración de alimentos ecológicos. Esto no sólo mediante el apoyo y el asesoramiento a los operadores, sino también regulando estas actividades para ofrecer las máximas garantías a los consumidores. Así, la Asociación CAAE cuenta con normas propias dirigidas a comercios minoristas y restaurantes.

Restauración ecológica certificada

El sello de Restauración Ecológica CAAE fue pionero en Andalucía en certificar de forma específica tanto los productos como su manipulación en la gastronomía profesional.

La marca de Restauración Ecológica, creada por la Asociación CAAE, tiene como objetivo incentivar la incorporación de estos alimentos en la restauración. Además pretende ayudar al consumidor a distinguir aquellos restaurantes en los que se garantiza la procedencia ecológica de los ingredientes, permitiendo a su vez apoyar a los productores y empresas ecológicas.

Esta norma, basada en el Reglamento Europeo (CE) 834/2007, adaptada a la actividad de la restauración, ofrece la posibilidad de aplicar la marca a toda la carta del restaurante o a recetas concretas.

Los alimentos ecológicos ofrecen a los profesionales de la gastronomía y a los consumidores una gran calidad con todas las garantías. Suponen una forma de diferenciación para los establecimientos de restauración y, al mismo tiempo, se populariza su consumo en la sociedad, ya que se incrementa el conocimiento sobre la producción ecológica, sus características y beneficios para la salud y para el medio ambiente.

El sello CAAE de restauración avala en Andalucía la Red de Restaurantes Verdes que ha impulsado el Gobierno andaluz y que está configurada por establecimientos en cada una de las provincias de la Comunidad Autónoma y que cuenta ya con diecisiete establecimientos adheridos.

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