La actividad física en la infancia

Consejos a los padres y madres para su fomento.

En los niños, la realización de actividad física, junto con una dieta equilibrada y un adecuado número de horas de sueño, son el fundamento para conseguir una vida adulta sana.

A pesar de que los niños y jóvenes son más activos y, por ello, tienen una mayor tendencia a la práctica de actividad física, no es menos cierto que la forma de vida actual lleva a que, incluso en este tramo de edades, se desarrolle poca actividad física, lo cual es perjudicial para su salud y conlleva una menor autoestima.

Cotidianamente, cuando tratamos la actividad física, se usan como sinónimos términos que no lo son, y es bueno distinguir con claridad los siguientes conceptos:

- Actividad física es cualquier movimiento voluntario realizado por músculos esqueléticos, que produce un gasto de energía adicional al que nuestro organismo necesita para mantener las funciones vitales (respiración, circulación de la sangre, etc.).

- Se considera ejercicio físico cuando esta actividad se planifica, se organiza y se repite para obtener una mejor forma física.

- Deporte es aquella actividad física que se rige por unas reglas.

Actividades físicas recomendables

A continuación, se recogen las recomendaciones de actividad física elaboradas por los Ministerios del Interior, de Educación, de Cultura y de Sanidad y Política Social que, de forma conjunta, han realizado una guía sobre actividad y salud, dirigida a los padres para fomentar la educación en salud.

En primer lugar, para los niños es recomendable, al menos, una hora diaria (continuada o en periodos de 10 minutos) de actividad física moderada, entendiendo por tal aquélla que, al realizarla, produce los siguientes efectos:

- Aumenta la sensación de calor y se inicia una ligera sudoración.

- El ritmo de la respiración y de los latidos del corazón se incrementa, pero aún nos permite hablar.

Algunos ejemplos de este tipo de ejercicio son los paseos rápidos, los recorridos en bicicleta, los bailes o la natación.

En la práctica de la actividad física en los términos recomendados, es necesaria una dieta rica en calcio y la ingesta de líquidos abundantes si la actividad es larga. Y recordemos que cada pequeño esfuerzo cuenta en la suma del tiempo recomendable de actividad física.

En los pequeños, la actividad física más frecuente es jugar, además de la educación física que se practica en horario escolar. Si bien es recomendable fomentar en la vida diaria la adopción de hábitos adecuados, tales como subir y bajar las escaleras (prescindiendo del ascensor), caminar o desplazarse en bicicleta, monopatín o patines. El tiempo libre debe aprovecharse para acudir a actividades que supongan una actividad física, como clases de baile, gimnasia o natación.

Una vida activa en la infancia va a derivar, posiblemente, en un adulto con vida activa. Para fomentar en los niños y niñas la afición a la actividad física, es preciso tener en cuenta que si ésta resulta divertida va a motivar al niño a la práctica de la misma. De igual modo, otros aspectos que también van a incentivar para realizar algún tipo de actividad física son los siguientes:

- Compartir experiencias con la familia.

- Contar con la ayuda de una persona entusiasta en la actividad física.

- Sentir que la actividad es una elección personal.

- Sentirse competente y en forma.

- Jugar con otros niños de su edad.

- Experimentar una variedad de actividades y movimientos.

Por el contrario, hay otras circunstancias que desmotivan a la hora de realizar ejercicio:

- Dar más importancia a ganar que a jugar.

- No progresar. No tener ayuda para mejorar sus habilidades.

- Realizar lo mismo una y otra vez.

- Sentir presión por jugar.

- Lesionarse a menudo.

- Sentirse ridiculizado.

- La imposición externa de la actividad que se realiza.

Estas sencillas recomendaciones, si se siguen de forma constante, pueden desembocar en un verdadero interés de los niños y niñas por la práctica de actividades físicas, lo que llevará a adquirir hábitos saludables que permanecerán hasta la edad adulta.

Ya somos 198.108