Competencia sanciona a varias empresas de transporte marítimo por pactar los precios

La multa a los grupos Balearia y Transmediterránea y la empresa FRS Iberia alcanza los 3,8 millones de euros.

La Comisión Nacional de Competencia ha sancionado a los grupos Balearia y Transmediterránea, además de a la empresa FRS Iberia, por acordar el precio de los billetes en la línea Ceuta-Algeciras-Ceuta durante distintos periodos vacacionales durante los años 2008 y 2009.

La CNC ha podido acreditar que las empresas estuvieron en contacto intercambiándose información sobre los precios de cada una de ellas, hasta que finalmente acordaron una tarifa común para el transporte marítimo de pasajeros y vehículos.

Periodos de máxima demanda

Los hechos se produjeron en distintos periodos vacacionales durante los años 2008 y 2009. Entre ellos, la Semana Santa de 2008, el verano de ese mismo año y también el verano de 2009. Así, durante esas etapas, estas empresas se pusieron de acuerdo para establecer el mismo precio de venta al público en sus billetes y el mismo precio para la tarifa de intercambio, renunciando a competir en precios, lo que supone un perjuicio para el usuario final.

En los periodos en los que la demanda de usuarios del transporte marítimo es mayor, conocidos como Operación Paso del Estrecho, en la línea Ceuta-Algeciras-Ceuta, los pasajeros pueden embarcar en cualquiera de los buques que operan, independientemente de a qué empresa se le ha adquirido el billete. El precio al que estas compañías liquidan estos intercambios se denomina Tarifa de Intercambio, y ésta debe responder exclusivamente a las políticas comerciales propias de cada empresa.

3,8 millones de euros

Por esta práctica, la CNC ha acordado imponer una sanción de 2.000.000 euros al Grupo Transmediterránea, 1.300.000 euros al grupo Balearia y 500.000 euros a la empresa FRS Iberia.

Las compañías han alegado la existencia de amparo legal y de confianza legítima, al tratarse de periodos en los que la Secretaría General de Transporte regula la intercambiabilidad de billetes. Sin embargo, dicha regulación no sólo no implica la fijación de precios, sino que las empresas implicadas conocían además la naturaleza ilegal de esta conducta, puesto que ya habían sido sancionadas con anterioridad por un comportamiento similar.

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