Un paquete de tabaco conlleva un coste por mortalidad prematura superior a 100 euros

Según un estudio realizado por la Universidad Politécnica de Cartagena.

Investigadores de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) han desarrollado un estudio en el que estiman que el precio medio de la cajetilla de tabaco en España actualmente no está entre tres y cuatro euros, sino que conlleva un coste por mortalidad prematura de 107 euros para los hombres, y de 75 euros para las mujeres.

Estas cifras confirman estudios anteriores y son clave para el análisis del coste y del beneficio de las políticas de prevención del tabaquismo.

El coautor del estudio que publica la Revista Española de Salud Pública e investigador de la UPCT, Ángel López Nicolás, señala que el precio que se paga en los estancos por cada cajetilla de tabaco "es sólo una parte muy pequeña del precio real que los fumadores pagan por su consumo", según fuentes consultadas por Europa Press del Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC), dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación.

Así pues, el investigador señala que el coste medio de la cajetilla es más elevado "porque el consumo de tabaco aumenta el riesgo de muerte con respecto a los no fumadores y se puede asignar un coste al riesgo de mortalidad prematura de los que sí fuman", apunta el investigador.

El trabajo cuestiona el axioma de la economía clásica sobre la soberanía del consumidor, lo que se traduce en que quien fuma "no lo hace porque el placer de fumar es superior a su coste, sino por el poder adictivo de la nicotina y por el desconocimiento de su coste real", según el estudio.

Para determinar este coste de mortalidad asociado al consumo de tabaco en España, los expertos partieron del denominado Valor Estadístico de la Vida (VEV), es decir, la cantidad que está dispuesta a pagar la población para conseguir una reducción del riesgo de muerte. El VEV estimado como media es de 2,91 millones de euros y, en el caso de los fumadores, se eleva a 3,78 millones de euros.

"Pero no hay que confundir el coste por mortalidad prematura con coste por atención sanitaria, ya que el coste por mortalidad prematura es soportado por los fumadores", puntualiza López.

El equipo también manejó la información sobre los trabajadores en activo del Panel de Hogares de la Unión Europea (Phogue) para el período 1996-2001 y los resultados de la Encuesta de Accidentes de Trabajo del Ministerio de Trabajo e Inmigración.

Prevenir el tabaquismo

"La estimación del coste de la mortalidad prematura por paquete de tabaco es un elemento clave en el análisis coste-beneficio de las políticas de prevención y control del tabaquismo", afirman los investigadores.

En este sentido, el estudio señala que tanto los impuestos y las restricciones al consumo en lugares públicos "refuerzan los mecanismos de autocontrol de quien fuma", mientras que las políticas de prevención y control del tabaquismo "pueden generar considerables beneficios sociales ya que las pérdidas de bienestar asociadas al consumo de tabaco son mucho más cuantiosas de lo que sugieren los costes externos".

"A pesar de la entrada en vigor en 2006 de la ley de medidas sanitarias frente al tabaquismo, en España es posible seguir progresando en medidas de control sobre el consumo de tabaco", concluyen los expertos.

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