Bruselas multa a once aerolíneas con 800 millones por pactar precios

La alemana Lufthansa y su filial suiza fueron exculpadas por ser las primeras que informaron a la CE sobre los hechos penados.

La Comisión Europea (CE) ha penalizado hoy con 800 millones de euros (799.445.000) a once aerolíneas de carga "por establecer un cartel a nivel mundial que afectó a los servicios de transporte en el Espacio Económico Europeo (EEE)". Las once compañías son Air Canada, Air France-KLM, British Airways, Cathay-Pacific, Cargolux, Japan Airlines, LAN Chile, Martinair, SAS, Singapore Airlines y Qantas.

La Comisión concluye que las once "coordinaron su política" (...) "de combustible y seguridad sin descuentos durante seis años". La alemana Lufthansa y su filial suiza fueron exculpadas por ser las primeras que informaron a la CE sobre los hechos que hoy se penan.

Tras anunciar esta decisión, el responsable comunitario de Competencia, Joaquín Almunia, ha tildado de "deplorable" el que "tantas aerolíneas importantes coordinaran sus precios en detrimento de la actividad empresarial europea y los consumidores europeos". Almunia de paso ha añadido que "con la decisión de hoy, la Comisión está enviando un mensaje claro de que no tolerará la creación de carteles".

El cartel se forjó entre diciembre de 1999 y febrero de 2006. Consistió, explica la CE en un comunicado, en "numerosos contactos entre las aerolíneas, tanto a nivel bilateral como multilateral, que afectaron a vuelos desde, hacia y dentro del Espacio Europeo."

Al parecer, las compañías transportaban mercancías y contactaban entre ellas para tratar los recargos (sobrecoste) por combustible. Imponían, prosigue la nota, "un recargo a tanto alzado por kilo a todos los envíos. Los miembros del cartel ampliaron su cooperación introduciendo un recargo de seguridad y negándose a pagar una comisión sobre los recargos a sus clientes (transitarios)".

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